La iglesia asiáticoamericana llega a estudiantes universitarios en Austin

AUSTIN  En un día en que muchas iglesias bautistas del sur luchan por llegar a los estudiantes universitarios, abundan en Acts Fellowship Church en Austin, una congregación predominantemente asiático-estadounidense que el pastor describió como seguidores genuinos de Cristo.  

“Los estudiantes universitarios, si son cristianos, están buscando una comunidad de fe que ame al Señor y al mismo tiempo sean muy auténticos acerca de su fe, no solo siguiendo los movimientos religiosos”, dijo el pastor Charles Lee al TEXAN.

Acts Fellowship comenzó en 1992 como un departamento de la Iglesia Bautista Coreana en Austin con el objetivo de llegar a estudiantes asiático-americanos de segunda generación en la Universidad de Texas. Lee fue parte del ministerio desde el principio.

"Yo era un estudiante de la Universidad de Texas en Austin, y asistía a la iglesia", dijo Lee, y agregó que sintió un llamado al ministerio y al graduarse se inscribió en el Southwestern Baptist Theological Seminary. Se mudó durante cinco años de Fort Worth a Austin para continuar sirviendo como pastor asociado en Acts Fellowship. En 1999, se convirtió en pastor.

En 2004, Acts Fellowship se convirtió en una congregación autónoma y se reunió en una sala de cine hasta instalarse en las instalaciones de la Iglesia Bautista Skyview en Austin, donde todavía se reúnen. La iglesia tiene ahora alrededor de 150 estudiantes, y la congregación ha crecido para incluir a adultos jóvenes, parejas casadas y niños. Antes del coronavirus, unas 250 personas asistían a la iglesia los domingos.

“Desde el comienzo de nuestro ministerio, probablemente hemos tenido más de 30 personas que han ido al seminario, así que eso es algo interesante”, dijo Lee.

Acts Fellowship es predominantemente asiático-estadounidense, pero no exclusivamente, dijo.

“Nos acercamos a quienes Dios nos guíe, pero yo diría que la gran mayoría son estadounidenses de origen asiático que prefieren hablar el idioma inglés”, dijo Lee.

La mayoría de los estudiantes dirían que provienen de la iglesia, dijo, pero un número significativo de aquellos a los que llegan no comienzan como cristianos genuinos. “Simplemente crecieron en la iglesia”, dijo Lee. 

“Nos acercamos a un puñado de personas que no tienen antecedentes eclesiásticos. Acaban de conocer a algunos de nuestros estudiantes y fueron invitados a ser parte de nuestro ministerio, y llegaron a conocer a Cristo ”, dijo el pastor.

A medida que pasa el tiempo, Lee nota nuevos desafíos para llegar a los estudiantes universitarios. 

“Siento que están un poco más distantes espiritualmente ahora que cuando estaba en la universidad”, dijo. “Al mismo tiempo, siento que como cultura nos hemos alejado un poco más de Dios, así que siento que hay muchos más estudiantes que no han sido alcanzados, que no tienen antecedentes de la iglesia. 

"Nos encontramos con más personas que eligen no responder al evangelio y prefieren continuar viviendo sus vidas separados de Dios".

Acts Fellowship enfatiza la Gran Comisión y participa en tres viajes misioneros anuales, aunque la pandemia global interrumpió esos planes este año. Durante los últimos ocho años, la iglesia ha enviado un equipo a Camboya durante tres semanas. También han estado enviando personas a Nuevo México para trabajar con los indios navajos durante los últimos ocho años, y también han enviado un equipo a un campamento de necesidades especiales en Missouri llamado Camp Barnabas.

“Seguimos trabajando para ver cómo podemos participar más en las misiones. También tenemos un grupo que sale a servir mensualmente en un lugar llamado Community First aquí localmente ”, dijo Lee.

Acts Fellowship también apoya firmemente las misiones a través del Programa Cooperativo, y Lee dijo que eso es importante "porque no debería haber cristianos que vivan solos".

“Como iglesia, creo que pertenecemos a un cuerpo más grande”, dijo Lee, miembro de la Junta Ejecutiva de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas.

“Puedo ver de primera mano cómo se manejan las cosas y cómo los esfuerzos cooperativos benefician al reino de Dios”, dijo. “Creo firmemente que juntos podemos hacer más que una sola iglesia tratando de hacer todo o reinventar todo nosotros mismos”.

Al mirar hacia el futuro de la iglesia, Lee se muestra optimista.

“Estoy emocionado de que podamos llegar a una multitud más joven y espero que podamos establecer una base sólida sobre la cual criar a la próxima generación de creyentes que podrán llegar más lejos que nosotros.

“Es emocionante y muy energizante trabajar con gente más joven y veo mucha esperanza”, dijo. 

“Espero lo que Dios tiene reservado para permitirnos llegar al área metropolitana de Austin. Esta área está creciendo y es una oportunidad para poder llevarles el evangelio y ver a las personas responder con fe y para que nuestra iglesia pueda discipularlos y criarlos como creyentes fuertes y maduros en Cristo ”.  

Corresponsal de TEXAN
erin cucaracha
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