EMPOWER '23: El Rally Estudiantil Inaugural atrae a cientos, conduce a 28 salvaciones

El asociado del Ministerio Juvenil de SBTC, Brandon Bales (centro), interactúa con la multitud al comienzo del mitin estudiantil de la Conferencia Empower el martes por la noche en el Centro de Convenciones de Irving. FOTO DE SBTC

IRVING—Alrededor de 300 estudiantes de secundaria y preparatoria acudieron en masa al Centro de Convenciones de Irving el martes por la noche para cantar, orar y alabar a Dios durante un mitin estudiantil que marcó el final oficial de la Conferencia Empower anual de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas.

“Estamos encantados de tener este año el mitin estudiantil inaugural”, dijo el director ejecutivo de SBTC, Nathan Lorick, antes del evento. “Estamos orando para que Dios ponga algo en los corazones de estos estudiantes que despierte un avivamiento”.

Dios pudo haber hecho precisamente eso, ya que 28 estudiantes oraron para recibir a Cristo.

El calentamiento

Brandon Bales, asociado del ministerio juvenil de SBTC, animó a la multitud con juegos y obsequios mientras la sala se llenaba de humo, niebla, luces estroboscópicas y música mientras la gran pantalla del escenario mostraba gráficos cristianos multicolores, el nombre de Jesús y palabras de fe.

Los participantes recibieron muñequeras negras inscritas con símbolos del evangelio y las palabras "JesusSave.Me". Ryan Fontenot, consultor de evangelismo de SBTC, explicó los símbolos: un corazón que representa el amor de Dios, un símbolo de división que representa el pecado, una cruz que representa a Jesús y un signo de interrogación que sugiere la decisión final posible con respecto a Cristo.

Un equipo de adoración encabezado por Jimmy McNeal, pastor de adoración en Austin Stone Community Church, dirigió la adoración durante toda la noche. El ilusionista cristiano con sede en Dallas Brice Harney, que ha actuado para Toyota, Google, las principales cadenas de televisión y ministerios, incluido CRU, ofreció una variedad de trucos rápidos que involucraban a la audiencia voluntaria. Ya sea recuperando cartas rotas de su boca, adivinando nombres o jugando juegos mentales, Harney fascinaba a la sala.

Después de un truco de desaparición con miembros de la audiencia, Harney terminó su actuación advirtiendo a los estudiantes que volvieran al mundo sabiendo la diferencia entre la realidad y la ilusión.

El evento principal

Shane Pruitt, autor y director nacional de Nex Gen para la Junta de Misiones de América del Norte, comenzó su mensaje planteando varias de las preguntas más importantes de la vida: ¿Cuál es el propósito de mi existencia? ¿Por qué estoy aquí?

A pedido de Pruitt, las manos se levantaron rápidamente en todo el auditorio cuando los estudiantes admitieron conocer amigos que luchan con pensamientos suicidas o depresión. Dichos sentimientos a menudo tienen sus raíces en la falta de comprensión de su verdadero propósito, dijo Pruitt, que se encuentra solo en Jesús.

“La Palabra de Dios apunta a la Palabra de Dios y Su nombre es Jesús”, dijo Pruitt. “Literalmente existes para conocer a Jesús. Estás aquí para conocer a Jesús y para dar a conocer a Jesús”.

Hablando en un área conocida como el cinturón bíblico de Texas, Pruitt dijo que muchas personas piensan que irán al cielo siendo buenas personas. Retó a los estudiantes a preguntarle a la gente cómo creen que una persona puede ir al cielo.

“La gente buena no va al cielo. Los que son salvados por Jesús lo hacen”, señaló Pruitt. “Podemos ser buenos para pecar, pero Jesús es mejor para salvar. Jesús no es solo un enviado de Dios. Jesus es Dios."

Pruitt definió el arrepentimiento y aseguró a los estudiantes la seguridad de su salvación. “Cuando Dios viene a vivir dentro de ti, todo cambia. Estás perdonado de los pecados: pasados, presentes y futuros”.

Luego presentó el plan de salvación en un lenguaje sencillo y claro. Sentarse en la iglesia no hace a alguien más cristiano, dijo, de lo que sentarse en un McDonald's hace que alguien sea un Happy Meal.

“Ahora es su momento”, les dijo a los estudiantes mientras dirigía la reunión en oración, incluida una oración de salvación a la que 28 jóvenes indicaron con las manos levantadas que habían respondido. Siguieron oraciones e instrucciones sobre la necesidad del bautismo de los creyentes y el llamado a las misiones o al ministerio, a lo que respondieron otros estudiantes.

Pruitt desafió a los estudiantes a orar para que estalle un avivamiento en sus escuelas, iglesias, vecindarios y naciones.

“Ustedes son una generación audaz. Ustedes son una generación de causa”, dijo. “Es hora de vivir audaz y públicamente para Él”.

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