Las iglesias mantienen su compromiso con el Programa Cooperativo a pesar de las luchas

IRVING — La Primera Iglesia Bautista de Iowa Park tiene una larga y comprometida historia de dar el 10 por ciento de sus recibos no designados al Programa Cooperativo. El único problema surgió cuando los gastos presupuestarios superaron a los ingresos.

“Estábamos haciendo que la secretaria de finanzas pagara los cheques y luego los enviaría por correo si el dinero estaba allí”, explicó el pastor Glen Pearce durante un almuerzo del Programa Cooperativo el 1 de marzo como parte de la Conferencia Empower de este año. Cuando los fondos eran escasos, otros compromisos tenían prioridad. “Hicimos esto una y otra vez”, dijo. "Al final del año, nos sentaríamos al comité de finanzas y si no hubiera suficiente dinero [para la porción de CP], liberaríamos una parte y anularíamos la otra".

Pearce admitió: “Nos sentimos culpables, nos arrepentimos un poco, nos sentimos muy mal y prometimos hacerlo mejor. Pero el mismo ciclo sucedió de nuevo, y esto siguió y siguió y siguió ".

Dios finalmente convenció a Pearce de la necesidad de orar específicamente por la situación financiera de la iglesia, invitando al personal y a los diáconos a unirse a él. Cuando un asistente administrativo propuso emitir un cheque para la donación de CP todos los lunes en función de la oferta del día anterior, Pearce estuvo de acuerdo. “Todos los lunes contaban la ofrenda. Ella escribiría el cheque y enviaría el cheque por correo ”, recordó.

"Durante 52 semanas eso sucedió, y terminamos el año en números negros porque sacamos dinero de nuestro fondo de contingencia", explicó, "pero el (compromiso) del Programa Cooperativo se cumplió ese año". Cuando la iglesia comenzó el 2015 sin dinero en el banco y sin fondo de contingencia, Pearce dijo: "Creo que Dios nos estaba probando para ver si seguiríamos haciendo eso".

Hubo momentos en que el personal retuvo sus cheques, esperando que llegara otro domingo. "Pero la verificación del Programa Cooperativo se fue".

A fines del año pasado, los ingresos excedieron los gastos presupuestados, las reservas agotadas se reabastecieron y los ingresos excedentes cubrieron el costo de remodelar todo un piso para el ministerio de niños. Una vez más, la iglesia mantuvo su compromiso de asignar el 10 por ciento de los recibos no designados para su distribución a través del Programa Cooperativo.

“Creo que lo que estamos viendo es que Dios escucha nuestras oraciones”, compartió Pearce, interrumpido por aplausos. "Dios bendice, pero tenemos que hacer lo que sea necesario para ser obedientes".

Alentando a los pastores a cumplir con su apoyo al Programa Cooperativo, Pearce dijo: “Nuestra iglesia no es enorme y no tenemos mucha gente rica, pero si eres fiel a Dios y oras y esperas que él pasará, él saldrá adelante ".

Darryl Smith, pastor de la Primera Iglesia Bautista en Huntington, describió las donaciones al Programa Cooperativo como una inversión en un reino que llega a todo el mundo.

“Muchas veces es fácil mirar dentro de nuestras cuatro paredes y los límites de nuestra ciudad”, dijo al describir el ministerio en una pequeña ciudad. "Obviamente, somos responsables de alcanzar Huntington para Cristo, pero el Programa Cooperativo es una excelente manera de invertir en el reino de Dios que está dando la vuelta al mundo".

Al comienzo de su mandato de 17 años como pastor, Smith escuchó a un joven expresar su agradecimiento por priorizar las ofrendas misioneras. Al mirar el informe financiero durante una reunión de negocios, el hombre preguntó si Smith había notado que después de comprometerse a dar con sacrificio a las misiones y al Programa Cooperativo, Dios había bendecido a la iglesia con más de lo que habían planeado recibir.

“Es la verdad paradójica que se encuentra a lo largo de las Escrituras: a medida que damos más y más nuestra vida, recibimos más y más vida”, agregó.

“Las misiones son parte de mi ADN y se convirtió en parte del ADN de nuestra iglesia”, dijo Smith. “El Programa Cooperativo es muy personal para nosotros porque son personas reales”.

FBC Huntington ha adoptado un grupo de personas no alcanzadas en África Occidental y viaja a la vista cuatro o cinco veces al año. Cuando los miembros de la iglesia dan sus ofrendas, saben que están apoyando a los misioneros que sirven a través de la Junta de Misiones Internacionales como la pareja con la que trabajan.

“Vienen de iglesias como la nuestra”, dijo Smith. “Los veo como mis hijos y les digo: 'Tenemos que cuidar de ustedes'”.

Después de los testimonios, Ken Weathersby, vicepresidente para el avance de la convención en el Comité Ejecutivo de la Convención Bautista del Sur, dijo a los asistentes al almuerzo: "Tenemos una gran causa para cooperar juntos para hacer lo que Cristo Jesús nos llama a hacer".

En un momento en que abundan las críticas a la iglesia local, Weathersby elogió lo que es correcto, comenzando con la misión que se encuentra en la Gran Comisión. Dibujo de Matt. 16:16, Weathersby dijo: "Debemos derribar las puertas del infierno y entrar y liberar a los cautivos".

El método de “testificar, evangelizar y compartir a Cristo a partir del desbordamiento de un caminar íntimo con Cristo” proporciona más evidencia de lo que está bien con la iglesia local que está empoderada por Dios, dijo Weathersby. Para los bautistas del sur, la estrategia de misión del Programa Cooperativo sirve como una herramienta para lograr la obra de Dios, agregó.

"¿Cómo vas a poder hacer todo esto?" preguntó. “Logramos lo que Jesucristo nos ha llamado a lograr porque el ministro tiene razón”, explicó, refiriéndose a la obra del Espíritu Santo al acompañar a los creyentes en la iglesia local.

“Estamos agradecidos y agradecidos por lo que Dios está haciendo a través de esta convención que envía sacrificialmente más dinero para causas nacionales que lo que se mantiene en el estado”, dijo Weathersby al cerrar. “Qué sacrificio de las iglesias, pero qué sacrificio de la convención de iglesias que regalan el 55 por ciento. Eso es un testimonio en sí mismo ”.

Mira el mensaje de Weathersby esta página.

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
Lo más leído

'¿Cuándo podré regresar a Uganda?': Misionero de la IMB comparte su viaje contra el cáncer

Rebekah Lockhart condujo entre frondosos y vibrantes plátanos de camino al aeropuerto de Uganda. Al pasar junto a ellos, se preguntó si algún día volvería a verlos. ¿Era esta la última vez que ella…?

Manténgase informado sobre las noticias que importan más.

Manténgase conectado a noticias de calidad que afectan la vida de los bautistas del sur en Texas y en todo el mundo. Reciba noticias de Texas directamente en su hogar y dispositivo digital.