¿Cuál es tu historia? '¡Aquí estoy Señor, úsame!'

Mi primera estudiante de inglés como segundo idioma (ESL) se llamó Claire. En ese momento, hace unos 12 años, yo era voluntaria en Christian Women's Job Corps y le preguntábamos a un grupo de mujeres qué querían aprender. Recibimos las respuestas habituales relacionadas con las habilidades laborales hasta que Claire dijo: "Quiero aprender inglés y quiero aprender acerca de Dios". No estaba segura de cómo iba a ayudar en Job Corps, pero cuando ella habló, fue como: "Oh, sí, ahí es donde quiero estar".

Entonces, fue un semestre individual con Claire, y luego, el semestre siguiente, teníamos quizás cinco estudiantes y el año siguiente, cinco o seis. El programa simplemente evolucionó hasta que había menos personas que necesitaban habilidades laborales y cada vez entraban más personas que necesitaban ESL. Entonces el coordinador en ese momento dijo: "Vamos a cambiar esto a un programa de ESL". Trabajé como docente voluntario durante un par de años, hasta que el coordinador se jubiló. El programa no tenía ningún líder en ese momento y yo estaba a punto de jubilarme de mi trabajo, así que estaba feliz de intervenir y desempeñar ese cargo. 

Me desempeñé como coordinadora del programa de ESL durante los siguientes nueve años. Al principio, nos llamábamos Life Bridge y estábamos bajo el paraguas de un ministerio en Austin. Desde entonces, nos hemos convertido en parte del ministerio de la Iglesia Bautista Great Hills. En 2022, cuando pasamos a ser parte del ministerio de Great Hills, asistieron 159 personas en algún momento y 93 asistieron regularmente. Teníamos otros 30 o 40 que estaban aprendiendo en línea. La transición de Great Hills ha sido enorme para nosotros.  

Y lo maravilloso fue que estas personas tenían hambre del evangelio. Hacemos una hora de estudio bíblico y luego aproximadamente una hora y media de inglés además de eso. A veces, en el pasado, la gente se saltaba el estudio bíblico porque era la primera hora y solo venían a estudiar inglés. El año pasado vinieron por la Biblia. Tenían hambre de saber más. En 2022, proyectamos “La película de Jesús” y Daniel Van Cleave, el pastor con el que trabajamos, quería que todos en la misma sala la escucharan en su propio idioma al mismo tiempo. Lo solucionamos para poder mostrar la película en una pantalla grande. Todos pudieron, usando sus teléfonos, escucharlo en sus propios idiomas usando auriculares. Teníamos gente escuchando en 12 idiomas al mismo tiempo. 

Estudiantes de ESL viendo “The Jesus Film” en sus propios idiomas usando auriculares.

"¿Cuál es mi historia? ¡Mi Dios es fiel! Mayor es el que está en mí que el que está en el mundo".

Fue muy emocionante porque pudieron escuchar en dos horas, en su propio idioma, lo que habíamos estado tratando de enseñar durante todo el año en inglés en fragmentos. Entonces, fue increíble que todos escucharan la historia de Jesús en el idioma de su corazón. Se podía escuchar caer un alfiler en la habitación cuando estaban viendo esta película y se oían gritos ahogados como: "¡Oh!" cuando Jesús resucitó de entre los muertos.

Teníamos tarjetas de decisión en sus propios idiomas y había algunos que querían seguir a Jesús. Había otros que querían saber más. Entonces, uno de nuestros maestros de estudio bíblico comenzó un estudio bíblico los domingos por la mañana para responder sus preguntas y ayudarlos a explorar la Biblia. Esa misma persona va a comenzar una [clase] oficial de escuela dominical de ESL porque hay personas que vienen a la iglesia y quieren tener una clase de ESL los domingos por la mañana. Acabamos de ver esta hambre y una respuesta al evangelio este último año como nunca antes. Dios ha sido tan fiel. A veces me siento como si estuviera en este viaje observándolo trabajar; soy sólo un pequeño rayo en la rueda. Dios está haciendo esta cosa maravillosa en la que puedo participar y observar, y lo alabo poderosamente por todo lo que está haciendo.

He hecho amigos, amigos para toda la vida, tanto con estudiantes como con profesores. Nunca esperé eso. Ha habido tantas bendiciones además de ver la fidelidad de Dios. El año pasado, comenzamos a ver más personas que nunca siguiendo al Señor. Había una joven de Irán (y es peligroso convertirse en cristiano si eres iraní) que vino corriendo por el pasillo hace unos cinco o seis años y dijo: “Nancy, Nancy, soy tu hermana”. Y dije: "¿Qué?" Ella volvió a decir: “Soy tu hermana”, y quiso decir: “Soy tu hermana en el Señor”, que había tomado la decisión de seguir a Cristo. No puedes cambiar eso por nada. Ha sido el viaje más maravilloso. 

Recientemente me jubilé como coordinadora y ahora dirijo nuestro programa de ESL en línea. Mi esposo Wayne y yo tenemos cinco nietos dispersos por todas partes, así que llegó el momento de jubilarme y me di cuenta de que todavía podía enseñar por Zoom desde prácticamente cualquier lugar.  

¿Cuál es mi historia? ¡Mi Dios es fiel! Mayor es el que está en mí que el que está en el mundo. El maligno te lanzará bolas curvas, pero el Señor siempre resulta ser mayor.

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(como se le dijo a Gary Ledbetter)
nancy gibbs
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