La ley se dirige a los miembros de la iglesia que llevan armas de fuego a la iglesia

A raíz de un trágico tiroteo en una iglesia en East Fort Worth el 29 de diciembre, el TEXAN habló con Mike Gurley de Teamworks Security, quien también se desempeña como consultor en el área de seguridad de la iglesia para SBTC. 

TEXANO: ¿Cuáles son las leyes y los derechos de la iglesia en relación con los miembros de la iglesia que portan armas de fuego a las reuniones de la iglesia?

Mike Gurley: En 1997, cuando el ocultamiento y el transporte se convirtieron en ley en Texas, las iglesias, hospitales y centros de enfermería eran lugares prohibidos. En 1999, la legislatura modificó iglesias, hospitales y centros de enfermería para exigir un aviso para prohibir el transporte oculto. Las iglesias todavía estaban en la lista [de lugares prohibidos], pero en realidad, menos una prohibición, cualquiera podía llevarlas. Eso se movió hasta que en la 86ª legislatura, Donna Campbell presentó un proyecto de ley que no cambió la ley, pero aclaró la ley. La ley los sacó [hospitales, iglesias y hogares de ancianos] de la lista de lugares prohibidos. Aclaró la ley. Decir que hay una nueva ley, bueno, hay una nueva ley porque está escrita de manera completamente diferente. Una iglesia ya no es un lugar prohibido.

Cualquier instalación en el estado de Texas tiene derecho a prohibir el ocultamiento y ahora, desde 2016, el transporte abierto. Entonces, una iglesia ahora tiene la opción de publicar en sus entradas, entregar un material escrito, si eligen no publicar, o pueden hacerlo oralmente, para prohibir el transporte oculto, el transporte abierto o ambos. Entonces, la pregunta que surgió en 2016 fue aclarar que, a menos que haya un aviso que lo prohíba, cualquier miembro / visitante puede venir a cualquier iglesia y llevar un portaobjetos oculto o abierto.

TEXANO: Si tienen licencia legal, ¿verdad?

Gurley: Sí, es una buena nota a pie de página. Entonces, la pregunta que surgió antes de estos eventos recientes es: "¿Deberíamos prohibir?" Y recomendamos encarecidamente que prohíban el transporte abierto. El transporte abierto causa una gran distracción y lo último que queremos hacer es distraernos de esa experiencia de adoración. Entonces, si nos preguntan, lo recomendamos. La parte sobre el transporte oculto es, en primer lugar, si una persona está ocultando adecuadamente, nunca sabrás que está cargando. La segunda cosa es la ramificación legal o la ramificación de la responsabilidad si prohíbe, porque sabe que las demandas surgen de casi todos los eventos críticos que ocurren. Si hubiera algún tipo de acto agresivo y alguien que pudiera haberse defendido basándose en su licencia para portar estuviera prohibido, entonces la responsabilidad podría pasar a la iglesia. La mayoría de las iglesias con las que hemos tratado no prohíben el transporte oculto.

TEXANO: ¿Qué pasa con los equipos de seguridad de la iglesia? 

Hace dos años y medio, la 85ª legislatura desreguló la seguridad de la iglesia. Esa fue una decisión histórica. Antes de eso, cualquier servicio de seguridad en el estado de Texas dependía de la Oficina de Seguridad Privada (PSB), que es un subconjunto del DPS (Departamento de Seguridad Pública), por lo que la PSB tenía supervisión regulatoria, pero cuando ese proyecto de ley entró en vigencia, las iglesias podrían hacer lo que quisieran en cuanto a sus equipos de seguridad. No tienen que llamarlos de otra manera, pueden llamarlos seguridad. La única prohibición es que no pueden ir de uniforme. No pueden tener nada que diga seguridad. Pero, aparte de eso, pueden armar a su gente, pueden entrenarlos, pueden optar por no entrenarlos. Prácticamente abrió la puerta para que una iglesia decidiera qué es la seguridad y si querían armarlos o no.  

TEXANO: Dijiste que no podían estar en uniforme, por lo que no pueden tener una camisa que diga "Seguridad", pero podrían tener una camisa que diga "Primera Iglesia Bautista".

Gurley: Claro, definitivamente, sí.

TEXANO: Entonces, ¿vestimenta de uniforme siempre que no sea un uniforme implícito del servicio de seguridad?

Gurley: El problema es, y ese es un buen punto, cuál es el objetivo de "no pueden ir de uniforme", es decir, que no quieren que parezcan un guardia de seguridad. Puede decir "Personal", puede decir "Personal del evento". La idea de que la gente le diera otro nombre que no fuera seguridad fue una información errónea que surgió hace varios años en la que un consultor decía, mientras no lo llame así, no lo regula. Eso no es cierto. Cuando estaban regulando la seguridad de la iglesia, estaban regulando el servicio de seguridad, no como usted los llamaba.

TEXANO: ¿La función?

Gurley: sí. Así que de nuevo, eso lo aclaró. Recomendamos encarecidamente que cada iglesia tenga a alguien cuya responsabilidad sea la salud y la seguridad de los invitados y miembros de su iglesia. Los pastores tienen cosas más importantes que priorizar, [al igual que] el pastor de adoración, el pastor de jóvenes; es bueno tener una persona, ya sea un voluntario o un miembro del personal, cuya prioridad es la seguridad de cualquiera que entre por esa puerta. Como especialista del SBTC, eso es lo que tratamos de ayudar a una iglesia a desarrollarse y luego avanzar en la capacitación. 

¿Le gustaría una consulta en seguridad de la iglesia? Póngase en contacto con Mark Yoakum myoakum@sbtexas.com.

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