La familia Ennis se prepara para pasar la Navidad con su hija adoptiva por la que siempre habían orado

Ilustración de Lightner Creative

Brent y Michelle Bratcher aman a sus dos hijos, pero también querían una hija... o dos. 

Entonces los Bratcher recurrieron al sistema de crianza y vieron a Dios hacer crecer a su familia a través de mucha oración y la ayuda de la familia. Hogar Bautista de Texas para Niños. 

El viaje de Michelle y Brent hacia la fe es tan inspirador como su voluntad de ayudar a los niños. Ambos crecieron en Ennis, aunque Michelle se mudó allí desde Duncanville antes del sexto grado. 

“Cuando era niña no me permitían asistir a la iglesia”, dijo Michelle. Sus amigos siguieron invitándola a la iglesia, lo que finalmente la llevó a la salvación en Iglesia Bautista Tabernáculo en Ennis como estudiante de último año de secundaria. Poco después, Brent volvió a dedicar su vida a Cristo. 

La pareja comenzó a salir cuando eran estudiantes de segundo año de secundaria y se casaron en junio de 2001. Tuvieron la suerte de tener dos hijos: Andrew, que ahora tiene 15 años, y Nathan, de 13. La vida era buena. Ansiaban tener más hijos, pero la salud de Michelle se lo impedía. 

“Como provengo de una familia numerosa, sabía que quería cuatro hijos”, dijo Michelle, explicando que se había sometido a cinco cirugías de cadera. La pareja consideró la adopción, pero se produjo una crisis financiera.

“Fuimos estafados por un constructor y perdimos más de $100,000 [tratando de construir] una casa en Ennis”, dijo Michelle. "Sabíamos que nunca tendríamos los fondos para adoptar". 

Desanimados, aprendieron de amigos sobre la adopción temporal, que a menudo puede ser una alternativa de menor costo a la adopción tradicional.

“¡Le dimos toda la gloria a Dios, porque incluso en la tenue espera, el estrés insano y las oraciones constantes, Él todavía salió adelante como nuestro caballero de brillante armadura! No estaba en nuestro momento; estaba en el suyo”.

Una batalla para adoptar

Los Bratcher obtuvieron la certificación para acoger en hogares de acogida en 2021 y tuvieron sus primeras colocaciones, incluida Isabel, la hija que eventualmente adoptarían, en julio de ese año. Por un corto tiempo, también acogieron a la hermana biológica de Isabel.

Los consejeros advirtieron a la familia que a las hermanas les iría mejor si se separaran y que la separación podría ayudar a la curación, pero como los Bratcher tenían "mentalidad de adopción", a ambas hermanas se les permitió quedarse con la familia. Por diversas razones, la hermana biológica de Isabel finalmente se fue a vivir con otra familia.

Mientras tanto, los Bratcher comenzaron el proceso de adopción de Isabel, a quien cariñosamente también llaman Izzy. “Esto comenzó nuestra lucha”, dijo Michelle. El proceso se estancó en los tribunales. Los abogados de la pareja finalmente buscaron un juicio, con la esperanza de que un jurado pudiera ver el "sentido común" detrás de permitir la adopción de una niña que ya era tan amada.

“El sistema se negó a escuchar lo que era mejor para Izzy, hasta un mes antes del juicio”, cuando el fiscal de distrito intervino y permitió que procediera la petición de adopción, dijo Michelle.

“¡Le dimos toda la gloria a Dios, porque incluso en la tenue espera, el estrés insano y las oraciones constantes, Él todavía salió adelante como nuestro caballero de brillante armadura! No estaba en nuestro momento; estaba en el suyo”, dijo Michelle. 

“TBHC estuvo allí con nosotros todo el tiempo, tomándonos de la mano y permaneciendo firmes en oración. Esperamos más de dos años para adoptar a Izzy”, dijo Michelle. La adopción se formalizó en septiembre de 2023.

Los Bratcher finalmente adoptaron formalmente a su ex hija adoptiva Isabel el 29 de septiembre de 2023. FOTOS ENVIADAS

Amor de una familia

Actualmente, los Bratcher también acogen a otra niña, de 11 años. 

“Adoramos [a nuestra hija adoptiva] y la adoptaremos si… es la voluntad de Dios. Nuestra naturaleza humana pensó que adoptaríamos hermanas, pero el amor de una familia, sin importar cómo se vea, siempre ganará”, dijo Michelle.

A las hermanas biológicas de Isabel, la mayor criada por los Bratcher y una hermanita pequeña, les ha ido bien, adoptadas por otras familias en el área de Dallas-Fort Worth. Michelle dijo que las familias se mantendrán en contacto y las niñas se verán regularmente.

Los desafíos persisten. Es de esperarse el estrés de la vida familiar normal y la falta de tiempo. Pero Isabel y su hermana adoptiva han sufrido un trauma en el pasado y necesitan mucho descanso. La familia frecuentemente rechaza invitaciones y reduce sus planes porque Izzy, en particular, debe estar en la cama a las 7:30 p.m.

Andrew y Nathan también han hecho ajustes a los cambios en la dinámica familiar. Los Bratcher buscan ayuda cuando la necesitan y mantienen las puertas abiertas para una conversación honesta.

Un amigo de la familia recientemente regaló a Isabel y los Bratcher un adorno navideño que conmemora su adopción.

Se han topado con críticas de algunas personas que les aconsejan que dejen de acoger a sus hijos, como hacen muchas familias, después de un año. "Tenemos que recordarnos a nosotros mismos que no vivimos para esas personas, aunque las amamos muchísimo", dijo Michelle. “Estamos viviendo para Dios. Él nos ha llamado a esto y llama a todos Sus hijos a difundir el evangelio al mundo”. Hasta la fecha, han acogido a cuatro hijos, entre ellos Isabel. Han visto a dos confiar en Cristo como Salvador.

Tabernacle Baptist y otros padres han sido una gran fuente de consuelo y ayuda, dijo Michelle. Asimismo, atribuye a TBHC una parte integral de su adopción exitosa.

 “Nunca juzgaron”, dijo Michelle. “Nos brindaron apoyo con libros, grupos y capacitación para ayudarnos. Nuestro administrador de casos nos controlaba todo el tiempo. Si no fuera por TBHC, lo más probable es que lo hubiésemos dejado”.

Esta Navidad promete ser “increíble”, dijo Michelle. “Tenemos una hija oficial con quien celebrar Su nacimiento. Izzy está muy agradecida de ser por fin una Bratcher. Ya no tiene por qué temer moverse. Este año también podremos mimar y amar a nuestra hija adoptiva. La ayudaremos a ver a su familia como desea para las fiestas y la apoyaremos en todo lo que podamos.

"La vida es tan plena", añadió. “Estamos muy agradecidos por el amor de Dios y por la expansión de Su reino. Nuestra casa está llena, nuestros corazones están llenos”.

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