El compromiso renovado de clamar a Dios está llevando a la transformación en FBC Troup

Oración antes del progreso

Preston Lindsey ha desempeñado muchos papeles a lo largo de su vida. Ha sido maderero, instalador de tuberías, matón en campos petroleros, instalador de líneas telefónicas y gerente de envíos y director de transporte para una cadena de supermercados. Pasó 15 años como maestro de agricultura en el Distrito Escolar Independiente de Troup antes de convertirse en su director de servicios de apoyo, cargo que ocupa hoy.

Algo que este hombre de 65 años nunca esperó ser fue pastor. Sin embargo, desde enero de 2023, también ha usado ese sombrero, pastoreando en Primera Iglesia Bautista en Troup—donde, a través del énfasis en la oración, la iglesia está experimentando nueva vida. 

Lindsey, nativo del este de Texas, se crió en Mixon, una pequeña comunidad con menos de 100 residentes ubicada a siete millas al suroeste de Troup, confiando en Cristo a los 10 años. Se casó con su novia de la secundaria, Kelli, asistió a Kilgore College y luego obtuvo un título. de la Universidad de Texas en Tyler. Lindsey todavía reside cerca de Mixon en 50 acres con Kelli y dos hijos adultos, ambos con necesidades especiales. Otra hija y su familia también viven cerca.

“Él me estaba guiando a ser pastor en algún lugar. Me dio un susto de muerte”.

Lindsey, que no es ajeno al trabajo de la iglesia, sirvió durante 40 años como diácono en FBC Mixon, donde dirigió docenas de viajes misioneros. Después de un viaje misionero a México hace dos décadas, se dio cuenta de que se estaba sirviendo a sí mismo más que a Dios. 

“Entonces me di cuenta de que quería servir a Cristo con todo mi corazón”, recordó. Cuando llegó a los 60 años, “realmente comenzó a sentir el llamado”. Dios estaba haciendo algo. “Él me estaba guiando a ser pastor en algún lugar”, dijo Lindsey. "Me dio un susto de muerte". 

Mientras tanto, FBC Troup perdió a su pastor en junio de 2022. Lindsey entendió algunas de las circunstancias. Conocía a mucha gente en la iglesia y estaba entristecido por sus luchas. Un lunes por la mañana, Lindsey pasó por FBC Troup como de costumbre de camino al trabajo en el distrito escolar. Entró en el estacionamiento de la iglesia para orar por la iglesia, sus miembros y la comunidad.  

Al cabo de 30 minutos, recibió una llamada de uno de los diáconos del grupo FBC pidiéndole que ocupara el púlpito el domingo siguiente. Él estuvo de acuerdo, pensando que el Señor podría usarlo para ayudar a los diáconos a reorganizarse. Predicó ese domingo y se reunió con los diáconos sobre los problemas de la iglesia. 

El revitalizado departamento de jóvenes (visto en las páginas 11 y 13) de FBC Troup ha adoptado viajes de oración y misión. (Derecha) El pastor Preston Lindsey bautiza al miembro Bracey Cover, uno de los más de 60 bautismos desde la llegada de Lindsey a FBC Troup. FOTOS ENVIADAS

El lunes siguiente por la mañana, se encontró nuevamente orando en el estacionamiento de FBC Troup. 

“Señor, ¿qué me pides que haga?” Lindsey recordó haber orado. En 15 minutos, otro diácono de la tropa FBC lo llamó para pedirle que predicara nuevamente el domingo siguiente. Lindsey estuvo de acuerdo. Luego, los diáconos le pidieron que sirviera como pastor interino hasta que las cosas pudieran “arreglarse”.

Lindsey estaba asombrada. Sí, fue un estudiante de la Biblia de toda la vida, pero no tuvo ninguna formación formal en el seminario. Acababa de terminar de estudiar a Moisés con el grupo de jóvenes de FBC Mixon. ¿Era hora de dar un paso de fe?

“Quería servir al Señor”, dijo.

Entonces dijo que sí.

Lo que siguió es una “historia loca de lo que Dios está haciendo”, señaló Lindsey.

Una cuestión de oración

Si su ministerio en FBC Troup era honrar a Dios, Lindsey sabía que tenía que comenzar con oración, una verdad que había aprendido en la Reunión Anual de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas de 2021 en la cercana Flint. En esa reunión, dijo que escuchó a “predicador tras predicador” hablar sobre cómo la oración había cambiado sus vidas y sus iglesias.

