Creyentes que no son inmunes a las dolencias mentales y emocionales.


"¿Psiquiatra? De ninguna manera. No estaba loco. (Simplemente deprimida) ”, dijo Liz Traylor al recordar un momento de su vida en el que había hecho todo lo que sabía para combatir la depresión, pero estaba perdiendo terreno en su batalla.

Traylor, una ex texana y esposa del pastor Ted Traylor de la Iglesia Bautista Olive en Pensacola, Florida, comparte abiertamente su historia con esposas ministeriales y otras mujeres para ayudarlas a comprender que no hay vergüenza en buscar ayuda para sus luchas mentales o emocionales.

Traylor experimentó por primera vez un episodio con lo que ella describe como agotamiento a principios de la década de 1990, después de años de tratar de ser la "mejor esposa de pastor que Dios haya creado". Para recuperarse de eso, Traylor buscó la ayuda de un consejero cristiano y durante dos semanas se retiró de todos sus deberes y actividades de la iglesia para descansar.

“Fue un golpe para mi justicia propia, pero la iglesia se las arreglaba muy bien sin mí. Un consejero dijo que logré seis meses de consejería en seis semanas ".

Durante 14 años, Traylor mantuvo un estilo de vida más equilibrado, que incluía hacer del tiempo con Dios cada día su prioridad. Pero en 2004, una serie de eventos estresantes comenzaron a afectar la fortaleza de Traylor, "ninguno de los cuales fue mi culpa", dijo. Traylor había sufrido una cirugía de espalda y se había sometido a fisioterapia, sus hijos se estaban yendo de casa y tomando decisiones que cambiaron la vida, el huracán Iván golpeó a Pensacola, el techo de su hija fue arrancado y ella tuvo que mudarse de casa, ocurrieron varias crisis de salud con miembros de la familia y relaciones. entre algunos miembros de la familia extendida estaban tensos.

La fatiga crónica, la incapacidad para pensar o decidir, cuatro episodios de desmayo y una rápida pérdida de peso enviaron a Traylor a los médicos para un análisis de sangre, un electrocardiograma y una resonancia magnética, ninguno de los cuales proporcionó respuestas.

Llorando de desesperación en el consultorio de otro médico, el médico le preguntó: "¿Estás deprimida?"

"No", respondió ella. Pero luego recordó haber tenido ese día pidiéndole a Dios una respuesta a sus problemas. Le preguntó a su médico: "¿Cómo puedo saberlo?"

El médico enumeró nueve signos de depresión y le dijo que si incluso tres eran ciertos para ella durante un período de tiempo continuo, podría estar sufriendo depresión. De los nueve signos, Traylor tenía siete: incapacidad para concentrarse, desinterés en las actividades, un cambio en el apetito o el peso, inquietud, sentimientos de desesperanza, inutilidad o culpa excesiva y un cambio en los patrones de sueño.

Los únicos dos que no tenía eran la baja autoestima y los pensamientos de muerte o suicidio.

“El médico dijo que esto no tenía nada que ver con mi fuerza o mi vida espiritual. Este fue un desequilibrio químico causado por un estrés intenso y prolongado. Luego me preguntó si consideraría la posibilidad de tomar medicamentos. "¡Bueno, sí! Esto no era normal. ¡Arreglarme!" ella contó.

Aunque la razón diría que los cristianos deberían ser inmunes a muchos tipos de enfermedades mentales o emocionales, David Henderson, presidente de Hope for the Heart del departamento de consejería de Criswell College, cree que es posible que cualquier persona en el ministerio desarrolle cualquier tipo de enfermedad mental. .

“Nuestra mente y cerebro están sujetos a traumas al igual que el resto de nuestros cuerpos. Desde un punto de vista espiritual, somos susceptibles a los efectos del pecado, no solo el nuestro, sino también el de los demás ”, explicó.

Como ejemplo, Henderson dijo: “Para los pastores, existe una tendencia a tener personalidades muy motivadas, tipo 'A', lo cual es genial porque pueden lograr mucho. Pero sin un equilibrio saludable, estas mismas personas altamente efectivas pueden desarrollar TOC [trastorno obsesivo compulsivo], un impulso demasiado desarrollado, pero ineficaz, de la perfección ".

Henderson sabe de ministros que han desarrollado un tipo de TOC llamado "escrupulosidad", que es una obsesión con actos de disciplina espiritual, como rezar "lo suficiente" o rezar "correctamente". En otros casos, ha visto a misioneros regresar a casa con trastornos psicóticos extremos, provocados por la intensidad de su trabajo y varios otros eventos traumáticos? ”, Lo que clásicamente hemos llamado 'un ataque de nervios'”.

Henderson describió cómo reconocer la diferencia entre una cantidad normal de estrés y una cantidad de estrés no saludable. El estrés, dijo, ocurre cuando el cuerpo alerta a un individuo sobre la necesidad de una respuesta a algo que se avecina en el horizonte. Cuando el estrés es razonable, podemos pasar a la acción.

"Cuando se eleva a niveles insalubres, nos paraliza y no podemos responder a los problemas del día a día", explicó Henderson.
Comparó el estrés con el levantamiento de pesas. En el levantamiento de pesas, las fibras musculares experimentan desgarros microscópicos. Si las lágrimas tienen tiempo de curarse entre los entrenamientos, las fibras musculares se vuelven más fuertes. Sin embargo, si se trabaja el mismo músculo todos los días sin tiempo para relajarse y sanar, el levantamiento de pesas se vuelve perjudicial para el músculo. “Creo que el estrés, desde el punto de vista del cerebro, se puede ver de la misma manera. Necesitamos reiniciar y reagruparnos para evitar que el estrés nos consuma ”, dijo Henderson.

Al evaluar la susceptibilidad de un individuo a niveles de estrés no saludables, Henderson señaló cuatro P que los consejeros consideran:

  • Factores predisponentes que pueden "prepararnos" para una enfermedad mental, como la genética, los antecedentes familiares, la crianza traumática o el abuso de sustancias.
  • Factores precipitantes como eventos que cambian la vida o que ponen en peligro la vida que bloquean la capacidad de funcionar normalmente.
  • Factores perpetuos como cuánto tiempo ha estado ocurriendo el trauma. “A veces la gente no puede descansar. Las cosas estresantes suceden una y otra vez, y las personas no tienen acceso a recursos que puedan ayudar a brindar alivio ”, señaló Henderson.
  • La presencia (o falta) de factores protectores como la fe, una familia fuerte, una iglesia solidaria y evitar hábitos destructivos como el abuso de drogas o alcohol.


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