Salir del armario 'significó libertad en Cristo para los residentes de Houston

HOUSTON Para Michael Newman, "salir del armario" fue un punto de inflexión importante en su vida. Estaba decidido a no mirar atrás. Nadie, esta vez, iba a convencerlo de que debería vivir de otra manera.

Han pasado más de 20 años desde que Newman cumplió con lo que él cree que era la convicción del Espíritu Santo y salió, no del armario, sino de una vida homosexual.

Desde entonces, ha dedicado su vida a ayudar a otros hombres y mujeres, en los que mora el Espíritu Santo y abrazan la identidad bíblica en Cristo, a salir también de la homosexualidad.

Newman, un ministro bautista del sur ordenado y miembro de la Primera Iglesia Bautista de Houston, dijo que recuerda los eventos de la vida, que datan desde cuando tenía 3 años y medio, que comenzaron a definirlo. Las palabras que se decían, los nombres que se llamaban y la inquietante comprensión de que él no era como la mayoría de los niños comenzaron a agravarse. Crecer en la década de 1 y principios de la de 2 le dio a Newman una "visión del mundo distorsionada", dijo.
Los padres, imaginó, o todos "trabajaban como perros o se iban a la guerra y los mataban". Su padre estaba en el grupo anterior. Ambos padres fueron producto del divorcio; ninguno de ellos conocía bien a sus padres, si es que lo conocían. Su padre, dijo, no entendió fácilmente el papel de padre eficaz para un niño pequeño artístico y comunicativo y, en consecuencia, no logró transmitir la hombría bíblica de manera efectiva.

“Realmente no había un lugar para mí en el mundo de los niños pequeños”, dijo.

En retrospectiva, Newman vio cómo la falta de un padre fuerte influyó en la definición de su propio carácter. No culpa a su padre por las decisiones que tomó más adelante en la vida, pero Newman ha visto, a través de sus estudios y asesoramiento a los homosexuales, la falta de bases familiares sólidas como un elemento recurrente y subyacente en la mayoría de las personas en la vida homosexual.

Sus padres trataron de hacer lo correcto por él, admitió, enviándolo a la iglesia y a la Escuela Bíblica de Vacaciones (todavía tiene certificados que reconocen su participación en VBS). Pero, agregó, parecía que la iglesia era buena para él, no para sus padres. Fueron a la iglesia pero no reforzaron los valores bíblicos en casa. No es una pequeña ironía, dijo, que el camino de la homosexualidad de Newman fluya y refluya desde la iglesia.

A los 13 años, Newman escuchó el evangelio por primera vez y respondió con fe. Sin embargo, sus ideas sobre sí mismo en relación con otros adolescentes todavía estaban en conflicto. No hubo impulsos sexuales, pero admiraba a muchos desde lejos, envidiaba su confianza y deseaba su amistad.

Seguía siendo el hombre extraño en la escuela secundaria. Al no tener una salida para sus talentos artísticos, los profesores lo pusieron en una clase de español donde se destacó. Ser el mejor y más brillante en el aprendizaje de idiomas extranjeros se convirtió en su objetivo, la base sobre la cual recibiría aprobación y autoestima.

Fue en su primer año de universidad cuando se selló su identidad.

"En un estupor borracho", dijo Newman, "cedí a todos los insultos". Había sido confrontado por otro estudiante que dijo: "Yo soy gay y tú también". Después de su primer encuentro homosexual, Newman, quien estaba involucrado con un grupo de estudiantes de la iglesia pero no estaba completamente comprometido, comenzó a preguntarse qué pensaba Dios sobre la homosexualidad.

Eso fue en 1972 cuando la teología pro-homosexual estaba entrando en la iglesia en algunos sectores, dijo. Una reescritura del Salmo 23 comenzaba: "El Señor es mi pastor, él sabe que soy gay".

Newman dijo que comenzó a creer que si no era promiscuo, pero buscaba una relación significativa y monógama, Dios lo aprobaría. Al recordar esas ideas, Newman se rió: "No se pueden hacer tratos con Dios".

