Del robo navideño a la redención

Ilustración de Lightner Creative

El libro del pastor de Austin narra la historia de un ladrón de bancos que luego se volvió a Cristo

Muchos nativos del centro de Texas conocen la historia del infame robo de Santa Claus que tuvo lugar dos días antes de la Navidad de 1927 en la ciudad de Cisco, en el condado de Eastland. 

Thomas Goodman, pastor de Iglesia Hillcrest en Austin, estaba pastoreando una iglesia de Eastland en la década de 1990 cuando escuchó la historia de cuatro bandidos, uno de ellos disfrazado de Papá Noel, que robaron el First National Bank de Cisco y escaparon brevemente con dos jóvenes rehenes.

Se suponía que el trabajo sería “fácil de entrar y fácil de salir”, dice Goodman a las congregaciones y al público en un mensaje titulado “La parábola de un crimen en Texas”. El crimen, sin embargo, no fue nada fácil. Cuando se corrió la voz del robo, 1,000 ciudadanos armados rodearon el banco, muchos de ellos con la esperanza de reclamar la recompensa ofrecida por la Asociación de Banqueros de Texas, que prometía 5,000 dólares por un ladrón de bancos muerto y “ni un centavo por uno vivo”. La controvertida recompensa fue una respuesta a una epidemia de robos a bancos en la década de 1920. En dólares de hoy, la cantidad equivaldría a la asombrosa cifra de 85,000 dólares.

La persecución fue la más grande en la historia de Texas hasta la fecha y la primera en involucrar reconocimiento aéreo, señaló Goodman.

De los cuatro bandidos, uno sufriría heridas mortales durante la huida; uno moriría en la silla eléctrica; uno sería linchado por una turba de Eastland. Y uno cumpliría 15 años de cadena perpetua y se convertiría en un cristiano cuya vida cambiaría tan radicalmente que obtendría un perdón condicional del gobernador Coke Stevenson y más tarde un perdón total en 1964 del gobernador John Connally.

Es ese último hombre quien inspiró el título de la novela recientemente publicada de Goodman, El último hombre: una novela sobre el robo del banco de Papá Noel en 1927.

Goodman ha tenido la oportunidad de hablar y firmar libros en eventos cívicos y de la iglesia, como el festival de otoño de Eastland. FOTO ENVIADA

Goodman está lejos de ser el primero en hacer una crónica del crimen. Numerosos libros y artículos de no ficción en Texas Monthly y Carreteras de Texas, entre otras revistas, cuentan la historia. Pero todos los relatos se detienen en el violento linchamiento. Goodman encontró el resto de la historia más convincente: una vida cambiada gracias al evangelio de Jesucristo. 

El pastor, un escritor prolífico, decidió probar suerte con la ficción y pasó la idea a sus diáconos, quienes apoyaron la empresa.

“Me levanto a las 6 am y escribo hasta las 8:30 cuando abre la oficina de la iglesia y siento que estoy en el reloj”, dijo Goodman. "Escribo en mi propio tiempo, sea lo que sea que eso signifique para un pastor".

Escribir la novela le ha dado a Goodman la oportunidad de hablar no sólo en iglesias, sino también en festivales occidentales y para organizaciones cívicas, escenarios que no son explícitamente religiosos. "No es un sermón de 300 páginas, pero es abiertamente cristiano", dijo sobre el libro. “La historia en sí es fascinante, con un elemento redentor. Cuando el último hombre muere a los 90 años, ha sido un hombre temeroso de Dios y asistente a la iglesia durante 50 años”.

El pastor compara la historia con la parábola de Jesús sobre el sembrador y las semillas, y señala paralelismos entre las “cuatro parcelas de terreno” de la parábola y los “cuatro hombres” del crimen. Aunque la semilla y el sembrador eran los mismos, sólo un trozo de tierra dio fruto. De manera similar, aunque todos los ladrones tuvieron oportunidades de responder al evangelio, solo uno lo hizo.

Y esa es una historia navideña que vale la pena contar.

The Last Man está disponible en línea y en
libreros tradicionales. Para más información visite  thomasgoodmanwrites.com.

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