EMPOWER '22: Wilkin, Story inspiran a la multitud en la Ladies Conference

Jen Wilkin

IRVING—La autora y maestra de Biblia Jen Wilkin desafió a los oyentes a abrazar la vida cristiana “al revés”, mientras que la compositora Laura Story compartió lo que sucede cuando la vida no resulta como se esperaba a unos 300 asistentes a la Sesión de Damas de la Conferencia Empower el lunes.

Wilkin: hacer sobre ser

Wilkin, director ejecutivo de los ministerios de la familia y la próxima generación en The Village Church en Flower Mound, habló sobre 1 Pedro 2:11-17 y Mateo 5.

El mensaje de Pedro a las cinco iglesias en Asia Menor es relevante para una conferencia de evangelismo, dijo, ya que Pedro escribe a los creyentes dispersos por la persecución y que experimentan incomodidad. Al enfatizar el énfasis de Pedro en las buenas obras, Wilkin dijo que el apóstol exhorta a los cristianos a "ser bienhechores" para que puedan ser reconocidos por lo que son.

En el pasaje, Pedro, el antiguo agitador, utiliza un lenguaje que hace eco de las palabras de Jesús en el Sermón de la Montaña. Jesús había estado predicando un mensaje de arrepentimiento antes de su sermón más largo, dijo Wilkin. 

En cuanto a la vida “bendita” descrita en Mateo 5, los discípulos esperaban que el Mesías restaurara a los judíos a un lugar de ascendencia como rey guerrero. Las palabras de Jesús fueron “lo último que [los discípulos] habrían esperado escuchar”, dijo Wilkin, presentando su tema de la vida al revés ilustrada en las bienaventuranzas.

Los evangelistas deben enfocarse no en tener las palabras correctas, sino en ser las personas correctas, instó.

En las bienaventuranzas, Jesús invierte las expectativas tradicionales para describir el carácter de un ciudadano del reino de los cielos, llamado a ser santo. El Señor rechaza la idea de la autosuficiencia llamando bienaventurados a los pobres de espíritu. 

El Señor también advierte contra la autosatisfacción. El ciudadano del cielo debe afligirse por el pecado y los que lloran su pecaminosidad serán consolados. “No puedes ser consolado si no te has afligido primero”, dijo Wilkin.

“Bienaventurados los mansos”, continuó, sin mencionar que el patrón del reino al revés es la pobreza, el dolor, la sumisión, y agregó que Jesús también argumenta en contra de la autodeterminación al ensalzar la mansedumbre o “la fuerza bajo control”.

Luego, en lugar de involucrarse en la justicia propia, los ciudadanos del reino deben tener hambre y sed de justicia, dijo ella.

“Para ser llenos del Espíritu… la presencia positiva de Dios, primero debemos aprender a vaciarnos del yo”.

“Para ser llenos del Espíritu… la presencia positiva de Dios, primero debemos aprender a vaciarnos de nosotros mismos”, agregó Wilkin, ofreciendo al hijo pródigo como un ejemplo de salvación y santificación continua.

Mientras que las primeras cuatro bienaventuranzas enfatizan las necesidades de los ciudadanos del reino, las últimas cuatro se enfocan en los hechos, dijo Wilkin, las lecciones se mueven del plano vertical al horizontal. Los creyentes, una vez que se atienden las necesidades, operan desde un lugar de abundancia y muestran misericordia, convirtiéndose en dispensarios de las cosas de Dios.

Wilkin planteó la pregunta: "¿Te ves a ti mismo como un punto final o de distribución de las bendiciones de Dios?"

Los creyentes también deben ser puros de corazón, purificados aunque no perfectos; y pacificadores que reconcilian al hombre con el hombre y con Dios anunciando la buena noticia. Finalmente, deben esperar persecución por causa de la justicia porque la misma bondad de sus vidas acusa al mundo pecaminoso. También se promete una recompensa celestial.

Wilkin cerró con descripciones de lo que significa para los creyentes ser sal y luz en medio de una persecución inevitable: “Incluso un cristiano mínimo termina siendo un reproche en un mundo que se oscurece cada vez más”.

Ella sugirió que los cristianos modernos pueden sentirse menos libres para hablar que en décadas anteriores, lo que no es una circunstancia "completamente terrible" que desafiará a la iglesia. Instó a los oyentes a “vivir una vida que derrama el evangelio” e invita a otros a preguntar sobre las razones detrás de la esperanza.

La compositora cristiana y líder de adoración Laura Story Elvington
Cuento: Cuando no sucede como debería

La segunda sesión de la tarde contó con la participación de la compositora cristiana y líder de alabanza Laura Story Elvington, cuya canción "Blessings" ganó un premio Grammy en 2012.

“Nunca me quedo tanto tiempo en un lugar”, dijo Story, riéndose, señalando que había estado en Texas durante cuatro días y elogió las paradas de viaje y los hoteles de Lone Star State's Buc-ee's con gofres en forma de Texas.

Ella pasó rápidamente al corazón de su mensaje: “¿Cómo evangelizas o vives una vida empoderada cuando tu historia no se parece a lo que se suponía que debía ser?”

