La red de plantación de iglesias ve a más de 300 venir a Cristo en el Valle del Río Grande

MCALLEN—La decepción se apoderó del equipo de iniciación de iglesias de Eliseo Arreguin cuando nadie se presentó a su estudio bíblico inaugural en la biblioteca local a las 2 pm, hora de inicio. Aunque estaban listos para comenzar el servicio, Arreguin les indicó que esperaran otros 10 minutos. Afortunadamente, dentro de ese tiempo llegaron dos mujeres, una de las cuales había sido invitada el día anterior por un miembro del equipo en un parque cercano. El servicio prosiguió con esta audiencia de dos, y ambas mujeres mostraron interés en la Palabra. 

Después del servicio, una de las mujeres preguntó si el equipo de Arreguin podía realizar un estudio bíblico en su casa la semana siguiente. Arreguin accedió a hacerlo. 

“Cuando fuimos a la casa”, dice Arreguin, “nos sorprendió ver que la casa estaba llena. Había 10 adultos y dos niños. Tuvimos un tiempo de música y oración, y estaban muy interesados ​​en que oramos por ellos y las necesidades que tenían. También dimos un mensaje evangelístico. Después de eso, nos conocimos y compartimos una comida ".

Antes de irse, otra mujer le preguntó al equipo de iniciación de iglesias si podía organizar un estudio bíblico en su casa al día siguiente. El equipo volvió a obedecer y, al día siguiente, llevaron a cabo otro estudio bíblico, esta vez para una audiencia de 16 personas. 

Así, en cuestión de una semana, de dos mujeres salieron 30 personas reunidas en dos hogares diferentes para estudiar la Palabra de Dios. 

“Ninguna de estas personas se ha salvado”, dice Arreguin, “pero poco a poco, con las relaciones que estamos formando con ellos, sabemos que Dios está trabajando y lo seguirá haciendo”.

La plantación de la iglesia de Arreguin es una de las varias que se están desarrollando actualmente en el Valle del Río Grande por la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. El Asociado de Misiones David Ortega coordina los esfuerzos de SBTC en esta área, trabajando con las iglesias locales para llegar al Valle a través de la plantación de iglesias. 

Barna Research Group identificó al Valle del Río Grande como la cuarta área sin iglesias en los Estados Unidos, lo que indica la desesperada necesidad de nuevas iglesias en esta parte más al sur de Texas. Ortega se da cuenta de la importancia de la cooperación entre los creyentes para superar los desafíos asociados con el ministerio allí, lo que lo llevó a formar una red de plantación de iglesias. 

“Comencé a proyectar la visión con varios pastores”, dice Ortega, “y los desafié a unirse en una confraternidad con el objetivo de plantar iglesias. Nos gustaría ver 100 iglesias para el 2020. Y todos trabajamos juntos para lograr ese objetivo ”.

Esta confraternidad de pastores y plantadores de iglesias se reúne una vez al mes para compartir necesidades, dar informes de alabanza y determinar formas en las que pueden trabajar juntos. 

La red ahora tiene nueve iglesias en las primeras etapas de desarrollo. Pocos tienen ubicaciones permanentes, por lo que sus ministerios incluyen principalmente evangelismo y visitación, así como estudios bíblicos en parques y bibliotecas locales. Aun así, Dios está obrando claramente entre ellos. 

“Hemos visto cómo Dios trabajó para preparar a la gente, y al menos 300 personas recibieron a Cristo desde la Pascua de 2014”, dice Ortega. “Estos plantadores de iglesias han venido y se han convertido en plantadores competentes, y todavía estamos trabajando, pero eso ha sido emocionante. Veo un potencial de que realmente podamos tener algún impacto aquí en el Valle ".

Ortega anima a sus compañeras iglesias SBTC a unirse a este esfuerzo, ya sea a través de la oración y el apoyo financiero o mediante la plantación de iglesias ellos mismos. 

“No vamos a alcanzar nuestra meta si no todos tenemos esta visión de llegar al Valle; si no tenemos esta red ”, dice. “Se necesitarán pastores, laicos y plantadores de iglesias. Y creo que esa es la forma en que el Señor lo quiere; para que nadie reciba la gloria excepto él ".  

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