El estudio bíblico en grupos pequeños donde se predica el evangelio semanalmente ahora está teniendo un impacto internacional

Montado en su caballo en la parte trasera de una caja de arena de 18 pies de profundidad, Ronnie Hill observa con calma al novillo en el tobogán entre él y la caja de su compañero de cuerda. Cuando el novillo se estabiliza, con la cabeza erguida, Hill asiente. El paracaídas se abre de golpe. El novillo despega. Lo mismo hacen los vaqueros: Hill en la posición de cabeza y su compañero en la posición de atrás o detrás.

“Aceleramos a fondo después del volante”, dijo Hill. “Lo ato alrededor de los cuernos, lo hago rodar y lo giro hacia la izquierda, tirando de él detrás de mí y haciéndolo saltar. Mi compañero se ata las dos patas traseras. Cuando giramos nuestros caballos y nos enfrentamos, con las cuerdas tensas y el timón entre ellos, el abanderado deja caer su bandera”.

Cuando el cronómetro de la competición se detiene, han transcurrido apenas unos segundos. 

Para Hill, de 55 años, que ha practicado la cuerda en equipo desde los 20, esos pocos segundos emocionantes (e innumerables horas de práctica) pueden ser lucrativos. Él y su compañero de cuerda Daniel Shehady ganaron el evento en la división de leyendas del Rodeo de las Finales Nacionales de la USTRC de abril de 2023. Hill ha ganado con varios socios, incluso contra competidores más jóvenes en eventos no divididos por edades.

Ronnie Hill, con un sombrero de vaquero negro, es un competidor de cuerda campeón del equipo.

“Por muy emocionante que sea ganar hebillas, sillas de montar y miles de dólares, no es nada comparado con ver a alguien entregar su vida a Cristo”.

Ronnie Hill, fotografiado con su esposa Jennifer y su hijo Jake.

“Por muy emocionante que sea ganar hebillas, sillas de montar y miles de dólares, no es nada comparado con ver a alguien entregar su vida a Cristo”, dijo Hill.

Hill no es ajeno a compartir a Jesús. Presidente de los Ministerios evangelísticos Ronnie Hill durante 35 años, hace cinco años se le pidió que se convirtiera en evangelista de planta en la Iglesia Bautista Greenwood en Weatherford. El ministerio de Hill lo ha llevado por todo el país y más allá: a África, Brasil, Alemania, los Países Bajos, Nicaragua, Honduras y Canadá.

“Vemos personas salvas cada semana. Hicimos una cruzada en Fayette, Alabama: 396 personas se salvaron”, dijo Hill. 

Está de viaje entre 30 y 40 semanas cada año, además de su doble función en Greenwood, donde predica unas cuatro veces al año. 

Greenwood está prosperando bajo el liderazgo del pastor principal Brian Bond, dijo Hill. 

“Nuestra iglesia está en el campo… supongo que ahora tenemos alrededor de 1,200. Tenemos tres servicios, a punto de pasar a cuatro. Estamos construyendo un santuario porque simplemente estamos reventando”, dijo Hill.

La iglesia bautizó a 250 personas en 2023. Ese año, el alcance de Hill atrajo inesperadamente a competidores de rodeo locales con un estudio bíblico que desde entonces ha tenido impacto internacional. 

Comenzando pequeño

Todo comenzó cuando Lane Cooper, un miembro de Greenwood con quien Hill había trabajado, le pidió al evangelista que iniciara un grupo pequeño. Hill inicialmente dudó, considerando su agitada agenda de conferencias. Finalmente, aceptó una condición: los días de reunión debían ser flexibles cada semana. 

"Sí, lo haremos", dijo Lane. Se reunieron en la oficina del renombrado jinete Michael Cooper, el padre de Lane, un campeón mundial reserva de las Finales Futurity de la NCHA. La mayoría de los asistentes tenían vínculos con el rodeo o los caballos.

Fue el primer grupo pequeño que Hill dirigió. Insiste en que no es un experto. 

Por lo general, el grupo comparte una comida de 6:30 a 7, luego pasa una hora leyendo la Biblia en voz alta, con voluntarios leyendo versículo por versículo. Hill hará preguntas de discusión y terminará presentando el plan de salvación. El grupo comenzó con 1 Juan, seguido por Santiago, Gálatas, Efesios, Filipenses y Colosenses.

El evangelio se presenta cada vez que Ronnie Hill y su esposa, Jennifer, son anfitriones de su pequeño grupo, que se reúne en su casa. FOTO ENVIADA

“Simplemente leemos la Biblia y les doy la oportunidad de aceptar a Cristo”, dijo. 

El grupo comenzó con seis, incluido Hill. Dos se salvaron esa primera noche, incluido el canadiense Tatum Wilson, cuya hermana Paige era la prometida de Lane Cooper. Lane y Paige habían estado alentando a Tatum a "revisar esto de la iglesia", dijo Tatum.

“La primera vez que conocí a Ronnie esa noche, inmediatamente él estaba predicando la Palabra”, recordó Tatum. “Justo en ese momento pensé: 'Dios mío, esto es algo que necesito investigar'. Esa noche entregué mi vida a Cristo”.

