Pastor de Galveston, cabeza de familia en el oeste para alcanzar a estudiantes universitarios para Cristo

La familia Cummings se mudó de Galveston a Tucson, Arizona, para plantar una iglesia cerca del campus de la Universidad de Arizona.

Chris y Kristyn Cummings comenzaron el nuevo año con una nueva dirección, ya que trasladaron a su familia de seis miembros de Texas a Tucson para plantar una nueva iglesia.

Incluso antes de la mudanza, Kristyn, pediatra, comenzó a trabajar en un centro médico cerca de la Universidad de Arizona. Chris predicó su último sermón como discipulado y pastor universitario de Iglesia de la comunidad costera en Galveston el 18 de diciembre. Con el semestre escolar de sus hijos llegando a su fin, la pareja empacó a sus cuatro hijos, de tres a siete años, y se dirigieron de la playa al desierto.

¿Por qué Tucson?

A pesar de sus activos educativos, naturales y culturales, Tucson, la segunda ciudad más grande del estado después de Phoenix, puede ser tan seca espiritualmente como los alrededores del desierto de Sonora.

La ciudad aterrizó en el radar de Cummings después de que la hermana de Kristyn se mudara allí para trabajar en la industria aeroespacial. Mientras Chris terminaba su maestría en teología de Seminario Teológico Bautista del Suroeste a través de su extensión en Houston en mayo, la pareja comenzó a orar fervientemente por la oportunidad de plantar una iglesia. Querían una ciudad universitaria y consideraron Corpus Christi y otros lugares de Texas. 

Luego, Kristyn comenzó a investigar posibilidades fuera del estado y “no podía dejar de pensar en Arizona”, dijo Chris. 

Vieron una necesidad.

Barna Research en 2019 clasificó sorprendentemente a Tucson, con una población de más de medio millón, como la decimosexta ciudad más poscristiana de los EE. UU., dijo Chris, y señaló que, en comparación, la ciudad de Nueva York ocupó el puesto 16 y Los Ángeles el 20. 

El nativo de Texas, acostumbrado a ver iglesias en cada esquina de la calle, dijo que parece haber escasez en el condado de Pima, donde se encuentra Tucson. Mientras que el estado de Georgia tiene una iglesia por cada 300 personas, Marana, un suburbio al noroeste de Tucson, tiene solo una iglesia por cada 1,700 personas, explicó. 

“A menos que esté buscando una iglesia en Tucson, no encontrará una”, dijo Cummings.

Chris y Kristyn Cummings en el campus de la Universidad de Arizona.

Con el compromiso de la pareja con el alcance universitario, la proximidad a la Universidad de Arizona (UA), que inscribió a más de 49,000 estudiantes de pregrado y posgrado en 2021, también fue un factor para decidir dónde plantar una iglesia.

“Hemos encontrado, en el mejor de los casos, 2,000 estudiantes comprometidos en un ministerio o iglesia en la universidad”, dijo Cummings. No muchas iglesias locales tienen ministerios de la UA, agregó, y calificó a la escuela como "subalcanzada" y a los campus universitarios en general, "el campo misionero más estratégico del planeta".

El plan 

Chris y Kristyn no emprenden la aventura de Tucson solos. Coastal Community, su principal iglesia enviadora, brindará apoyo financiero y de liderazgo. En el verano de 2023, se espera que entre 10 y 12 adultos de la iglesia se muden a Tucson, consigan trabajo y ayuden sirviendo. Entre las primeras contrataciones oficiales estará un pastor universitario. Al menos un estudiante actualmente en Texas A&M Galveston está considerando transferirse a la Universidad de Arizona para ayudar también.

“Debido a que mi esposa es médica, no tenemos que depender de mi salario al principio”, dijo Cummings, y señaló que los ingresos por alquiler de vacaciones de la casa de la pareja en Galveston también resultarán útiles.

A medida que los trasplantes de Texas se muden a complejos de apartamentos y vecindarios, comenzarán a involucrar a estudiantes y residentes de Tucson por igual, desarrollando comunidades misionales siguiendo el modelo de Hechos 2:42 utilizado en Coastal Community.

“Hemos encontrado tal vez, en el mejor de los casos, 2,000 estudiantes involucrados en un ministerio o iglesia en la universidad”.

La casa de la familia en Tucson está al lado de la universidad, lo suficientemente cerca para que puedan caminar a los juegos de baloncesto de la UA. Es un lugar conveniente para que comiencen actividades de divulgación en el vecindario poco después de establecerse: fiestas en la cuadra, noches familiares de cine en los parques locales y otros eventos informales. También organizarán una reunión dominical en su casa o en un parque cercano para voluntarios.

“Queremos que nuestra gente se reúna”, dijo Chris, pero los domingos serán “discretos” durante el primer año.

A medida que los grupos comunitarios se establezcan y comiencen a crecer, el lanzamiento de una iglesia más tradicional debería ocurrir en algún momento de 2024, dijo Cummings.

Además de la Comunidad Costera, la Junta de Misiones de América del Norte y Iglesia del Redentor en Lubbock se asociará con fondos y voluntarios.

“Redeemer ha plantado más de 20 iglesias y han cambiado su enfoque para plantar iglesias colegiadas”, dijo Cummings.

Debido al énfasis universitario, Cummings dijo que anticipa que la planta de Tucson necesitará una “pista financiera larga”, ya que los estudiantes universitarios a menudo carecen de fondos. Dijo que espera que la nueva iglesia sea financieramente estable dentro de cinco años.

La primavera en Tucson es cuando el desierto florece. Con un nuevo campo misionero y una nueva dirección, Chris y Kristyn Cummings han desarraigado a su familia y están orando con confianza para que su ministerio también florezca.

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