La iglesia Panhandle da vuelta a la esquina después de que la congregación se reúne alrededor del pastor después de la tragedia

La Iglesia Bautista New Home multigeneracional ha visto un aumento en la asistencia y los bautismos. La iglesia trabaja arduamente para ser una bendición para la comunidad bajo el liderazgo del pastor LJ Wright (foto inferior). FOTOS ENVIADAS

en el nuevo hogar,
hay una nueva esperanza

New Home Baptist Church le dio una oportunidad al pastor LJ Wright en 2019. Desde entonces, la fe de la congregación ha producido frutos, a pesar de la pandemia y la trágica pérdida personal del pastor.

El viaje de Wright a New Home Baptist, ubicado en la pequeña ciudad de Texas Panhandle del mismo nombre, con una población de 350 habitantes, justo al sur de Lubbock, siguió un camino atípico.

“No me crié en un hogar cristiano”, dijo Wright. A los 10 años, fue separado de sus padres biológicos y criado en un sistema de acogida, viviendo “por todas partes”. Pasó su primera infancia en Oregón, luego en Nuevo México y finalmente se graduó de la escuela secundaria en Virginia Occidental.

Aunque Wright fue capitán de los equipos universitarios de béisbol y baloncesto en la escuela secundaria, la universidad brindó demasiadas oportunidades para el abuso del alcohol y las sustancias.

“Hice un naufragio de mi vida en la universidad”, admitió Wright. “El Señor me encontró en un lugar realmente oscuro y me salvó”.

Ese lugar oscuro resultó ser una cárcel del condado, donde Wright fue detenido por cargos relacionados con el abuso de sustancias. En total, Wright estima que pasó más de tres años encarcelado cuando era joven. 

Sin embargo, a los 25 años, conoció a Jesús en una cárcel del condado.

“Estaba en problemas”, recordó. “Cada vez que alguien trató de compartir el evangelio conmigo, lo rechacé”. Un día se sintió condenado a asistir a un servicio religioso en la cárcel. Mientras el orador predicaba, era como si "se hubieran quitado las anteojeras", dijo Wright. “Reconocí mi pecado. … Tuve miedo de haberme rebelado … pero no solo me había preservado, sino que Cristo murió por mí”.

Era como si se hubiera convertido en una “nueva criatura en el lugar”. Años de ira contra el sistema de crianza temporal, sus padres y el mundo se disolvieron.

“¿Qué había hecho la iglesia? Me llamaron al ministerio en esta iglesia sin educación, sin experiencia en el pastorado y como delincuente convicto. No tenía idea de cómo funcionaría. La iglesia estaba comprometida. Vieron algo.

Conectando a través de la tragedia

Después de su salvación, Wright comenzó a estudiar la Biblia; hablarle a la gente acerca de Jesús se convirtió en su pasión. Sirvió en una iglesia como parte de su ministerio en español y comenzó a suministrar púlpitos para la Asociación Bautista de Lubbock. Pronto fue invitado a predicar en New Home, entonces sin pastor.

“No buscaba ser pastor”, dijo Wright. Aun así, New Home seguía acercándose a él. La votación para llamarlo al cargo en 2019 fue unánime.

“¿Qué había hecho la iglesia?” se preguntó Wright. “Me llamaron al ministerio en esta iglesia sin educación, sin experiencia en el pastorado y como delincuente convicto. No tenía idea de cómo funcionaría. La iglesia estaba comprometida. Vieron algo.

Wright y su esposa, Tiffani, que esperaban su primer hijo, se mudaron al pastorado. Dos meses después de su llegada a New Home, la tragedia se apoderó de la joven pareja, entonces de 29 y 23 años. A medida que se acercaba la fecha de parto del bebé, una visita de rutina al obstetra resultó devastadora cuando el médico no pudo detectar un latido cardíaco. Wrenley Wright fue enterrada en lo que había sido su fecha de parto original: 23 de noviembre de 2019.

La iglesia se reunió alrededor de la pareja.

“Dios usó esa situación con Wrenley para unir a la familia de nuestra iglesia. Tenemos un vínculo ahora que no habríamos tenido de otra manera. Estaba verde en el pastorado. Fueron muy pacientes con Tiffani y conmigo”, dijo Wright. "Fue muy difícil."

Wright llama a la tragedia un importante punto de inflexión para la iglesia, una pérdida que consolidó las relaciones dentro de la congregación: "Aquí somos una familia".

“Puedo perder a mis amigos. Puedo perder dinero. Puedo perder mi reputación, pero sé que Jesús lo vale”.

Creciendo a través de los desafíos

No pasó mucho tiempo antes de que llegara el COVID-19. Después de una pausa inicial, la iglesia reanudó la adoración en persona rápidamente. La gente regresó, pero también se hicieron provisiones para la adoración en línea. La asistencia fluctuó durante COVID, luego aumentó. La asistencia semanal ahora oscila entre 100 y 150, pero en Pascua de 2023 la asistencia se disparó a 250 con dos servicios.

Entre los asistentes de Wright se encuentran su madre biológica y su padrastro, quienes son miembros de New Home, donde ella canta en el coro y él sirve en comités. Wright se reconectó con su madre antes de su salvación, al enterarse de que ella era creyente y se volvió a casar felizmente.

“Mi madre estaba sirviendo al Señor”, dijo Wright. “Hemos estado sirviéndole juntos desde entonces”.

Los bautismos y las membresías se han disparado desde 2020, con más de 60 uniéndose y más de 30 bautismos, uno de los cuales fue precedido por Wright aconsejando a un niño de 10 años sobre el costo de seguir a Cristo.

“Puedo perder a mis amigos. Puedo perder dinero. Puedo perder mi reputación”, le dijo el niño a Wright, “pero sé que Jesús lo vale”.

Los programas infantiles activos de la iglesia los miércoles por la noche, incluidos Royal Ambassadors, Girls in Action y Mission Friends, atraen a 100 niños de la ciudad y las áreas circundantes. Asisten muchos niños que no asisten a la iglesia. Anticipándose al crecimiento futuro, New Home recientemente pagó en efectivo por un lote de 10 acres y se están elaborando planes para una nueva instalación. 

Wright se llama a sí mismo el “hombre más bendecido en la tierra por poder servir a esta comunidad”, elogiando a su pastor de jóvenes, personal y voluntarios. “Tenemos grandes personas en todos los puestos. Estas personas aman al Señor, aman servir, aman a la iglesia, aman a la comunidad”, dijo. En última instancia, “todo ha sido obra de Dios. Él es soberano. Solo estamos confiando en Él”.

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