FBC Watauga está haciendo el trabajo del reino al ser mentor de los líderes de la iglesia del mañana

El énfasis en la fidelidad bíblica está ayudando a los estudiantes a aferrarse a la verdad cuando se encuentran con otras visiones del mundo en universidades seculares, dijo el pastor Dennis Hester (izquierda). FOTO DE FBC WATAUGA

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La Primera Iglesia Bautista en Watauga fue fundada por cuatro estudiantes del Seminario Teológico Bautista del Suroeste en 1939.

“Llegaron a Watauga, que en ese momento era una pequeña comunidad rural al norte de Fort Worth, y decidieron que iban a plantar una iglesia aquí. Ellos sentaron las bases para ello”, dijo Dennis Hester, pastor de FBC Watauga. 

Los estudiantes tenían la meta de que LR Scarborough, el presidente del seminario en ese momento, ocupara el púlpito el primer domingo. 

“Así que fueron a su oficina y le dijeron que el Señor les había dicho que se suponía que predicaría el primer sermón en esta nueva iglesia”, dijo Hester. "Él hizo."

En los años posteriores a su fundación, FBC Watauga era una pequeña iglesia donde los estudiantes del seminario servían como pastores. La permanencia promedio de cada pastor era de dos o tres años, y ningún pastor había estado allí más de cuatro años hasta el predecesor de Hester, quien se quedó 14 años. Hester ha estado allí 18 años. 

“La iglesia estaba sufriendo cuando llegué, y mi corazón es amar a la iglesia local”, dijo. “Simplemente amaba la iglesia y predicaba el evangelio y vimos que la iglesia comenzaba a despegar”.

"Lo que vemos que el Señor está haciendo ahora es [permitirnos ser mentores] de hombres y mujeres jóvenes que se van al ministerio en otros lugares".

Una de las formas más emocionantes en que Dios se ha movido recientemente ha sido al darle a la iglesia el ministerio de levantar la próxima generación de líderes. En un ligero cambio de su historial de tener estudiantes de seminario como pastores, FBC Watauga ahora tiene a Hester sirviendo como mentora de ministros. 

“Tenemos una plétora de pasantes regularmente, y esto realmente ha sucedido en los últimos ocho o 10 años”, dijo. “Lo que vemos que el Señor está haciendo ahora es [permitirnos ser mentores] de hombres y mujeres jóvenes que se van al ministerio en otros lugares”.

La iglesia recibe entre 150 y 200 asistentes los domingos y tiene un puñado de pasantes. Una es una mujer joven que hace una pasantía como capellán mientras su esposo hace una pasantía como pastor de adultos jóvenes. La iglesia también tiene un par de pasantes de adoración. 

En el personal, el pastor estudiante creció en la iglesia y recientemente terminó una maestría, mientras que el pastor de adoración está estudiando para obtener un título en Texas Baptist College. 

“Ambos muchachos son jóvenes que estamos criando”, dijo Hester, quien ha estado en el ministerio 30 años, pastoreando en May, Texas, antes de Watauga. 

En los últimos años, Hester obtuvo un doctorado en ministerio pastoral en Southwestern. “Me ha dado muchas más herramientas en mi caja de herramientas para guiar a estos hombres y mujeres jóvenes”, dijo. 

“Necesitan un lugar donde puedan venir y ser guiados y discipulados porque, obviamente, si no estamos levantando la próxima generación de pastores, capellanes y ministros de adoración desde una base teológica y bíblicamente sólida, no vamos a tener ministros [bíblicamente conservadores]”, dijo Hester.

La Primera Iglesia Bautista en Watauga fue iniciada por cuatro estudiantes del Seminario Teológico Bautista del Suroeste en 1939. La iglesia aún envía ministros. FOTO DE FBC WATAUGA

FBC Watauga tiene como objetivo hacer de las Escrituras la base de todo, particularmente la adoración y la predicación, dijo el pastor. 

“Lo que vemos es que incluso algunos de los jóvenes adultos que pasaron por nuestra iglesia y que tal vez fueron a una universidad donde la gran mayoría de sus profesores eran muy liberales y no se aferraron a la infalibilidad de las Escrituras, pudieron mantenerse firmes. ”, dijo Hester. 

Otro ministerio con el que Dios ha bendecido a la iglesia es la oración por los perdidos. Después de la pandemia, FBC Watauga no veía bautizar a muchas personas. 

“Comenzamos a reunirnos, ya sea media docena o dos docenas de personas, los martes por la noche a las 6:30. Anotamos los nombres de amigos o familiares perdidos”, dijo Hester. Se dividen en grupos, oran sobre los nombres y luego se los entregan al personal para orar al día siguiente. 

“No mucho después de que hicimos eso, comenzamos a ver a Dios moverse y salvar almas”, dijo. 

Un hombre de 27 años que no había asistido a la iglesia ingresó a un servicio de adoración y fue salvo el mismo día, dijo el pastor. Un veterano jubilado de unos 60 años había estado asistiendo con regularidad, pero se adelantó durante la invitación, quebrantado y con lágrimas en los ojos, para recibir a Cristo como Salvador. 

La iglesia ha establecido relaciones con la gente de la comunidad a través de su participación en las organizaciones cívicas de la ciudad, a través de los esfuerzos de suministros para el regreso a la escuela y a través del pastor que se desempeña como capellán de la policía local. 

“Nos ven amando a la gente y cuidando de la gente”, dijo Hester.

Corresponsal de TEXAN
erin cucaracha
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