“Llevé ese enfoque a Troup”, dijo. Si  su participación en la iglesia comenzó con la oración en el estacionamiento, su tiempo como pastor también comenzaría con la oración.

Mientras que FBC Troup alguna vez tuvo un promedio de alrededor de 120 en los servicios, solo asistieron entre 35 y 40 durante el primer mes del nuevo pastor. Los cuatro diáconos y Lindsey se comprometieron a orar, un compromiso que el cuerpo de la iglesia, aunque pequeño, también aceptó.

Se centraron en 2 Crónicas 7:14-16, dijo Lindsey, y pasaron semanas en ese pasaje.

“Oramos en los servicios religiosos. Oramos como grupo de diáconos. Realmente queríamos entender lo que significaba humillarnos”, recordó. La iglesia celebró una vigilia de oración de 12 horas en 2022 y nuevamente en el otoño de 2023, y la gente se inscribió en horarios y vino a la iglesia a orar.

“Después de que nuestra iglesia se arrodilló y le pidió al Señor su dirección, sucedieron cosas”, dijo Lindsey.

Comenzó en el departamento juvenil.

“Hemos tenido 60 bautismos en lo que va del año. Hemos visto cosas asombrosas a través de nuestra juventud y el liderazgo. Todo lo que es del Espíritu Santo”.

La tragedia trae unidad

“Nuestra juventud explotó”, dijo Lindsey, y le dio crédito al director juvenil Matt Ranshaw y a su esposa, Brooke, por traer nueva vida al grupo y alentar los viajes misioneros. Al igual que Lindsey, Ranshaw es bivocacional y también se desempeña como policía en Tyler ISD.

Los estudiantes comenzaron a compartir a Cristo con sus amigos. Los jóvenes trajeron a sus padres, amigos y familiares a la iglesia. Más de 170 niños y 35 trabajadores voluntarios participaron en una reunión de un grupo de jóvenes el miércoles por la noche a mediados de octubre, dijo Lindsey. Ese aumento se ha extendido a la iglesia, que ahora tiene un promedio de 200 personas los domingos.

“Hemos tenido 60 bautismos hasta ahora este año”, dijo Lindsey. “Hemos visto cosas asombrosas a través de nuestra juventud y el liderazgo. Todo lo que es del Espíritu Santo”. 

Algunas de esas cosas asombrosas comenzaron después de una tragedia.

El campamento juvenil en Piney Woods en julio de 2022 comenzó como una lucha, dijo Ranshaw. Los niños no se estaban adaptando. Los grupos se mantenían reservados. Ranshaw estaba desanimado. El miércoles de la semana del campamento, llamó a Lindsey y se enteró de que la congregación había orado por el campamento juvenil esa noche.

“Después de que nuestra iglesia se arrodilló y le pidió al Señor su dirección, sucedieron cosas”.

Las cosas empezaron a cambiar rápidamente. Los niños en el campamento comenzaron a abrirse esa misma noche: los estudiantes compartieron sus luchas, algunos admitieron que necesitaban salvación y otros revelaron que estaban quebrantados. El campamento terminó en la cima de una montaña espiritual para muchos, y los estudiantes querían continuar así cuando regresaran a casa.

El grupo de jóvenes comenzó a crecer en número y en madurez espiritual, lo que pronto sería puesto a prueba. El 9 de septiembre de 2022, durante el partido de fútbol americano de bienvenida de Troup, el jugador juvenil Cooper Reid, hijo del primo de Lindsey, se desplomó en el campo. Cooper había ido al campamento con los niños de FBC Troup, aunque asistía a otra iglesia.

En lugar del regreso a casa planeado para la noche siguiente, la escuela celebró una vigilia de oración comunitaria por Cooper. Asistieron niños de FBC Troup, al igual que pastores, niños de otras escuelas y miembros de la comunidad.

Ranshaw vio la fe de sus alumnos en acción. 

“A veces puedes enseñar a los niños todo lo que quieras. Hasta que no lo experimenten, no lo aceptarán”, dijo, y agregó que le dijo a su grupo de jóvenes: “Ahora entiendes la oración intercesora”.

Los jóvenes y la iglesia continuaron orando por Cooper, quien desde entonces regresó a casa y continúa progresando. 

El progreso es real para Ranshaw, Lindsey y FBC Troup. Y todo el progreso se ha producido a medida que Dios ha seguido mostrándose fiel a través de sus continuas oraciones.

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