El vellón de Gideon se vuelve de alta tecnología

PERLA Gideon tenía su vellón. El pastor Chris Clemons tenía su teléfono celular, mapas de Google, Facebook y una recomendación de libro. Ambos hombres tenían preguntas. Ambos tenían el oído de un Dios paciente y misericordioso.

Unas 120 nuevas sillas cubiertas de vinilo negro con respaldo recto llenaron el santuario en ciernes en la iglesia The Way of Life en Pearland, Texas. La mayoría todavía tenían las láminas de plástico protectoras envueltas alrededor. El 29 de octubre, la plantación de la iglesia multirracial de 3 años de antigüedad estuvo meses en una reubicación y renovación que salió mal y días después de su primer servicio de adoración en la nueva ubicación. Clemons acercó una de las pocas sillas libres de la cubierta de plástico a la mesa audiovisual en el fondo de la habitación.

“Este verano pasado fue el más difícil. Esta. Esto ”, dijo, señalando el trabajo sin terminar en la habitación. “Obviamente, no es el lugar de fe en el que se supone que debes estar, pero, humanamente hablando, simplemente te sientes como, 'Está bien, Dios. ¿Te estoy fallando? '"

¿Qué es esto?"

Cinco días antes de celebrar su primer servicio de adoración en la nueva ubicación el 3 de noviembre, costosos contratiempos de renovación habían dejado un agujero en el presupuesto de la iglesia y un nuevo equipo de construcción luchaba por convertir el antiguo gimnasio en una iglesia.

Encontrar un espacio de alquiler en Pearland, a un precio que pudieran pagar, fue el resultado de la oración y una búsqueda diligente. Pero, a pesar del hecho de que Clemons y un equipo de miembros de la iglesia examinaron las licitaciones de los contratos para el trabajo de renovación, la iglesia perdió miles de dólares cuando el constructor no completó el trabajo.

“Nos picaron”, dijo Clemons. "Y aquí estamos."

Llegar "aquí" fue un proceso de 16 años. Clemons mantuvo un sentido de la perspectiva de buen humor mientras relataba el viaje.

En 2003, Clemons era el "principal sostén de la familia" cuando, con el respaldo de su esposa Tracy, dejó su trabajo como químico y gerente de laboratorio para inscribirse en el Southwestern Baptist Theological Seminary.

“Perder ingresos y aumentar los gastos. Eso no suena prudente ”, dijo Clemons al TEXAN. Se rió recordando la audacia del esfuerzo y la fe que los sostenía.

En 2004, Clemons, quien es afroamericano, fue contratado por la Iglesia Bautista Misionera Good Hope, cerca del centro de Houston. Llamó a su puesto de trabajo el “pastor etcétera”, desempeñando varios roles, incluso como pastor de jóvenes y ejecutivo.

Su tiempo allí le proporcionó al nuevo pastor la experiencia que necesitaba, pero que no podía haber anticipado. En 2009, su hija Kaylan nació con defectos de nacimiento debilitantes y murió en dos meses. El ministerio de la iglesia a su familia hizo de Clemons un pastor más empático, dijo. La pareja tiene una hija adolescente y un hijo adulto.

Cuando Clemons se sintió atraído por pastorear una iglesia propia, Tracy sugirió que considerara plantar una iglesia. Su pastor estuvo de acuerdo y apoyó silenciosamente el esfuerzo mientras Clemons continuaba sirviendo en Good Hope y buscando un lugar para comenzar una nueva iglesia.

Clemons no tenía ninguna duda de que fue llamado a pastor. Donde debía hacer ese trabajo le llevó ser convencido por Dios.

Lo que parece razonable para el hombre

Criado en Houston y con afiliaciones en la industria petroquímica, Clemons razonó que el lado noreste de la ciudad cerca del Houston Ship Channel sería un lugar ideal para una nueva iglesia. Pero esa fue su idea, no la de Dios, confesó Clemons.

Entonces, en el verano de 2015, ayunó y oró durante 21 días buscando la voluntad de Dios.

“Y al final de los 21 días, nada”, dijo.

