Los fideicomisarios de Criswell College ratifican la separación de la iglesia

DALLAS - La iglesia que dio a luz la visión de WA Criswell de una escuela donde los ministros y líderes laicos pudieran estudiar la Biblia ha renunciado al control de la universidad con sede en Dallas, a la espera de la aprobación de la FCC y el IRS de un nuevo acuerdo de propiedad. El largo y complejo proceso de separar legalmente Criswell College de su fundador, la Primera Iglesia Bautista de Dallas, finalizó el 2 de febrero cuando los fideicomisarios de la universidad ratificaron documentos legales respaldados por ambas entidades.

Desde su creación en 1970 como Criswell Bible Institute, la transición al Criswell Center for Biblical Studies y su eventual identificación como Criswell College, la escuela ha estado bajo el control de First Baptist a través de la elección de fideicomisarios por miembros de la iglesia de Dallas. Los estatutos estipulaban que al menos 12 de los 21 miembros de la junta fiduciaria debían seleccionarse entre los miembros de la FBC.

En varias ocasiones, las prioridades de la escuela y la iglesia llevaron a diferencias, lo que provocó cambios en puestos clave de liderazgo en la universidad. Criswell se desempeñó como canciller mucho más allá de su mandato como pastor, permaneciendo en el cargo hasta su muerte en 2002 a la edad de 92 años. Posteriormente, ese título fue otorgado al pastor de la iglesia.

Al principio de su administración, el ex presidente de la universidad Jerry Johnson discutió la búsqueda de la independencia de la escuela, pero no logró obtener el apoyo suficiente de la iglesia hacia ese fin. A pesar de los aumentos en las inscripciones y un cambio radical en la situación financiera de la escuela, Johnson renunció en agosto de 2008, citando diferencias filosóficas con el pastor de FBC y canciller de la escuela, Robert Jeffress, y la junta de fideicomisarios.

El presidente interino de la universidad, Lamar E. Cooper Sr., ha guiado a la escuela durante los últimos 17 meses, navegando por las difíciles deliberaciones de la junta y el liderazgo de la iglesia en la búsqueda de una separación amistosa.

El papel de Cooper fue elogiado el otoño pasado cuando recibió el Premio H. Paul Pressler por Servicio Distinguido en la reunión anual de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas en Lubbock. Pressler dijo que Cooper había llevado a la escuela “¿a llegar a un acuerdo satisfactorio para todos? llevando a buen término una separación amistosa y completa de Criswell College de la Primera Iglesia Bautista y la estableció como una institución independiente de la SBTC que conducirá a sus estudiantes a ser grandes líderes de nuestro Señor Jesucristo ”.

Después de la reunión del 2 de febrero, a la que asistió, el director ejecutivo de SBTC, Jim Richards, le dijo al TEXAN: “Si bien el SBTC no desea poseer ni controlar el Criswell College, la convención está entusiasmada con el nuevo gobierno que permite más oportunidades para la escuela. crecimiento e impacto para la Gran Comisión ".

Al señalar que Criswell College es un socio de SBTC "unido en el corazón para la promoción del evangelio", Richards agregó, "Se ha abierto una gran puerta para que Criswell College y SBTC lleguen a Texas y toquen el mundo".

Los términos de separación fueron aprobados por miembros de la iglesia y los fideicomisarios de la escuela el verano pasado, allanando el camino para que un equipo de transición redactara un Acuerdo de Separación y Contribución. Los representantes de la iglesia firmaron los documentos finales el 30 de enero antes de la reunión de fideicomisarios convocada el 2 de febrero. Esa mañana, el equipo de transición votó unánimemente para aprobar el acuerdo de separación y la junta en pleno ratificó la acción en una reunión al mediodía.

“Aunque tomó más tiempo de lo esperado para finalizar el acuerdo de separación definitivo, hemos terminado con un excelente documento que establece de manera clara y completa los términos de la separación”, afirmó Michael Deahl, presidente de la junta de fideicomisarios.

La acción conjunta exige que el colegio se convierta en una institución independiente con un consejo de administración que se perpetúe a sí mismo. Después de la separación, la universidad seguirá afiliada a SBTC y WA Criswell Foundation, y estas entidades nominarán una parte importante de los administradores de la universidad, explicó Deahl.

Cada una de las dos entidades recomendará ocho fideicomisarios, mientras que el colegio nombrará a cinco miembros generales. El nuevo consejo de administración, que incluye algunos miembros actuales cuyos mandatos no han expirado del antiguo consejo, será responsable de ratificar a los nuevos miembros.

Uno de los componentes clave del acuerdo de separación es un cambio en el estado de las estaciones de radio que actualmente posee y opera la universidad, incluidas KCBI-FM en Dallas, KCRN-AM y KCRN-FM en San Angelo, y KSYE-FM en Frederick. , Okla. Cuando se complete la separación, la propiedad y el funcionamiento de las estaciones de radio se transferirán del colegio a First Media Inc., una corporación recién formada que tiene al Colegio y la Primera Iglesia Bautista como sus únicos miembros. FBC ejercerá control sobre First Media, Inc. mediante la elección de sus fideicomisarios.

La separación se hará oficial luego de la aprobación esperada de la FCC de la transferencia de la propiedad de las estaciones de radio a First Media Inc. y la aprobación del IRS del estado de exención de impuestos para First Media Inc. Deahl estimó que esas decisiones se tomarían dentro de 90 a 120 días.

Según el nuevo plan, la iglesia continuará operando el ministerio de radio, utilizando los ingresos generados por el apoyo al programa y los donantes, explicó Cooper en una carta a los ex alumnos. Él anticipa una promoción continua de t

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