En lugar de perdonar su homosexualidad, Dios confrontó a Newman en la forma de un piadoso compañero de cuarto llamado Sam. Dijo que de alguna manera Dios había preparado a Sam para escuchar la confesión de Newman porque su respuesta fue cariñosa y reflexiva. “Él no trató de arreglarme. Me mostró que Dios podía hacer cosas más grandes ".
A través de tal ánimo y la convicción del Espíritu Santo, Newman buscó asesoramiento y se comprometió a abstenerse. Se mantuvo fiel a sí mismo y a Dios durante la escuela de posgrado y su búsqueda de un año de trabajo como maestro después. En 1978, Dios lo trajo a Houston.

“Y he aquí, encontré la homosexualidad en la iglesia”, exclamó Newman. Un hombre mayor, que dejó a su esposa para perseguir su autoproclamado verdadero yo, encontró a Newman y lo “enganchó”. Newman dijo que la relación era todo lo que había estado buscando justo después de su primer encuentro homosexual. Había dejado de perseguir esa idea de estilo de vida, pero lo encontró y sucumbió después de cinco años de vida abstinente.
Aproximadamente un año y medio después, regresó de golpe a la realidad con la muerte de su abuela, una mujer a la que amaba mucho. Fue declarado culpable de su propio pecado, que incluía ser un obstáculo para el hombre con el que estaba involucrado. Rompió la relación, cambió de iglesia y, más claramente que nunca, escuchó el llamado de Dios.

Dios reveló que su homosexualidad no era el único pecado en su vida, sino que tenía sus raíces en otros pecados. Sus ídolos fueron la afirmación, la aprobación y el logro. Los buscó a través de su trabajo escolar, su búsqueda de carrera y sus relaciones. Una vez que le entregó su vida a Dios, se le mostró que había una salida a la homosexualidad, no solo desde el acto sexual en sí, sino desde los deseos y luchas que vienen con el conflicto de identidad.

En 1985, Newman fue llamado a ser parte de un ministerio creado para ayudar a los homosexuales a salir de esa vida y buscar su verdadero valor en lo que son para Dios. Christian Coalition for Reconciliation es un ministerio con sede en Houston afiliado a Exodus International, una organización fundada en 1976 cuyo objetivo es promover "la libertad de la homosexualidad a través del poder de Jesucristo".

A través de consejería individual, sesiones grupales, responsabilidad y asociaciones alentadoras, el ministerio de CCR que cambia vidas se ha extendido desde Houston a San Antonio, Dallas, College Station y, a través de sus compromisos de oratoria (Newman habla español y francés con fluidez) , alrededor del mundo.

El elemento fundamental necesario para que un homosexual cambie es una relación con Dios.

“Si no hubiera sido por Jesucristo, no habría habido razón para cambiar. No hay poder para cambiar ”, dijo Newman. Fue la convicción intermitente, pero implacable, del Espíritu Santo lo que finalmente lo sacó por completo de la vida homosexual y lo llevó al ministerio de la RCC, un ministerio que se ha vuelto más difícil a través de los años.

Newman está luchando contra una ola cultural de aprobación y afirmación del estilo de vida homosexual, algunos de sus viejos ídolos. Su asesoramiento solía ser principalmente para adultos, particularmente hombres adultos. Hoy en día aconseja a muchos adolescentes criados con el mantra social de que los tabúes sexuales están pasados ​​de moda. Están siendo llevados a su oficina por padres que han descubierto o sospechan inclinaciones homosexuales, dijo.

“Se les ha criado con '¿Por qué los homosexuales están tan mal?' y modelos a seguir en la televisión ”, dijo Newman. “Vamos a perder esta generación” de adolescentes si la iglesia no se involucra activamente en este tema.

La mayoría de las iglesias y los cristianos, dijo, todavía encuentran la homosexualidad tan desagradable que no la abordan o, peor aún, presentan una imagen de la iglesia como un lugar de condena en lugar de un faro de esperanza. Se apresuró a agregar que algunas iglesias, en algunos casos denominaciones enteras, en un esfuerzo por mostrar el amor y la compasión de Dios por todas las personas, han dejado escapar el mensaje de Dios sobre el pecado y la necesidad de reconciliarse con Dios. Los bautistas del sur, dijo, son un grupo de iglesias que se ha aferrado a los estándares bíblicos con respecto a los actos homosexuales.

Sin embargo, sí culpa a la iglesia por ser inconsistente en su discusión de este pecado público y, ahora, político. “¿La iglesia necesita hablar sobre el tema como una imagen general de la moralidad sexual? no meterse con la homosexualidad en el momento de la votación ".

La homosexualidad no es una batalla para pelear en la cabina de votación, sino o

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