Llamándose a sí misma bautista de toda la vida, la nativa de Spartanburg, Carolina del Sur, que hoy se desempeña como directora de adoración de la Iglesia Perimeter de Atlanta, recordó a las personas que dieron testimonio en la iglesia de su infancia.

“Alguien hablaría sobre esta cosa realmente difícil que sucedió, y luego cómo pusieron su confianza en Jesús. Y de repente, todo es mucho mejor. Y tienen un tiempo compartido en Tahití”, dijo riendo. La idea de que “si solo confías, si tienes suficiente fe, entonces Dios te librará”  informó sus nociones de evangelización.

“Lo que el Señor me ha enseñado a lo largo de los años es que ese no es el único tipo de testimonio”, dijo Story. “No es solo confiar en él, arreglarlo y luego decirle a todos lo bueno que es Dios”.

“Estamos llamados a dar testimonio de la bondad de Dios en medio de la prueba”.

Aún más a menudo, Story dijo: “Estamos llamados a dar testimonio de la bondad de Dios en medio de la prueba”, describiendo las luchas de su familia luego de la crisis de salud de su esposo durante su segundo año de matrimonio.

Story, un músico, conoció a Martin, un jugador de béisbol en una función de Fellowship of Christian Athletes durante la escuela secundaria.

“Todavía no estoy segura de cómo llegué a este evento de la FCA”, dijo Story, señalando que no era una atleta. “Quería tener compañerismo con un atleta cristiano atractivo. Y lo hice."

La tragedia golpeó al joven casado cuando a Martin le diagnosticaron un tumor cerebral.

"Éramos tan jóvenes. Tan ingenuo. Queríamos que nuestro matrimonio glorificara a Dios”, recordó Story. La pareja decidió confiar en Dios y asumió que eventualmente “volverían al camino, que es este maravilloso plan que teníamos”.

No funcionó de esa manera. Los cinco días anticipados en el hospital después de la cirugía se extendieron a tres meses. Martin experimentó una pérdida de memoria a corto plazo que los médicos habían advertido que podría ocurrir. Si bien recordaba a Laura, no recordaba haber estado casado con ella.

“Fueron días duros. Dias graciosos. Días de estar agradecido de que Martin estuviera sobreviviendo”, dijo Story. El día de su liberación trajo emociones encontradas. Aunque agradecidos de dejar el hospital, la pareja sabía que las cosas no eran como antes.

Un médico le explicó amablemente a Story la "nueva normalidad" cuando ella preguntó por qué le estaban dando de alta a su esposo cuando no había vuelto a la normalidad. Martin sufre de déficits de memoria y visión hasta el día de hoy, admitió Story.

La pérdida y los sueños alterados son comunes para muchos, pero pueden dejarnos preguntándonos qué hacer con situaciones que el Señor no ha solucionado, dijo Story, volviendo a Filipenses 4 y las propias pruebas del apóstol Pablo mientras vivía su fe. Ella recomendó las cuatro R para la mujer empoderada:

  • Alegrarse: No pretender ser feliz cuando las cosas son difíciles, sino responder como lo hace David en el Salmo 13;
  • Sé razonable: Poner la energía de nuestras mentes en pensamientos provechosos, reclutando a otros creyentes para ayudar a “frenar la locura” cuando sea necesario;
  • Presente Peticiones a Dios: Ser persistente, pedir con “audacia desvergonzada”, sabiendo que el tamaño de Dios nunca cambia según el tamaño de la fe [de uno];
  • Descanso: La cual viene cuando la paz de Dios sobrepasa todo entendimiento y protege los corazones y las mentes en Cristo Jesús—“el único lugar en la vida donde el descanso puede venir antes que la resolución.”

“El verdadero descanso del alma sucede cuando las almas descansan en Jesús”, dijo Story, parafraseando a Agustín y enfatizando que descansar en Cristo es posible mucho antes de que se resuelva un problema.

Instó a la audiencia a elegir la mano abierta en lugar del puño tembloroso al responder a Dios a través de las pruebas permitidas en nuestras vidas.

La historia cerró interpretando "Bendiciones" y dirigiendo a los asistentes en un coro de "I Surrender All".

Brandon Ramey, líder de adoración en la Iglesia Bautista MacArthur Boulevard, y su esposa, Bunni, proporcionaron música adicional para la conferencia.

“Pasamos un tiempo maravilloso”, dijo después Laura Taylor, asociada del ministerio de mujeres de SBTC. “Estoy muy impresionado por ambos [Wilkin y Story] y las herramientas que nos dieron y nos empoderaron para compartir el evangelio. No son solo tus palabras, sino tus acciones. Y es dejar que Dios brille a través de tu historia”.

Lo más leído

Domingo de Bautismo: Los bautistas del sur 'llenan el tanque' en todo el país, celebrando la nueva vida en Cristo

LEXINGTON, Ga.—Los últimos dos años han sido un torbellino para el pastor Matt Bartlett y la Iglesia Bautista de Lexington. En su punto más bajo reciente, la iglesia de 176 años tenía una asistencia de 39 personas, la mitad de las cuales eran del pastor...

Manténgase informado sobre las noticias que importan más.

Manténgase conectado a noticias de calidad que afectan la vida de los bautistas del sur en Texas y en todo el mundo. Reciba noticias de Texas directamente en su hogar y dispositivo digital.