Frustrado, pero decidido, Clemons recordó que algunos miembros de Good Hope le habían dicho que se unirían a él si alguna vez decidía plantar una iglesia. Comprobó la base de datos de la iglesia y descubrió que vivían en "una especie de cono" al suroeste de Houston.

Luego razonó que un área en crecimiento necesitaría una nueva iglesia. Una búsqueda en Google de regiones de "rápido crecimiento" alrededor de Houston le dio a Pearland al suroeste; Katy al oeste; y Kingwood, justo al norte de la ubicación de New Hope en el centro de Houston.

¿Dios lo estaba dirigiendo a Pearland? Clemons necesitaba más confirmación. Publicó una pregunta en Facebook preguntando a los miembros de Good Hope que podrían unirse a un grupo misional si él lo iniciaba en Pearland, Katy o Kingwood. Incluyó el noreste de Houston porque "todavía se aferraba a eso".

"Treinta personas respondieron", dijo. "Y 27 de ellos dijeron Pearland".

Colocando el vellón

Clemons insistió en que no era una respuesta "definitiva" y sacó su vellón.

“Le dije: 'Dios, si quieres que plante tu iglesia en Pearland, dímelo. Dame algo de Pearland hoy: si recibo una carta de Pearland, alguien me llama desde Pearland, vamos a plantar en Pearland ”, dijo.

Esa mañana, Barry Calhoun, quien luego se desempeñó como asociado de plantación de iglesias de SBTC, llegó sin previo aviso a la Iglesia Bautista Misionera Good Hope preguntando si alguien del personal sabía de alguien interesado en plantar una iglesia como parte de la campaña Reach Houston de la convención.

“Entonces, salimos a almorzar y mis oídos solo están esperando. 'OK. Solo di Pearland. Solo di Pearland '”, dijo Clemons. “Él nunca dijo Pearland. Entonces, de nuevo, mis hombros simplemente se hundieron ".

Clemons preguntó si Reach Houston incluía a Pearland. Calhoun le dijo que sí y le recomendó que leyera un libro llamado Plantar iglesias de rápido crecimiento.

De vuelta en la oficina, Clemons revisó las selecciones de libros usados ​​de Amazon para el título. Y allí, entre los libros Goodwill y Tree of Life, estaba Pearland Book Company. Eso fue el 7 de octubre de 2015. Clemons guardó la imagen del resultado de la búsqueda en su teléfono como un recordatorio de que Dios todavía humedece los vellones.

Con la bendición, el apoyo financiero y 34 de sus propios miembros, la Iglesia Bautista Misionera Good Hope liberó a Clemons en 2016 para lanzar la Iglesia The Way of Life. La congregación pronto superó su primera ubicación en un centro de jubilados y se mudó a una escuela primaria en Manvel, no en Pearland, pero cerca.

Allí, el crecimiento de la iglesia se estancó. Ubicada en un vecindario sin signos visibles de su existencia, la iglesia también se encontraba a la sombra de una megaiglesia a solo unas cuadras de distancia. El alcance puerta a puerta reveló que muchos en el vecindario asistieron a esa iglesia.

El año pasado, con su contrato de arrendamiento de 2 años a punto de expirar, la congregación The Way of Life redujo su alcance, asumiendo que perderían algunos miembros en la transición a su ubicación actual en Pearland.

“Lo interesante es que empezamos a crecer de boca en boca. Empezamos a conseguir gente del vecindario cuando no estábamos haciendo nada ”, dijo Clemons.

Pero la preparación del nuevo edificio se estancó. El trabajo contratado no se completó y el nuevo contratista (a quien Clemons elogió) descubrió daños que debían ser reparados antes de que pudieran continuar las renovaciones.

El apoyo de iglesias locales y remotas, la asociación regional y el SBTC sostuvo a la iglesia durante la difícil transición. A través de la debacle de la renovación, la congregación de 116 miembros, que incluye a los 34 miembros originales, se ha mantenido fiel. 

“Lo bueno de nuestra familia de la iglesia”, dijo Clemons, “[es] digamos que lo perdimos todo y tuvimos que encontrarnos en un patio trasero. La mayoría aparecía y se reunía en el patio trasero ".

Eso, dijo, ha sido la mejor parte del viaje.

“Acabo de ser testigo de tanta fe. Ha sido casi abrumador ". 

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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