El programa SALT de Cross City está creando un canal de liderazgo para equipar a las personas para servir a la iglesia.

'Una temporada de equipamiento'

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uando John Meador llegó como pastor principal de Iglesia de la ciudad cruzada (entonces First Baptist Euless) en 2006, trajo algo extra: SALT, un programa intensivo de discipulado que, según él, es "inigualable" en la preparación de maestros.

SALT, o enfoque de servicio para la capacitación en liderazgo, es una creación de Eddie Rasnake, pastor de discipulado en la iglesia anterior de Meador, Woodland Park Baptist de Chattanooga, Tennessee. El Instituto SALT sigue siendo un ministerio vital de esa iglesia.

“Cuando vine aquí, el equipo de búsqueda me pidió que trajera el material”, dijo Meador, explicando que Rasnake y Woodland Park habían desarrollado el curso incluso antes de que Meador se convirtiera en pastor de la congregación de Chattanooga.

“Hay un alto nivel de expectativa. Es un curso de nivel de seminario”, dijo Meador.

La miembro de la iglesia Sharon Smith se hizo eco de las palabras de su pastor. Smith y su esposo, Claude, han sido miembros de Cross City durante 37 años. Ella era líder de estudios bíblicos en la iglesia cuando llegó Meador. Como líder veterana del grupo Precepto, Smith tenía una experiencia significativa con los métodos inductivos de estudio de la Biblia y se alegró cuando Meador la reclutó para participar en la clase SALT pionera en Cross City en 2007.

La clase de graduados de SALT 2023 en Cross City refleja "las generaciones y la identidad multiétnica de nuestra iglesia", según la maestra de SALT Sharon Smith. FOTO ENVIADA

“El propósito es equipar a las personas que están llamadas a ser pastores, maestros, [servir] en el ministerio de tiempo completo, o aquellos que tienen la carga de enseñar o servir en la iglesia local”.

“Tuve la suerte de ser incluido”, dijo Smith. “Hicimos SALT durante dos años. Me encantó, absolutamente me encantó. Comenzó una temporada de equipamiento para nuestra iglesia. Después del éxito del lanzamiento inicial, agregamos una clase matutina para damas, que yo dirigí. Fue una gran decisión que llevó a varias clases de mujeres a graduarse”. 

Aunque la iglesia experimentó con versiones más cortas de SALT a lo largo de los años, el curso básico continúa requiriendo un compromiso de dos años. Con el permiso de Rasnake, Cross City adaptó un poco el curso, pero esencialmente, sus clases SALT siguen su plan de estudios durante cuatro semestres, dijo Smith. 

“El propósito es equipar a las personas que están llamadas a ser pastores, maestros, [servir] en el ministerio de tiempo completo, o aquellos que tienen la carga de enseñar o servir en la iglesia local”, dijo Smith. “El pastor John dice que Jesús dejó en claro que el liderazgo en el reino es diferente al liderazgo en el mundo”.

Sharon Smith (derecha) tomó la primera clase SALT ofrecida en Cross City/First Euless poco después de la llegada del pastor principal John Meador. Smith ha enseñado el plan de estudios durante años y hoy es el coordinador de la clase SALT. FOTO ENVIADA

Un curso que cambia la vida

Meador enseñó SALT en los primeros años, luego se apartó para encabezar el liderazgo de la iglesia. ¿Podemos hablar? alcance de evangelismo basado en materiales de su autoría. Cuando la pandemia cambió la naturaleza del evangelismo de puerta en puerta, y luego de la muerte del antiguo maestro de Cross City SALT, David Crome, en 2022, Meador volvió a asumir el rol de maestro de SALT. Comparte esos deberes con Smith, quien actúa como coordinador del curso y facilita la clase cuando Meador está ausente. 

Los miembros de Cross City que deseen tomar el curso pasan por un proceso de solicitud para garantizar que comprendan la doctrina cristiana básica y comprendan los requisitos del compromiso de dos años. 

“Hay deberes todas las semanas. Hay griego involucrado. Esto no es para aquellos que buscan un estudio bíblico ligero”, dijo Smith.

Se espera una asistencia regular, con clases de dos horas los miércoles por la noche cada semestre. La anticipación aumenta a medida que cada curso de dos años llega a su fin y comienza la inscripción para el siguiente. Las clases corren alrededor de 10 estudiantes, y todos deben inscribirse al principio. No hay adiciones a la mitad del programa durante los dos años.

Hasta la fecha, 102 estudiantes de Cross City han completado SALT. La mayoría están sirviendo como maestros y líderes de estudios bíblicos en Cross City, en otras iglesias o en sus comunidades. Algunos han ido a seminarios o se han convertido en pastores o líderes de ministerios de tiempo completo.

La clase que se graduó recientemente en 2023 reflejó “las generaciones y la identidad multiétnica de nuestra iglesia”, dijo Smith, llamando al grupo “una hermosa imagen del cielo”.

Matt Tyson, ahora de Shreveport, Luisiana, calificó la experiencia SALT de “transformadora”. Tyson, entonces ejecutivo de finanzas corporativas de atención médica en el Metroplex de Dallas-Fort Worth, tomó el curso hace una década. Llamado al ministerio, Tyson dejó su carrera para convertirse en director ejecutivo del ministerio de evangelismo One Conversation de Meador, luego se convirtió en pastor en Louisiana y hoy pastorea la Iglesia 3:18 que sirve a las personas sin hogar en el estado de Bayou. 

“SALT transformó mi forma de pensar, transformó la forma en que estudiaba la Palabra”, dijo Tyson, quien desde entonces obtuvo una maestría en estudios teológicos de Seminario Teológico Bautista del Suroeste.

Smith y Meador dicen que esas son las formas en que Dios está usando el programa SALT.

“SALT transformó mi forma de pensar, transformó mi forma de estudiar la Palabra”.

SAL por semestre

El plan de estudios SALT, que se puede comprar en línea, ahora se publica en cuatro manuales. El primer semestre cubre una filosofía bíblica del ministerio, dijo Smith. Los temas incluyen los ministerios de la iglesia, con ministros de los departamentos de jóvenes, niños, preescolar y otros que presentan sus filosofías de ministerio. 

El segundo semestre se enfoca en manejar la Palabra con precisión. Esto presenta una sección de enseñanza en la que los estudiantes aprenden a usar las herramientas de estudio de griego de manera efectiva. El tercer semestre trata sobre cómo manejar temas difíciles e incluye un estudio profundo del libro de los Hechos.

El cuarto semestre presenta habilidades de aplicación, ya que los estudiantes usan lo que han aprendido para crear un mensaje basado en la Biblia para presentarlo a la clase. 

“Es asombroso ver lo que se les ocurre después de todo lo que han aprendido”, dijo Smith. “Celebramos a lo grande en cada graduación”.

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