Las familias que fundaron una iglesia en Houston vinieron por la NASA y se quedaron para difundir el evangelio

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Las familias que se mudaron a la comunidad de Clear Lake en el sureste de Houston para iniciar el programa espacial de EE. UU. hace más de cinco décadas comenzaron algo más que continúa impactando al mundo: Iglesia Bautista Clear Lake. 

Se reunieron en hogares por un tiempo y enviaron correos a la comunidad para medir el interés, y tuvieron una gran participación, dijo John Aaron Matthew, pastor de la Iglesia Bautista Clear Lake. “Han seguido ministrando aquí en la comunidad y satisfaciendo necesidades, para ser una luz durante todos estos años”, dijo.

Algunos de los miembros fundadores todavía están allí, después de haberse retirado de la NASA o de contratistas relacionados como IBM o Boeing, y han llegado nuevas generaciones de trabajadores del programa espacial. “Es muy divertido tener a estas personas como diáconos y miembros de la iglesia”, dijo Matthew.

"Es genial saber que aquellos que trabajan en los niveles más altos de la ciencia creen en Dios como nuestro Creador y lo adoran incluso desde la estación espacial e incluso mientras trabajan en estos proyectos".

Un nuevo miembro se graduó recientemente de la universidad y se mudó a Houston para trabajar en Mission Control, y otro miembro de la iglesia ha capacitado a astronautas. El pastor es amigo de la hija de un astronauta que murió en la explosión del Challenger. 

Cuando Mateo estaba en un viaje a Israel con el Convención de los Bautistas del Sur de Texas El año pasado, su amigo Bob Hines fue el piloto de una misión SpaceX a la Estación Espacial Internacional. 

“Mientras publicaba fotografías de lo que estábamos viendo desde la Tierra, él me envió fotografías nuestras desde el espacio y me dijo: 'Parece que ustedes se lo están pasando muy bien'”, relató Matthew.

La opinión popular no vincula la ciencia con Dios, pero Matthew ha escuchado innumerables testimonios de la participación de Dios de parte de miembros que se remontan al comienzo del programa espacial. Hines, por ejemplo, estaba orando por la gente en la Tierra mientras estaba en la estación espacial, dijo Matthew. 

"Es genial saber que aquellos que trabajan en los niveles más altos de la ciencia creen en Dios como nuestro Creador y lo adoran incluso desde la estación espacial e incluso mientras trabajan en estos proyectos", dijo Matthew. “Persona tras persona en altos niveles en la NASA tiene fe, adora a Dios y ve lo que hace como parte del uso de sus dones y habilidades para glorificar a Dios. Lo ven en la creación por todas partes”.

John Aaron Matthew, pastor de la Iglesia Bautista Clear Lake en Houston, viaja a la India para una asociación misionera en la que enseña teología bíblica para apoyar la plantación de iglesias.

Originario de Nueva Orleans, Matthew se graduó del Seminario Southwestern antes de trabajar en el ministerio universitario con la Convención Bautista de Tennessee y obtener un Doctorado en Ministerio del Seminario Southeastern. En el camino, Dios atrajo su corazón hacia la revitalización de la iglesia. 

Descubrió Clear Lake, que había sido utilizada por Dios para hacer grandes cosas pero que estaba en una temporada de declive, y Dios lo trasladó allí con su esposa Emily y sus dos hijos en 2015. En ese momento, la iglesia estaba compuesta principalmente por adultos mayores y su Unos niños de 5 y 3 años eran dos de los 10 niños que asistieron.

“No hemos visto un crecimiento rápido y explosivo, pero a medida que hemos sido fieles en predicar, orar, amar y permanecer, hemos visto a Dios traer salud y crecimiento a nuestra iglesia de una manera significativa”, dijo Matthew. . “Nuestra iglesia es espiritualmente sana, amorosa y unificada”.

La asistencia los domingos varía de 150 en el verano a 200 en un día de alta asistencia, y el ministerio infantil ha crecido a unos 40 niños, dijo.

"No sucedió de la noche a la mañana, pero ahora tenemos un equipo de liderazgo de unas 30 personas que asistieron a la Conferencia Equip y se sintieron alentados", dijo Matthew. "Es un desafío desarrollar líderes y lleva tiempo, pero tenemos nuevos líderes que están dando un paso al frente y un ministerio en crecimiento para las familias jóvenes".

El ministerio infantil de la Iglesia Bautista Clear Lake en Houston creció de unos 10 niños en 2015 a 40 niños la mayoría de los domingos en la actualidad.
Clear Lake ministra a unos 30 niños cada semana a través de un programa extraescolar que comenzó en una escuela primaria local. FOTO ENVIADA

Dios usó su amor por alcanzar las naciones para atraer a Matthew a Clear Lake. Houston es la ciudad más diversa de Estados Unidos, dijo, con más grupos étnicos que cualquier otra ciudad. El ministerio a estudiantes internacionales había sido parte del trabajo universitario de Matthew, y el campus de la Universidad de Houston en Clear Lake le atraía.

Además, Matthew tenía una asociación misionera anterior en la India y dirigió a Clear Lake para que se involucrara. “Como iglesia pequeña que no necesariamente tiene muchos recursos, aún podemos tener un impacto en la Gran Comisión”, dijo Matthew, y agregó que la Junta de Misiones Internacionales presentó a la iglesia a una red de plantación de iglesias en la India. 

“Podemos financiar apoyo mensual para 10 familias de plantación de iglesias entre 10 diferentes grupos étnicos no alcanzados en la India”, dijo. Matthew también viaja ocasionalmente para enseñar teología bíblica a unos 100 plantadores de iglesias indios. 

“Acabamos de recibir un informe de que esta red de iglesias que patrocinamos ha compartido el evangelio con casi 1.3 millones de personas” y vio más de 158,000 decisiones tomadas por Cristo, dijo. 

A nivel local, Clear Lake estableció una despensa de alimentos para alimentar a la comunidad. Cuando las demandas de COVID excedieron su capacidad de satisfacer, pidieron ayuda a otras cinco iglesias. Ahora Clear Lake se asocia con esas iglesias para administrar una despensa de alimentos independiente que proporciona alimentos a unas 300 familias por semana. 

La iglesia también inició un programa extracurricular en una escuela primaria local, ministrando a unos 30 niños cada semana, dijo Matthew, quien también se desempeña como presidente del Comité de Ética y Libertad Religiosa de Texas de la SBTC y en el equipo de liderazgo de la Red de Pastores Jóvenes de la convención.

“Cuando inviertes en una iglesia, te tomas tiempo y no te rindes, ves frutos”, dijo Matthew. “Por lo general, la fruta no llega rápidamente. Se necesitan años de cuidado y cultivo. Pero cuando atraviesas dificultades, puedes ser parte de la experiencia del fruto espiritual que Dios trae a su tiempo”.

Corresponsal de TEXAN
erin cucaracha
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