Pastor de Fort Worth otorga un regalo invaluable al donar un riñón a un miembro del personal

Randal Lyle (izquierda), pastor principal de la Iglesia Bautista Comunitaria Meadowridge. Rudy Kebreau (derecha), la próxima generación de la iglesia y ministro de niños, ama a los niños. Aquí aparece en la foto con un joven miembro de la congregación de la iglesia. FOTO ENVIADA
Una bendición, para dar y recibir.

Rudy Kebreau y Randal Lyle están unidos por mucho más que su fe mutua y su llamado pastoral en estos días. Lyle, pastor principal de Iglesia Bautista de la Comunidad Meadowridge, le dio a Kebreau, su próxima generación y pastor de niños, un regalo invaluable este verano cuando donó un riñón a su amigo y asociado.

Fue una coincidencia improbable hecha a este lado del cielo que incluso sorprendió a los médicos de trasplantes que rara vez, o nunca, ven coincidencias perfectas entre donantes anglosajones y receptores haitiano-estadounidenses. Sin embargo, después de pruebas exhaustivas, Lyle cumplió con todos los marcadores para donar un riñón a Kebreau. 

“Dios me dio buena salud y Dios nos unió”, dijo Lyle, de 52 años. “Queremos que el Señor sea glorificado en esto. Él lo puso todo junto”.

El pastor ve el proceso de trasplante como una lección objetiva para su congregación. "Somos una iglesia multiétnica", dijo Lyle. “Creo que fue un testimonio de que, en cierto sentido, todos somos iguales. El problema nunca fue el origen de nadie ni el color de piel ni nada por el estilo”.

“La iglesia había estado orando por Rudy y tratando de descubrir cómo ayudarlo. Donar un riñón no estaba en mi radar”.

De Boston al Metroplex

Kebreau, de 48 años, nunca esperó dejar su Boston natal para ir a Texas. Pero Dios llamó y Southwestern Seminary hizo una seña, por lo que él y su familia se mudaron a Fort Worth.

Kebreau, su esposa y sus dos hijas comenzaron a asistir a Meadowridge hace una década, durante su último semestre en el seminario. Lyle había sido pastor unos nueve años en ese momento y Meadowridge estaba floreciendo nuevamente luego de un esfuerzo de revitalización iniciado 10 años antes con la ayuda de la Iglesia Bautista Wedgwood.

“A todos [en la familia] les gustaban los diferentes departamentos”, recordó Kebreau sobre la iglesia. “Decidimos convertirlo en un hogar. … Vinimos por la iglesia”.

Pronto la iglesia llamó a Kebreau, cuando el ministro de niños de Meadowridge se fue. Kebreau, que para entonces había completado una Maestría en Educación Escolar Cristiana en Del suroeste, hubo que convencerlo para que postulara para el puesto.

“Puse mi currículum para que todos me dejaran en paz”, dijo Kebreau con una sonrisa. “El Señor simplemente hizo lo que iba a hacer”. Kebreau se incorporó al personal en marzo de 2014 y fue una bendición inmediata, dijo Lyle. 

“Fue el momento providencial del Señor”, dijo Lyle. Ni él ni Kebreau comprendieron entonces cuán providencial era el momento.

Lyle visitó la habitación del hospital de Kebreau luego del exitoso procedimiento. Kebreau continúa recuperándose después del trasplante y espera volver a trabajar pronto. FOTO ENVIADA

'¿Por qué no iba a ayudar?'

Kebreau, quien por diversas circunstancias había perdido la cobertura del seguro mientras estaba en el seminario, había dejado que su diabetes no fuera controlada durante años. Sus tobillos comenzaron a hincharse y su presión arterial se elevó peligrosamente. La consulta con un nefrólogo reveló que los riñones de Kebreau estaban fallando.

Parecía la peor noticia posible. Kebreau había perdido a su madre años antes por insuficiencia renal. De mala gana se sometió a diálisis domiciliaria y fue incluido en una lista de trasplantes en Texas Health Fort Worth. Los Kebreau tuvieron la impresión de que a Rudy le llevaría años conseguir un riñón.

