Lo que he aprendido sobre el pastoreo de santos mayores

Recientemente visité a algunos de los santos mayores de la iglesia que pastoreo. Les he estado haciendo esta pregunta: "¿Qué les gustaría que los pastores jóvenes supieran sobre el pastoreo de adultos mayores?"

Las respuestas han sido interesantes, pero quizás no tan sorprendentes. Quiero compartir algunas ideas de estas conversaciones y brindar algunas formas prácticas en que nosotros, como pastores, podemos amar y guiar mejor a nuestros santos mayores.

Me senté con la esposa del pastor de toda la vida de nuestra iglesia. Desde entonces, su esposo se ha ido para estar con el Señor. Ella se volvió a casar, pero esta dulce santa de 90 años fue directa conmigo. Ella dijo: "¡Soy vieja, no muerta!" Durante nuestra conversación, me di cuenta del peligro de centrarse únicamente en los niños, los estudiantes y las familias. El Señor ha estado bendiciendo a nuestra iglesia en los últimos meses y hemos visto un crecimiento bueno y saludable. Este crecimiento ha venido principalmente de familias con niños pequeños. Como hemos visto este crecimiento, hemos invertido intencionalmente en el ministerio de niños. Me temo que sin querer crearemos silos específicos de edad si no tenemos cuidado. Sus mayores tienen sabiduría y experiencia, no solo en la vida sino en su caminar con el Señor. No quieren sentirse como el toro viejo puesto a pastar y, a veces, este es el mensaje que enviamos cuando nos enfocamos exclusivamente en las familias jóvenes de la iglesia.

Otra dulce viuda, una mujer de casi 85 años, compartió conmigo la realidad de la soledad. Ella vive en una propiedad sustancial al oeste de la ciudad. Su esposo falleció hace varios años, al igual que su único hijo. No tiene parientes cercanos y vive sola en su propiedad. La visité un viernes y llevé a mi esposa y mi hija de tres años. Esta dulce dama estaba tan feliz de que alguien pasara tiempo con ella. Es fácil quedar atrapado en la locura de nuestros horarios pastorales, pero querido pastor, ¡no se pierda el gozo de visitar a sus santos mayores!

Finalmente, hace solo unos días, estaba sentado en una habitación de hospital con nuestro último miembro fundador restante. ¡Tiene 95 años y su mente sigue siendo aguda como una tachuela! Estaba bromeando conmigo sobre la música que quiere que suenen en su funeral. Ella dijo: “No toques nada de lo nuevo; ¡Quiero los himnos antiguos! Nuestra iglesia hace un excelente trabajo al combinar himnos de fe con música nueva y teológicamente sólida. Su declaración no fue por desagrado por cómo suena la adoración en nuestra iglesia. En cambio, fue un vistazo a sus buenos recuerdos de la iglesia cuando era niña. La realidad es que todos estaremos allí algún día. Pensaremos en cómo solían ser las cosas y probablemente tengamos canciones específicas de la fe que queremos que se canten porque ocupan un lugar especial en nuestros corazones. ¡Esto esta bien!

De estas conversaciones, quiero darte tres consejos prácticos mientras pastoreas a santos mayores. Estos tres puntos son áreas de las que me han condenado en los últimos meses mientras he tenido estas conversaciones. Espero que las encuentre edificantes y alentadoras.

No te olvides de tus mayores

Están en un punto de la vida en el que están siendo descartados. Están perdiendo su movilidad física y sus libertades, como vivir solos y conducir. Estos son aspectos importantes de la vida que, como pastor joven, tiendo a pasar por alto. ¿Recuerdas cómo era cuando querías un asiento en la mesa? Ahora piensa en cómo te sentirías si te quitaran la silla que estabas esperando. Creo que así es como se sienten muchos de nuestros adultos mayores, y nuestro trabajo es pastorearlos durante esta temporada desafiante.

Haz tiempo para tus mayores

Debemos recordar que nuestros santos mayores a menudo son criados con la idea de que el pastor es un gran problema. Tampoco debemos olvidar que nuestros santos mayores a menudo están solos. Si piensan que eres un gran problema porque eres su pastor, y si generalmente están solos, 30 minutos de tu tiempo pueden impactarlos significativamente. Me siento tan convencido por esta conclusión que mi esposa y yo nos comprometemos a pasar tiempo intencionalmente con cada uno de nuestros santos mayores en 2023.

Sea amable con sus mayores

Las brechas generacionales son importantes porque cada generación tiene su propia cultura. Es por eso que escuchamos cosas como "en mi época" y "así es como siempre lo hemos hecho". Estas son señales culturales. Sea amable con sus mayores mientras navega por el cambio. Nuestra identidad está conectada con nuestras realidades culturales, y cuando cambias la cultura de la iglesia (que a menudo es necesaria), amenazas las identidades. Sé amable.

Estoy muy agradecida por los santos mayores con los que el Señor me ha bendecido en nuestra iglesia. ¡Son la crema de la cosecha! Deseo pastorearlos bien, para su bien y la gloria de Dios. ¡Amén!

Pastor Principal
caleb fleming
Iglesia Bautista de Fairview, Sherman
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