La iglesia del área de el Paso toma el control del bar local

SAN ELIZARIO, Texas — La congregación de Iglesia Bautista Dios con Nosotros, traducida en inglés como “God with Us Baptist Church”, experimentó tanto la oposición de los narcotraficantes como la protección de Dios en los últimos meses mientras la iglesia buscaba expandir su presencia en un centro comercial en San Elizario, una ciudad de 5,000 en Condado de El Paso.

La congregación superó rápidamente el espacio de 250 pies cuadrados alquilado en 2012 y expandió el escaparate. En unos años, nuevamente necesitaron más espacio, pero el dueño de Amigos Bar en el extremo opuesto del centro de striptease tenía otras ideas. Los quería fuera de la propiedad por completo.

“El dueño del bar dijo que no le importaba que estuviéramos allí, incluso si fuéramos una iglesia”, dijo el pastor Marcos Jacinto.

Jacinto respondió al dueño del bar: “Haz lo que tengas que hacer. Dios esta con nosotros."

El propietario indicó que conocía a “mucha gente en la ciudad” que podría “hacer algo en contra de la iglesia” para obligarlos a irse, dijo Chuy Ávila, asociado de plantación de iglesias de SBTC, al TEXAN.

Sin inmutarse, la congregación continuó celebrando servicios religiosos, sin saber que los agentes del alguacil del condado de El Paso, los agentes del FBI y los agentes de la DEA estaban llevando a cabo una larga investigación sobre presuntas actividades de tráfico de drogas en Amigos Bar y otros sitios en Socorro, Clint y San Elizario.

La El Paso Times Informó que el 22 de junio de 2016, agentes del orden público armados con órdenes de allanamiento recuperaron armas, cocaína y dinero en efectivo de las propiedades. Amigos Bar fue cerrado, su dueño finalmente fue arrestado con otros.

Amigos Bar ya no era una amenaza, pero Dios con Nosotros enfrentó otro problema: la iglesia necesitaba desesperadamente espacio adicional. La respuesta llegó de una manera inesperada cuando Jacinto y los maestros de la escuela dominical comenzaron a orar por una solución durante una reunión el otoño pasado.

“Mientras orábamos escuchamos un golpe en la puerta”, dijo Jacinto. “Era el dueño del centro comercial. Vino a ofrecernos el espacio del bar, pero no podíamos permitirnos pagar el alquiler de algo tan grande ". Cuando los líderes de la iglesia dudaron, el dueño les pidió que fueran a su oficina al día siguiente.

“Nos hizo una oferta de la mitad de lo que pagó el bar”, dijo Jacinto. "Sus palabras exactas fueron: 'Tan pronto como firme el contrato, este lugar será suyo'".

Los miembros de la iglesia comenzaron a transformar el antiguo bar de más de 3,000 pies cuadrados en una iglesia. Los primeros servicios en la nueva instalación fueron representaciones dramáticas realizadas el fin de semana antes de Navidad que atrajeron a muchos del vecindario.

“Tenían la casa llena durante tres días de servicios”, dijo Ávila. "La gente quería saber qué estaba pasando dentro". Ávila admitió que el "olor del bar" todavía era "bastante fuerte" en ese primer servicio, pero desde entonces se ha desvanecido.

Jacinto dijo que la elección del área de San Elizario para la iglesia fue deliberada. “Habíamos pasado algún tiempo orando pidiendo guía, buscando un lugar por donde empezar. El Señor nos dio este lugar y el alquiler fue adecuado. Además, sentimos que podíamos relacionarnos con la gente ya que éramos parte de la misma cultura y condición económica ”.

Los residentes locales han notado la transformación. “En cualquier lugar del barrio que vayamos, incluso los no cristianos, felicítennos, afirmando que Dios nos ayudó a ganar la batalla que enfrentamos con la barra. Gente que nunca había visto antes conocía nuestra historia. Podíamos sentir a Dios con nosotros, lo que se traduce en el nombre de nuestra iglesia, Dios con Nosotros ”, dijo Jacinto.

“La plantación de iglesias es la herramienta más exitosa que el Señor nos dio para transformar nuestra comunidad con el poder de Jesucristo”, agregó Ávila. “Si alguien está buscando comenzar a plantar iglesias, no dude en hacerlo por fe. El Señor les proporcionará todo lo que necesiten para apoyar un proyecto ”.

Para obtener más información sobre la plantación de iglesias a través del SBTC, visite http://sbtexas.com/missions/church-planting

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