El recién afiliado FBC Caldwell ve la fidelidad de Dios a través de una mentalidad cooperativa

Cuando la Primera Iglesia Bautista de Caldwell se afilió a la Convención de los Bautistas del Sur de Texas en agosto pasado, trajo una rica historia a la comunidad estatal bautista del sur más joven. First Baptist es más antigua que la SBTC y, de hecho, más antigua que el estado de Texas.

First Baptist Caldwell se fundó durante la República de Texas en 1843. Esa parte central del estado es rica en historia de Texas, ya que la capital de la República se movía de un lado a otro entre Washington-on-the-Brazos, al sureste de Caldwell, y Austin, al oeste de Caldwell. , durante los 10 años de la independencia. El presidente fundador de Southwestern Seminary, BH Carroll, fue uno de los primeros pastores de la iglesia. 

“Creo que la historia de la iglesia tiende a darnos una imagen de la fidelidad de Dios a lo largo de los años. No fue solo en esos primeros días”, dijo el pastor Shane Dismuke. “Se mantuvo fiel en medio del cuerpo a lo largo de los años. La gente ama su historia, y aman su edificio, y aman a la comunidad. Pero lo que hace que este lugar sea impactante ha sido la fidelidad de Dios”.

Las misiones son una gran parte de la historia de la iglesia. Tienen un proyecto misionero en curso en Matamoros, México, y han plantado una congregación de habla hispana justo al final de la calle. Esto además de los aportes fieles a través del Programa Cooperativo. 

“Dios parece haber estimulado un entusiasmo entre nuestro pueblo por el evangelio; la iglesia tiene una rica historia de misiones”, dijo Dismuke. “Hemos hecho dos viajes [misioneros] en los últimos seis meses. Tenemos otro en marzo y otro en junio, todos en sociedad con Matamoros. Todavía tenemos una asociación con Uruguay a la que también estamos ayudando allí. Y la iglesia ha plantado históricamente otras iglesias”. 

El amor por las misiones también es lo que atrajo a la iglesia a la SBTC. Dismuke dijo que el compromiso de la convención de enfatizar el alcance mundial y las necesidades estatales era atractivo para su iglesia. 

Shane Dismuke y su esposa, Shannon.

“Hice la investigación”, dijo, “y descubrí que la SBTC estaba enviando la mayor parte de su dinero a la SBC para los esfuerzos misioneros y la promoción de los seminarios, la promoción de NAMB, la promoción de IMB. Para mí, ahí era donde quería que fuera nuestro dinero”.

Dismuke llegó a Caldwell hace unos 15 meses con su esposa, Shannon, y sus dos hijas adolescentes. Está viendo algo de crecimiento y entusiasmo en la Primera Iglesia Bautista a medida que se recupera de la caída de COVID. Él describe su trabajo allí como uno de revitalización. 

“Esto es algo de lo que hemos hecho en el ministerio durante más de 26 años. Y cada iglesia en la que hemos servido ha sido un proceso de revitalización”, dijo. “A algunos de ellos los hemos ayudado después de las divisiones y los hemos recuperado bien y lo hemos hecho más como una cosa de transición. 

“No creo que haya una iglesia en el país que no necesite revitalización. Si dejamos de renovarnos, dejamos de crecer, y renovar no significa cambiar nuestro objetivo. Dar un nuevo desafío, una nueva dirección, una nueva visión de forma regular es parte de lo que nos mantiene como personas prosperando en la dirección correcta”.

En un sermón en octubre pasado, durante la reunión anual de la Asociación Bautista de la Independencia, Dismuke describió la cooperación entre las iglesias como parte de la “salud de la iglesia”. 

“Entonces, si una de las iglesias que está luchando necesita ayuda que podamos abordar financieramente, no queremos simplemente poner nuestras palabras al respecto. Queremos poner nuestras finanzas detrás de esto, nuestra gente detrás de eso".

“Y no solo la salud en la iglesia”, agregó, “sino en el mensaje general del evangelio.
Prediqué [a nuestra reunión asociativa] sobre Eclesiastés 4:10-12 y hablé sobre [la cooperación] produciendo un mejor resultado y un estímulo responsable y un ministerio sostenible, y básicamente siendo diseñado para ayudarnos a superar la oposición dentro de nuestras iglesias”.

Una forma en que la Primera Iglesia Bautista ha expresado su amor por las misiones y la cooperación es ayudando a las iglesias hermanas en el área. El presupuesto de la iglesia para 2022 incluía lo que ellos llaman un “fondo de fomento” para las necesidades locales. 

“Entonces, si una de las iglesias que está luchando necesita ayuda que podamos abordar financieramente, no queremos simplemente poner nuestras palabras al respecto”, dijo Dismuke. “Queremos respaldar nuestras finanzas, nuestra gente respaldarlo.

“El verano pasado, hicimos dos escuelas bíblicas de vacaciones para otras iglesias locales. No para evangelizar a la Primera Bautista, sino para evangelizarlos. Los financiamos y buscamos llegar a la gente de su comunidad para ese cuerpo de creyentes. Ese es el punto. Todos estamos en el mismo equipo y tenemos un propósito y es darle gloria a Dios”.

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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