El pastor de Richardson con sueños futbolísticos sigue el llamado de Dios al ministerio

Llamar a un audible

José Arzate tenía una visión clara de su vida cuando era joven: quería jugar fútbol profesional en Estados Unidos y posiblemente incluso entrenar.

El siguiente paso en ese viaje sería una parada en West Texas A&M, donde recibió una oferta de beca para jugar fútbol americano en 2013. Arzate, junto con sus padres y hermanos, se mudó durante 14 horas a Amarillo para poder perseguir su sueño. en el cercano Cañón. 

La transición fue más difícil de lo que podrían haber imaginado. Su familia no pudo encontrar vivienda ni trabajo y, a menudo, tuvo que depender de la generosidad de otros para comer. Luego empeoró. El entrenador que quería que Arzate jugara al fútbol en la universidad se fue y trajeron a un nuevo entrenador. 

Eso le cerró la puerta a Arzate para jugar al fútbol allí. Sintió que había decepcionado a su familia y que su mundo se estaba desmoronando. Dos años después, en medio de una continua incertidumbre, llamó a su ex pastor, Rolando Aguirre.

“Las cosas no salieron como las planeé”, le dijo Arzate a Aguirre.

“Me alegra que no hayan funcionado”, respondió Aguirre, “porque pude ver que no era para ti porque tienes un llamado al ministerio [pastoral]”.

Ser pastor nunca había pasado por la mente de Arzate. Pero después de la conversación, comenzó a ver su vida a través de una lente diferente y a sentir que Dios lo movía en una nueva dirección. 

“Si no hubiera pasado por ese desierto, no habría entendido que tenía una vocación pastoral”.

“Si no hubiera pasado por ese desierto”, dijo Arzate, “no habría entendido que tenía un llamado pastoral”.

Dios ahora estaba abriendo nuevas puertas. Arzate se matriculó en Seminario Teológico Bautista del Suroeste y respondió a un llamado para servir como pastor de jóvenes interino en una iglesia en Amarillo. Fue en esta iglesia donde conoció a su esposa, Natalie, quien participaba activamente en la adoración y las misiones. Mientras servían juntos a la iglesia, vieron la necesidad en su comunidad de una congregación hispana bíblica y centrada en Cristo. Como Dios había puesto en su corazón el comenzar tal obra, Arzate se ofreció como voluntario para ayudar a su iglesia a iniciar un ministerio hispano.

Lo que no sabía era que Dios pronto cambiaría el camino de Arzate una vez más.

José Arzate y su esposa, Natalie, han seguido la dirección del Señor, incluso cuando les exigió cambiar sus propios planes.

'Plantar es una carrera de fondo'

Al poco tiempo, otro pastor de Amarillo, Andrew Hébert de Iglesia Bautista Paramount (quien ahora pastorea Iglesia Bautista Mafiosa en Longview), se acercó para pedirle consejo a Arzate sobre cómo iniciar un ministerio hispano en su propia iglesia. Los dos hicieron una fuerte conexión ese día y, finalmente, Paramount invitó a Arzate a liderar ese nuevo ministerio hispano.

Dios bendijo grandemente el ministerio. En menos de seis meses, entre 20 y 30 personas asistían al servicio hispano de la iglesia. Cuando cumplió un año, asistían 100 personas. Los Arzates permanecieron allí durante dos años antes de responder a un llamado para liderar el ministerio En Español en Iglesia Bautista de Travis Avenue en Fort Worth. 

Fue en Travis Avenue donde Dios comenzaría a guiar a Arzate en una nueva dirección. Aunque su llamado al ministerio lo había llevado principalmente a congregaciones y esfuerzos en español, él y Natalie comenzaron a ver la necesidad de ministrar a poblaciones ignoradas en entornos multiculturales.

Lo que siguió fue otro llamado, uno literal, de la Iglesia Bautista Northrich en Richardson. Los líderes de la iglesia se acercaron a Arzate para compartir con él su visión de llegar a una población más diversa. Le dijeron a Arzate que la iglesia, que alguna vez fue fuerte y conocida en la comunidad, estaba en declive. Luchó por llegar a los más jóvenes. Se necesitaba una nueva visión y le preguntaron a Arzate si vendría y lideraría la iglesia.

Una vez más respondió a la llamada. Sólo que esta vez, en lugar de comenzar una iglesia desde cero, él y los líderes de la iglesia en Northrich se enfrentaron a una decisión: ¿replantar, revitalizar o reubicar? Al final se acercó al Convención de los Bautistas del Sur de Texas, lo que ayudó a la iglesia a tomar la decisión de replantar.

The Bridge Church, donde pastorea Arzate, está trabajando para conectarse con una comunidad diversa

Trabajar con SBTC trajo valiosos beneficios, dijo Arzate. Tanto él como su esposa comenzaron a recibir capacitación en plantación de iglesias. También comenzó a desarrollar una estrecha relación con Julio Arriola, quien dirige Enviar red SBTC—una asociación de plantación entre la SBTC y la Junta de Misiones Norteamericanas. Arzate dijo que Arriola ha sido uno de sus mentores.

“José tiene una pasión profundamente arraigada por la plantación de iglesias multiculturales”, dijo Arriola. “Él reconoce la importancia de predicar y servir a una comunidad que abarca una variedad de etnias, no limitada a hispanos o anglos, sino que abarca una multitud de grupos étnicos”.

Debido a su deseo de llegar a su comunidad, Northrich adoptó un nuevo nombre durante el proceso de replantación:La iglesia del puente. Como su nombre lo indica, la iglesia quiere ser un puente entre las naciones y el evangelio de Jesucristo. Desea conectar a las personas con la Palabra de Dios, con otras personas y con el propósito que Dios les ha dado.

Arzate sabe que el trabajo no será fácil. Él siente que otra parte de su ministerio es alentar a otros plantadores que pueden desanimarse cuando no ven el progreso tan pronto como les gustaría, tal como otras personas lo han alentado a él a lo largo del camino.

“Cada semana he pensado en tirar la toalla porque es difícil”, dice Arzate. “La siembra es una carrera de fondo. Es para el que persevera, y no para el que [quiere ver] fruto pronto. Cuando una visión se trata de alcanzar las naciones y las próximas generaciones, el enemigo se inquieta y ataca para desanimar, pero Dios nos da la fuerza para perseverar y cumplir Su propósito a través de la oración”.

Corresponsal
Arlene Sanabria
Tejano bautista del sur
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