Mantenerse fiel a la misión

A través de alcance personal y conexiones en línea, FBC New Braunfels mantiene su enfoque en Jesús en un entorno histórico.

Puede que haya habido muy poca influencia bautista del sur cuando New Braunfels fue colonizada predominantemente por alemanes en 1845. Pero durante el siglo pasado, la Primera Iglesia Bautista ha sido un faro, predicando el evangelio y ministrando en el nombre de Jesús. 

Situada en el corredor en auge entre Austin y San Antonio, la congregación ha visto descender la plantación de iglesias en el área con adoración moderna y nuevos métodos para llegar a las generaciones más jóvenes, pero FBC New Braunfels no ha olvidado su identidad.

“Una de las cosas a las que he tratado de guiarnos es a recordar quiénes somos como iglesia”, dijo el pastor Brad McLean. "Eso no necesita cambiar a pesar de que están llegando más iglesias".

FBC New Braunfels continúa predicando la Palabra fielmente y Dios continúa trayendo nuevas personas de todas las edades para unirse a la obra con regularidad. Una forma en que la iglesia ha podido llegar a las familias últimamente es organizando el Family Adventure Club los miércoles por la noche para discipular a los padres junto con los niños. 

“También queríamos conectarnos con los padres, no simplemente tener una situación de entrega”, dijo McLean, pastor de la iglesia desde 2007. “Queríamos involucrar a familias enteras”.

La idea es que padres e hijos tengan discusiones bíblicas en el camino a casa desde la iglesia y fomenten la conversación alrededor de la mesa, dijo. Han empleado el mismo concepto con la Escuela Bíblica de Vacaciones, ofreciendo discipulado para que los padres aprovechen mejor el tiempo.

Con entre 400 y 450 personas asistiendo a los servicios cada domingo, fue una muestra de unidad en 2019 cuando la iglesia votó para cambiar de ubicación en respuesta al crecimiento de la ciudad. "Estamos en un vecindario ubicado en el centro de la ciudad", dijo McLean. "Con eso vienen los problemas de estacionamiento y otras restricciones al no tener salida al mar".

FBC New Braunfels tiene una boutique Restoring Hope donde proporciona ropa a personas necesitadas. FOTO ENVIADA

Sin embargo, de alguna manera no funcionó. “El Señor acaba de dejar en claro que era necesario tomar otra decisión”, dijo el pastor. 

Unos meses más tarde, el COVID cerró todo y los miembros de la iglesia vieron que Dios los había protegido. “Tendríamos que cargar con el pago de la tierra”, señaló McLean.

En cambio, FBC New Braunfels dio un paso significativo hacia el mundo digital, contrató a un director de comunicaciones y aprendió a aprovechar al máximo el espacio en línea donde la gente suele acudir primero para encontrar una iglesia.

“A través de eso, especialmente a través de COVID, cuando comenzamos a publicar sermones en línea, muchas personas nos visitaron y dijeron que era la primera vez, pero habían estado escuchando durante meses”, dijo McLean. “Teníamos una familia que se mudó desde Minnesota y se unió a un pequeño grupo aquí mientras aún vivían en Minnesota. Pudieron hacer eso en Zoom”.

El enfoque digital mejorado “nos ha ayudado enormemente porque nos ha permitido comunicar mejor quiénes somos como iglesia: cuáles son nuestras convicciones, cuáles son nuestros valores.

“A medida que las personas interactúan con nosotros en línea, creo que ese compromiso ya está más avanzado cuando ingresan a las instalaciones de la iglesia porque tienen la sensación de que ya nos conocen y saben quiénes somos. Simplemente vienen a participar en persona”, dijo.

En cuanto al ministerio local, FBC New Braunfels tiene una boutique Restoring Hope donde proporciona ropa a personas necesitadas.

"Hemos ayudado a muchas, muchas personas que han salido del sistema penal y necesitan algo que ponerse para una entrevista", dijo McLean. “Estamos tratando de ayudar a las personas que intentan volver a encarrilar sus vidas simplemente dándoles ropa para que se sientan más seguras. Dentro de eso hay una expresión del evangelio y la invitación a adorar con nosotros”.

La iglesia tiene varios maestros jubilados, y periódicamente llevan el almuerzo a los maestros de una escuela primaria cercana. 

“Hemos estado enviando grupos a vecindarios y complejos de apartamentos con caminatas de oración, dejando un cartel en la puerta y luego regresando y tratando de entablar conversaciones con la gente”, dijo McLean. 

Aproximadamente una década antes de la pandemia, FBC New Braunfels envió equipos al sudeste asiático para compartir el evangelio con personas que no habían oído hablar de Jesús. Recientemente enviaron un grupo a Cuba y otro a Dinamarca y Alemania.

"Esas son cosas emocionantes en las que la gente puede ir y ver otras partes del mundo y cuidar de la gente", dijo McLean. 

En 2017, FBC New Braunfels se convirtió trágicamente en el centro de atención nacional cuando un accidente de autobús mató a 13 de sus adultos mayores. Aunque la iglesia no está definida por ese evento, dijo McLean, lo recuerdan como un momento en el que Dios fue glorificado. 

“Podríamos decir con gran confianza: 'Señor, gracias por preparar para la eternidad a cada uno de los que perdieron la vida porque conocieron a tu Hijo como Salvador'”, dijo. “Tuvimos que alabar mucho a Dios porque eran santos y estaban preparados para ese momento.

“Después de eso, al celebrar esas vidas, pudimos adorar a nuestro Dios juntos como iglesia, y creo que el Señor sanó mucho y fortaleció mucho nuestra fe durante ese tiempo”.

Corresponsal de TEXAN
erin cucaracha
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