“Tatum se encendió”, dijo Hill. “Ella empezó a traer gente. La semana siguiente tuvimos 12”. La asistencia aumentó y el grupo ahora tiene un promedio de 30 personas, en su mayoría de entre 20 y 25 años. 

Hill notó que Tatum no era la única que invitaba a la gente, pero con su personalidad extrovertida, se acercaba a la gente en las tiendas o gasolineras o en el rancho donde trabajaba entrenando caballos y les pedía que vinieran.

La oficina de Cooper se les quedó pequeña y se mudaron a la casa que Hill comparte con su esposa, Jennifer, y su hijo, Jake, más cerca de Weatherford.

Ha pasado un año desde que comenzaron a reunirse y más de 90 personas han confiado en Cristo, 72 de ellas fueron bautizadas en Greenwood, dijo Hill.

“La primera vez que conocí a Ronnie esa noche, inmediatamente él estaba predicando la Palabra. Justo en ese momento, pensé: 'Dios mío, esto es algo que necesito investigar'. Esa noche entregué mi vida a Cristo”.

influencia internacional

La influencia del pequeño grupo se ha extendido más allá de las fronteras nacionales.

Hill actuó en la boda de Lane y Paige en el rancho Cooper y conoció a los parientes canadienses de la novia. El hermano mayor de Paige y Tatum visitó el grupo pequeño, confió en Cristo y decidió quedarse en Texas. En una visita posterior, el padre y el hermano menor de Tatum también confiaron en Cristo después de asistir al grupo pequeño.

Tatum continuó invitando a amigos, incluida Jade, una competidora de cuerda disidente, que se salvó. Pronto el hermano de Jade, su novio y sus padres hicieron lo mismo.

El efecto dominó de las salvaciones del rodeo continuó.

Familias enteras de rodeo, incluidas las de los competidores mejor clasificados que califican para la Final Nacional de Rodeo en Las Vegas, han confiado en Cristo y han sido bautizados, dijo Hill.

“Cuando los estoy bautizando... alguien viene de su grupo y terminan siendo salvos y los bautizamos”, dijo Hill. "Es sin parar".

Cuando Tatum regresó a Canadá durante tres meses en septiembre pasado para renovar su visa, Hill la desafió a iniciar un pequeño grupo allí y se ofreció a enseñar de forma remota. En octubre, cinco personas en la casa familiar de Tatum cerca de Calgary, Alberta, se reunieron con Hill a través de un video chat. Como ocurrió con el grupo original, dos se salvaron esa noche.

El grupo ha crecido y se mudó a la casa de Jenessa y Matt McNichol, cuyo hijo, Clay, también era estudiante de rodeo en Weatherford. 

Hill y Jon Hartman, el pastor de próxima generación de Greenwood, viajaron a Alberta para pasar una semana enseñando. Siguieron salvaciones y 15 bautismos. Finalmente, la madre de Tatum confió en Cristo.

Hill continúa enseñando a los grupos pequeños de Weatherford y Calgary y planea un viaje de regreso a Canadá esta primavera para dar seguimiento a los nuevos creyentes.

"Estoy emocionado de ver cómo Dios continuará obrando aquí", dijo Tatum. “No crecí en una iglesia. … Ahora todos en mi familia han sido salvos y bautizados”.

Los canadienses, en su mayoría del pequeño grupo de Tatum, fueron bautizados por Hill durante un viaje reciente al norte de la frontera. Hill planea un segundo viaje a Canadá esta primavera. FOTO ENVIADA

'Dios se está moviendo en nuestro país'

"No creo que las salvaciones que estamos viendo sean nada inusual", dijo Hill. “Uno, Dios se está moviendo en nuestro país. Y no está sólo en un lugar: ves bolsillos por todas partes. … Creo que Dios lo está haciendo [de esta manera] porque no quiere que ninguna persona reciba la gloria por ello”. 

Luego, Hill dijo que había notado un hambre por las Escrituras. “Si presentas el evangelio, la gente se salvará. Eso es lo que estamos haciendo. Lo hacemos en nuestra iglesia en cada servicio. Lo hacemos en nuestro pequeño grupo”, dijo.

Las relaciones son importantes, pero las explicaciones sencillas y claras del evangelio son clave.

“La razón por la que tenemos personas salvas en nuestro grupo pequeño es porque... traen personas perdidas cada semana y conocen a personas perdidas. Y por eso estoy presentando el evangelio cada vez. No voy a esperar, no voy a dejar que piensen en ello. Lo estamos haciendo en ese mismo momento”, le dijo Hill a un amigo. El bautismo sigue poco después.

“Se oye que los avivamientos están muriendo”, dijo Hill. “No vemos eso. Vemos personas perdidas salvadas”.

El propio camino de fe de Hill es notable. Producto de una violación, agradece a su madre por haber elegido darle a luz en lugar de buscar un aborto. Salvado a los 8 años, comenzó a predicar a los 14 y sirvió como ministro de jóvenes a los 18. Tutorizado por el conocido evangelista y profesor Roy Fish, Hill obtuvo un doctorado en ministerio en evangelización del Southwestern Seminary. En 1997 se embarcó en una nueva aventura al fundar su ministerio evangelístico. 

Como atestiguarán los pequeños grupos de Hill, ha sido un gran viaje.

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