Las buenas obras son la esclava de la proclamación

Nuestro informe especial sobre el ministerio social enfatiza lo que se debe enfatizar. Nuestros artículos señalan la prioridad del evangelio de cuidar a nuestro prójimo en formas más que teóricas. Algunos de nuestros expertos nos recuerdan la forma en que la evangelización funciona en armonía con las buenas obras. Escuchamos más de un llamado a un mayor compromiso con las buenas obras, así como la afirmación de que los bautistas del sur son ahora y generalmente han sido muy efectivos para satisfacer las necesidades humanas y al mismo tiempo proporcionar el Pan de vida. Estas son buenas palabras, buenos recordatorios, pero espero que también sientan la dificultad de hacer que todas las cosas que nuestro Señor nos ha llamado a hacer trabajen juntas de acuerdo con las prioridades bíblicas.

Nuestra cultura hace que sea difícil ordenar nuestro pensamiento mientras buscamos seguir los mandamientos de Cristo a fondo. Nuestros vecinos perdidos, y más de unos pocos que se llaman a sí mismos cristianos, encuentran que los esfuerzos evangelísticos de nuestra parte son pintorescos y ofensivos. ¿Cómo nos atrevemos a afirmar que sabemos quién va al cielo y quién no, después de todo? Al mismo tiempo, algunos han desestimado nuestro trabajo de ayuda altamente visible en muchos estados y países como un escaparate para ocultar el hecho de que realmente no nos importa la gente en absoluto. Es tentador querer una buena prensa. Es tentador dejar que las personas perdidas nos digan qué debemos hacer para que nuestros ministerios sean más amables para ellos. Es inútil, pero sé que nos vuelve la cabeza cuando hablamos de hacer buenas obras.

En el aparente contraste entre proclamación y obra, entiendo a quienes dicen que nuestra actitud no debe ser una-o, sino ambas-y. A veces, sin embargo, esa forma de expresarlo enfatiza la distinción entre esos componentes en un grado inexacto. A menudo, Dios usa nuestra proclamación del evangelio para obrar un milagro de transformación social y espiritual en la vida redimida.

Considere la curación de un matrimonio que a menudo ocurre cuando uno o ambos cónyuges se salvan. Una familia así desviada del divorcio también se salva de los estragos de la pobreza que a menudo afligen a los hogares monoparentales. Los niños que ahora serán criados en un hogar más sólido y completo comprenderán mejor cómo ser adultos funcionales. Es más probable que la hija se libere de las pruebas de la maternidad soltera y que el hijo sufra la devastación de una pena de prisión. Entonces, ¿qué obra social hizo el evangelista?

Me acordé de este pensamiento cuando escuché a Ted Traylor predicar durante nuestra reciente conferencia de evangelización. (La historia de su mensaje está en la página 11.) Traylor habló de su propia curva de aprendizaje con respecto a la importancia de las buenas obras en un ministerio evangélico completo. Después de contar las historias de personas que se habían convertido en parte del ministerio de su iglesia, nos mostró fotos de un par de ellos, fotografías policiales de la junta de libertad condicional. Luego nos mostró fotos de esos mismos individuos hoy, personas más saludables, sonrientes y productivas. Seguro que la iglesia sirvió y dio para facilitar este progreso, pero fue la transformación espiritual la que impulsó la redención social de estas vidas menos funcionales. El elemento esencial fue el evangelio.

Ese es un testimonio común de aquellos que se salvaron de una adicción o violencia. Siempre dan crédito a alguien por amarlo en el nombre de Jesús, pero el verdadero cambio vino del poder de Dios en el interior. Fue la persona que los ganó para Cristo la que realizó la buena obra más crucial.

El profesor Rick Durst del Golden Gate Seminary habla bien de los esfuerzos de los bautistas del sur en Texas para satisfacer las necesidades sociales a través de varias instituciones que comenzamos durante el siglo XIX. Tiene razón, pero en mi opinión también cambiamos el panorama social enviando misioneros a varias personas y lugares dentro del estado (alemanes, indios, antiguos esclavos, nuevos asentamientos, etc.). Las vidas transformadas primero por el evangelio dieron un golpe más duro al hambre, la pobreza y otros males sociales que cualquier institución en sí misma.

Aparte, es por eso que el enfoque del evangelio debe ser de mayor prioridad que el ministerio institucional en la vida de nuestra convención estatal. Las instituciones cristianas se centrarán y fortalecerán mediante un énfasis continuo en el mensaje salvador de Cristo. La historia ha demostrado que no funciona al revés.

Imagínese una situación en la que nuestras iglesias descuidan por completo a los pobres y los necesitados, pero en la que compartimos efectivamente las buenas nuevas de salvación en Jesucristo. La situación es imaginaria, insisto, porque nunca lo hemos hecho, pero concédeme el punto por un minuto. No obstante, si le dáramos toda nuestra atención al evangelismo y ninguna al ministerio social, el impacto en nuestras comunidades sería notable. Los cristianos en crecimiento son mejores padres, esposos, empleados, estudiantes, jefes y servidores públicos.

Ahora imagínese, no es tan difícil, una iglesia dando millones para alimentar y albergar a los pobres, pero sin ese mensaje del evangelio que proporciona un contexto para las buenas obras de los cristianos. Imagínese que esta iglesia gasta 10 veces más en este proyecto que la iglesia que solo predica el evangelio. ¿Qué iglesia salvará más vidas? ¿Cuál será una mayor bendición para su propia comunidad?

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