La clase "Conexiones católicas" de la iglesia de Beaumont ayuda a los católicos a comprender la doctrina bautista

Las realidades demográficas están atrayendo a los católicos a las iglesias bautistas. ¿Están las iglesias listas para ayudarles a comprender con sensibilidad y tacto lo que los bautistas consideran el cristianismo bíblico?

BEAUMONT — A medida que la población hispana —y tradicionalmente católica— de Texas sigue aumentando, también aumentan las oportunidades para que las iglesias bautistas del sur aborden las cuestiones espirituales de los católicos. La Iglesia Bautista Calvary en Beaumont ofrece una clase de Conexión Católica para hacer precisamente eso, aunque en una comunidad católica francesa.

Los hispanos constituían el 38.1 por ciento de la población de Texas en 2011, informa el Censo de EE. UU. Esto refleja un aumento de casi el 10 por ciento desde 2006, cuando los hispanos representaban el 35.7 por ciento de todos los tejanos, según la oficina del Contralor de Cuentas Públicas de Texas. La tendencia de crecimiento de Texas se refleja a nivel nacional.

El SBTC tiene 193 iglesias afiliadas que enumeran el español como su idioma principal o secundario. Muchos de estos feligreses son ex católicos. Las iglesias en el sureste de Texas, como Calvary Baptist de Beaumont, también atraen a personas de tradiciones católicas francesas al igual que sus vecinos en Louisiana, a unas pocas millas al este.

En áreas suburbanas con trasplantes de otras partes del país, las iglesias bautistas están viendo a algunos católicos nominales entrar por sus puertas.

¿Cómo puede una iglesia bautista, con sensibilidad y sabiduría, integrar a los antiguos católicos en su cuerpo?

“Disciplinar a los ex católicos es un proceso, no un programa”, dijo Bruno Molina, asociado de evangelismo lingüístico de SBTC. Molina, un ex católico, ayuda a dirigir Hillcrest en Español, una confraternidad en español en la Iglesia Bautista Hillcrest en Cedar Hill, al sur de Dallas, a hacer precisamente eso.

Integrar a los ex católicos en las becas bautistas “no es cuestión de pasar por tantas lecciones” o simplemente ayudarlos a encontrar sus dones espirituales, dijo Molina. “Debe implicar animarlos a permanecer en la Palabra para que comprendan que todo fluye de la Palabra, no solo de la tradición”.

Parte del proceso también debe implicar que los ex católicos sepan qué pueden esperar de la iglesia bautista o protestante en busca de apoyo, dijo Molina.

Los peligros potenciales ocurren cuando las viejas tradiciones religiosas chocan con las nuevas. Puede surgir tensión cuando los ex católicos se relacionan con familiares y amigos.

“Es importante alentar a los ex católicos a que no se excluyan de relaciones anteriores”, dijo Molina, quien recordó su propia experiencia con su familia tradicionalmente católica después de haber confiado en Cristo como Salvador.

“Cuando llegué a casa del Ejército e iba a explicarle el evangelio a mi papá, estaba muy emocionado. No me di cuenta en ese momento que cuando pensé que escucharon que Dios los amaba y que tenía un plan para su salvación, lo que realmente escucharon fue que yo estaba rechazando su cultura y la forma en que me habían criado ”, explicó Molina. "¡Era como si rechazara ser dominicano porque los dominicanos son católicos!"

A pesar de la tensión, es importante que los ex católicos incluyan a familiares católicos en las celebraciones de la fe, dijo Molina. Por ejemplo, si bien pedirle a los miembros de la familia católica que asistan al bautismo de adultos puede ser incómodo, debe alentarse, agregó Molina.

“Es una gran oportunidad para testificar y ayudar a la familia a comprender y experimentar el verdadero compañerismo cristiano”, explicó Molina. 

Los católicos y los bautistas difieren en algunos puntos doctrinales esenciales.

Mike Gonzales, director de ministerios de idiomas de SBTC, recomienda centrarse en la naturaleza de la experiencia de salvación al discipular a ex católicos.

“Un nuevo creyente que proviene de un trasfondo católico necesita entender que la salvación es una experiencia espiritual” y no el resultado de la adherencia a los sacramentos, dijo Gonzales.

“La Escritura deja en claro que Jesús es el único mediador ante Dios”, agregó Gonzales, citando 1 Timoteo 2: 5, Juan 14: 6, Juan 10: 9-10, Hechos 4:12 y Hebreos 4: 14-16.

Gonzales recomienda discipular a los ex católicos con “Experimentando a Dios” de Henry T. Blackaby o “Fundamentos de la fe” de John MacArthur, además de la declaración confesional Baptist Faith and Message 2000, que está fuertemente referenciada a las Escrituras.

Pero en muchos sentidos, discipular a ex católicos es muy parecido a discipular a cualquier nuevo creyente, dijo Gonzales.

La Iglesia Bautista Calvary de Beaumont ofrece una clase de Conexión Católica dos veces al año. Aproximadamente 200 personas han tomado la clase de cuatro semanas desde que comenzó hace cinco años.

“Usamos la clase para ayudar a las personas de origen católico a comprender las diferencias entre la fe católica y la religión protestante y las creencias de nuestra iglesia”, dijo Cliff Ozmun, ministro de educación de Calvary.

"No es un camino formal para los miembros nuevos", dijo Ozmun, "pero casi todos los períodos que ofrecemos, la gente se une a la iglesia y se bautiza".

La clase de Conexión Católica no se promueve intencionalmente en el área más amplia de Beaumont. “Está dirigido a la comunidad de Calvary”, enfatizó Ozmun. Cuando bastantes de Calvary expresan interés, se ofrece la clase.

“La clase no es una herramienta de evangelización para nosotros. Es teología comparada ”, dijo Ozmun, quien señaló que la última vez que se ofreció la clase de Conexión Católica, cuatro personas de un grupo local de apologistas católicos asistieron con el propósito de, en sus palabras, brindar“ la respuesta católica ”.

"Para la cuarta semana, nos felicitaron", dijo Ozmun. “No fue porque nos alineáramos con la doctrina católica, sino porque enseñamos el contraste de una manera muy respetuosa. Sentían que estábamos presentando el catolicismo con precisión ".

Una persona del grupo católico incluso más tarde se acercó a Ozmun en un restaurante para decirle cuánto había disfrutado la clase.

Bill Morgan, el ministro de Calvary para adultos promedio, escribió el plan de estudios de la clase de Conexión Católica. Jim Robichau, un líder laico y ex católico, imparte el curso.

“Nos enfocamos en un puñado de cosas”, dijo Ozmun, incluida la autoridad de la Biblia, la integridad del canon, los conceptos del bautismo, el propósito de la comunión, las doctrinas del cielo y el infierno y la naturaleza y función de la confesión.

Las iglesias que deseen ponerse en contacto con Ozmun pueden hacerlo por correo electrónico a cozmun@calvarybeaumont.com.

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