“La iglesia había estado orando por Rudy y tratando de descubrir cómo ayudarlo”, dijo Lyle. "La donación de un riñón no estaba en mi radar". Sin embargo, de vez en cuando se preguntaba si podría donar.

“Cualquier cosa con la que Dios te haya bendecido es para bendecir a otras personas”, dijo Lyle. “Sabía que mi buena salud valía para algo más que ir al gimnasio”.

Al mismo tiempo, Lyle estaba leyendo Un llamado serio a una vida devota y santa, un libro del teólogo inglés del siglo XVIII William Law, un hombre que influyó en George Whitefield y John Wesley. Como parte de su tesis, Law exhorta a los cristianos ricos a usar sus dones para la gloria de Dios. 

Lyle se dio cuenta de que la exhortación tenía implicaciones más profundas. “Es como si el Espíritu Santo me dijera: 'Tienes un riñón extra'”, dijo. “Si tengo un riñón extra y un hermano que necesita ayuda, ¿por qué no iba a ayudar?”

La esposa de Lyle, Samantha, “ni se inmutó” cuando el pastor le dio la noticia.

“Está bien, si eso es lo que Dios te está diciendo que hagas, adelante”, instó.

Lyle presentó la solicitud de trasplante en línea y el centro de trasplantes se comunicó con Lyle, quien pronto se sometió a las pruebas psicológicas y físicas y al asesoramiento necesarios para los posibles donantes.

“Me sentí saludable”, dijo. “Pero no sabía si podría pasar la prueba. Le sacaron mucha sangre. Revisaron todas las enfermedades conocidas por el hombre, hicieron radiografías de tórax, exámenes del corazón, pruebas de riñón y pruebas de órganos”. 

No sólo los resultados de la prueba fueron buenos, sino que Lyle coincidió con todos los marcadores necesarios para ser el donante de riñón de Kebreau.

Los dos pastores se enteraron de la buena noticia a finales de marzo de 2023 y la anunciaron a la iglesia en abril. Ante la insistencia de Kebreau, fijaron la fecha para el procedimiento para finales de junio, después de la escuela bíblica de vacaciones de Meadowridge y después de la graduación de la escuela secundaria de su hija en mayo.

El 28 de junio, Lyle se sometió a un procedimiento laparoscópico para extraer el riñón sano, aunque la extirpación del riñón en sí requirió una incisión abdominal más grande. Estuvieron presentes dos cirujanos, uno para extirpar el riñón y el otro para supervisar la preparación y el trasplante del riñón a Kebreau, dejándolo con un total de tres riñones (los riñones originales no se extirpan en los trasplantes).

Hacer de cada día un 'día del riñón'

Hasta ahora, la recuperación de Kebreau ha ido bien. Recientemente le quitaron el puerto de diálisis, toma medicamentos contra el rechazo y debe permanecer en relativo aislamiento en casa hasta diciembre. Espera que se le permita regresar aún antes a su oficina en la iglesia los días en que las instalaciones estén vacías.

“Me siento genial”, dijo Kebreau.

Para Lyle, la recuperación también ha continuado sin problemas. No se le permitió levantar nada que pesara más de 10 libras durante seis semanas; Pasaron unas ocho semanas hasta que pudo volver a correr. Tiene una opresión persistente debido a la incisión abdominal, pero por lo demás ha vuelto a la normalidad.

Normal, pero cambiado.

Durante su breve estancia en el hospital, acudían enfermeras y técnicos. Muchos expresaron su asombro de que hubiera donado un riñón a una persona que no era un familiar. 

“Al ver su reacción, me di cuenta de que cada día debe ser un día para mí”, dijo Lyle. “Necesito pensar: '¿Cómo puedo mostrar el amor de Dios de tal manera que sea importante para otra persona?'”

Lyle se enteró de que era apenas el segundo donante vivo de riñón en lo que va de 2023 en Texas Health. Le dijo al equipo de trasplante que estaría feliz de hablar con otras personas sobre qué esperar.

Dijo que lo haría “100 veces otra vez” si pudiera, y aconsejó a la gente que “reduzcan la velocidad [y] descubran cómo dejar que su luz brille ante los hombres”.

Y haga de cada día “un día de riñón”.

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