'La inversión en el ministerio es simplemente gloriosa'

La Iglesia Bautista Fairdale en Hemphill está enviando su dinero—y personas—para ayudar a una congregación hispana cercana

Hace años, los líderes de la Iglesia Bautista de Fairdale reconocieron un par de cosas notables relacionadas con su presupuesto:

1. Sabían que necesitaban crear formalmente un fondo de reserva para hacer frente a cualquier emergencia de gran gasto que pudiera surgir, como el apagón del aire acondicionado de la iglesia (que, en Texas, definitivamente constituye una emergencia).

2. Reconocieron que la iglesia había estado llevando una gran suma de dinero por un total de seis cifras en su fondo de reserva general que no se usaba cada año. 

Fairdale abordó el primer problema como lo hacen muchas iglesias: creando un fondo de reserva y contribuyendo a él. Pero la iglesia eligió hacer algo único para abordar el segundo problema y, por eso, Fairdale está teniendo un impacto en el reino al hacer una inversión en el evangelio en otras iglesias de la región.

En lugar de continuar dejando el dinero inactivo en su propia cuenta, Fairdale optó por invertir esos fondos con la Fundación de los Bautistas del Sur de Texas, un socio ministerial de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas que, a su vez, trabaja con iglesias en áreas que incluyen inversiones , evaluaciones de mayordomía, préstamos de la iglesia y consultoría financiera. Sin embargo, la decisión de Fairdale de trabajar con la fundación tuvo un giro: la iglesia optó por no quedarse con los intereses obtenidos de sus inversiones, sino que ordenó a la fundación que los pasara para apoyar a otras iglesias hispanas en el área, incluida una iglesia con la cual ya tenía una relación: Primera Iglesia Bautista Hispana en Jasper, a unas 40 millas al suroeste de Hemphill.

“Lo más importante de lo que hablamos fue que, como iglesia, no estamos en el negocio de ser un banco. Tenemos que dedicarnos a trabajar para el Señor, y vimos que esos fondos están allí parados y que podrían usarse fácilmente para ayudar a los esfuerzos del ministerio en otros lugares”.

“Lo más importante de lo que hablamos fue que, como iglesia, no estamos en el negocio de ser un banco. No estamos en el negocio de mantener fondos aquí que no se usarían”, dijo el pastor JR McDonald de Fairdale. “Tenemos que dedicarnos a trabajar para el Señor, y vimos que esos fondos están allí parados y que podrían usarse fácilmente para ayudar a los esfuerzos del ministerio en otros lugares”.

El pastor de Primera, Enrique Pérez, dijo que su congregación es relativamente pequeña, llena de personas que trabajan duro y quieren alcanzar a personas para Cristo en su comunidad. Como tantas otras congregaciones, COVID impactó significativamente a la iglesia. Pérez dijo que trata de mantenerse conectado con aquellos que asistían regularmente antes de la pandemia pero que aún no han regresado. Al mismo tiempo, él y la iglesia se esfuerzan por conectarse con nuevas personas en la comunidad.

“Queremos que Cristo sea conocido en nuestra comunidad”, dijo Pérez. “La única forma de hacerlo es llegar a las personas donde están”.

Es por eso que la asociación evangélica de Fairdale con Primera ha significado tanto. Pérez dijo que Fairdale ha apoyado el trabajo de Primera desde su llegada allí en 2005. Esa asociación se mide no solo en dólares, sino en capital humano. Cada año, Fairdale envía un grupo de sus miembros a Primera para ayudar a organizar la escuela bíblica de vacaciones. 

"Hablas de rendimientos en el mercado de valores, pero cuando se trata de la obra del reino, la inversión en el ministerio es simplemente gloriosa. Eso realmente nos emociona".

Mientras tanto, los fondos de interés de la inversión de Fairdale con la fundación se suman a un fondo que Primera usará para construir un nuevo edificio para reemplazar sus antiguas instalaciones. Incluso mientras ahorra para el futuro, Primera continúa invirtiendo en otras obras del evangelio. Pérez dijo que su iglesia envió 250 Biblias a dos iglesias en México a principios de este año y unos meses más tarde proporcionó fondos a un socio del evangelio para proporcionar sandalias y tratados bíblicos en español a la región montañosa de Oaxaca.

“No puedo expresar con palabras lo que ha significado [la asociación de Fairdale]”, dijo Pérez. "Es simplemente increíble. Fairdale es la iglesia más misionera de nuestra área. Si hay otra iglesia que tiene un corazón más grande, no estoy al tanto”.

Milton Hamilton, un diácono de Fairdale, se encuentra entre los que han ayudado con las escuelas bíblicas y otros alcances en Primera. Él y su esposa, Rosemary, están tan comprometidos con la misión de Primera que recientemente decidieron responder a un llamado del Señor de dejar Fairdale, donde han sido miembros desde mediados de la década de 2000, para unirse a la congregación hispana. Están aprendiendo a hablar español y planean hacer la transición este verano. 

“Son una congregación pequeña… pero son cristianos dulces y amorosos”, dijo Hamilton. “Le dije a JR: 'Dios nos está llamando a Rosemary y a mí a un campo misionero en el extranjero, pero está a solo 40 millas de distancia'”.

Ese es un tipo diferente de inversión, pero una inversión del reino, no obstante. La importancia de la inversión financiera y humana en congregaciones distintas a la suya ha energizado a Fairdale, dijo McDonald.

“En realidad estamos invirtiendo en el ministerio”, dijo. “Eso para mí suena como un escenario ganador para la inversión. Usted habla de ganancias en el mercado de valores, pero cuando se trata de la obra del reino, la inversión en el ministerio es simplemente gloriosa. Eso realmente nos emociona”.

Editor de Contenido Digital
jayson larson
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