Los voluntarios de RD responden a los incendios forestales de Panhandle

AMARILLO - Los incendios forestales arrasaron el Panhandle de Texas el 27 de febrero, carbonizando 25,534 acres que finalmente destruyeron 70 casas. En menos de una semana, los voluntarios de ayuda en casos de desastre de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas estaban examinando lo que quedaba de las posesiones materiales de los propietarios desplazados, tratando de recuperar posesiones preciadas tan diversas como anillos, diamantes, plata, baldosas de cerámica y roca volcánica antes de limpiar. a las losas.

En medio de ofrecer una primera respuesta a las necesidades inmediatas, el equipo de 11 miembros también compartió un mensaje del evangelio de significado eterno. Al menos una persona profesó fe en Cristo después de preguntarle a uno de los voluntarios por qué habían venido a Amarillo.

“Lo primero que hace, obviamente, es desarrollar una relación”, explicó Doug Scott de la Iglesia Bautista Westside en Atlanta, Texas. “No entras y comienzas a predicar. Pones tu brazo alrededor de ellos. No les dices que sabes que ellos sienten porque tú no ".

No obstante, siempre se presentan las oportunidades para plantar semillas del evangelio. El solo hecho de hablar de despliegues pasados ​​vigoriza a los cansados ​​voluntarios cuando cuentan vidas que cambiaron, incluso iglesias que se iniciaron a partir de situaciones desastrosas.

Las condiciones secas prolongadas mezcladas con vientos inusualmente fuertes en Amarillo han desencadenado una serie de incendios que han comenzado a devorar campos y hogares.

La ciudad de Amarillo experimentó lo peor de los daños cuando dos incendios arrasaron diferentes partes de la ciudad. Los bomberos se apresuraron a luchar contra las llamas en el norte y el sur, mientras que los residentes huían para salvar sus vidas.

Un equipo de evaluación de SBTC se coordinó con un equipo de manejo de emergencias local para determinar dónde se necesitaban más sus habilidades. Scott le dijo al TEXAN que se considera a quienes carecen del seguro que les hubiera permitido contratar ayuda para quitar los escombros y limpiar.

Tan pronto como cesaron los incendios, el equipo de DR de SBTC llegó con maquinaria pesada y entusiasmo para comenzar el proceso de limpieza en el pueblo de Palisades, el área más afectada por las llamas. Un segundo equipo desplegado por Hombres Bautistas de Texas atendió las necesidades al norte de la ciudad. La Iglesia Bautista Coulter Street acogió al equipo de SBTC, mientras que la Iglesia Bautista River Road en el lado norte ayudó a TBM y abrió sus puertas a los residentes desplazados.

Inicialmente, los voluntarios de SBTC ayudaron a los residentes a examinar las cenizas para localizar los artículos faltantes que esperaban recuperar. Stan Hooker, un propietario de 52 años de Palisades, lloró cuando el equipo localizó piezas de baldosas de cerámica roja que una vez colocó su padre, que había muerto años antes. Eso solo proporcionó un recuerdo del lugar al que había llamado hogar.

El hombre se había mudado con la familia de su hermano al otro lado de la calle después de que el fuego envolviera su casa. Ambos hombres ya estaban lidiando con problemas de espalda cuando la tripulación de DR acudió al rescate.

Según la Oficina de Manejo de Emergencias, se estima que se produjeron daños por valor de $ 12.9 millones en los condados de Potter y Randall.

El más afectado fue Palisades, donde 25 de las 155 casas fueron destruidas. Lake Tanglewood y Timbercreek Canyon también informaron daños en ocho casas. Ubicado en un cañón, el viento en forma de canal aceleró las llamas al sur de Amarillo, dando a los residentes poca o ninguna advertencia anticipada del peligro. La mayoría de las personas en esa área escaparon sin nada más que sus vidas, lo que provocó el enfoque del ministerio de RD.

"El fuego es una criatura extraña", dijo Scott. “Quemará una casa, luego saltará una casa. Las cosas que no crees que se quemarán funcionan y las cosas que crees que sí, no lo harán ".

“Hemos escuchado una historia tras otra de cómo las familias tuvieron que conducir a través de un anillo de fuego para salir”, dijo la capellán voluntaria de RD, Traci Rogers. “Quemó sus coches cuando intentaban irse. No es un área fácil de salir ”, explicó. Rogers es la ministra de niños en Coulter Street Baptist y ha estado en la escena trabajando en su calidad de capellán desde que comenzaron los incendios.

“He estado aquí para darles a alguien con quien hablar, abrazarlos si necesitan un abrazo y recordarles que este no es el final de sus vidas. Puede ser un nuevo comienzo ".

“Tener a nuestras damas con nosotros hace una gran diferencia”, dijo Scott, expresando su agradecimiento por las tres mujeres que fueron parte de este despliegue, así como por Rogers, cuya familiaridad con el entorno local allanó el camino para el ministerio.
John Harden de Friendly Baptist Church en Tyler dijo que el trabajo en RD se interrumpe cuando existe la oportunidad de compartir su fe.

“Lo que todos hacemos es dejar de trabajar cuando tenemos la oportunidad. Luego, una vez que establecemos ese vínculo, comenzamos a testificar. No solo trabajamos, estamos aquí para compartir el amor de Cristo ”.

Cuando se asignó a cuatro prisioneros locales para ayudar a limpiar el área, los voluntarios de la República Dominicana se aseguraron de que también recibieran un testimonio del evangelio, agregó Keith Riggs de Henderson.

A los pastores y directores de misiones locales se les dan los nombres de las personas con las que establecen relaciones, proporcionando ayuda espiritual continua cuando más se necesita, según Riggs, un voluntario de evaluación de RD de la Iglesia Bautista Trinity en Henderson.

También se desplegaron en este viaje voluntarios de la Primera Iglesia Bautista de Atlanta, la Iglesia Bautista Mobberly en Longview y la Primera Iglesia Bautista de Cason.

El incendio que causó daños comenzó cuando ráfagas de viento a 69 millas por hora derribaron una línea eléctrica que encendió y prendió fuego al suelo.

Debido a las fuertes ráfagas, los incendios no se adhirieron a un camino recto. En cambio, fueron golpeados, saltando de un lugar a otro.

“Parece que pasó un tornado”, dijo Rogers. “La enorme cantidad de viento llevó ese fuego por todas partes. Al igual que un tornado, podría acabar con una casa y dejar la siguiente. Fue muy esporádico ".

A pesar de la falta de advertencia y la dificultad de escapar, no se produjeron muertes. Las devastadoras pérdidas se limitaron a viviendas y posesiones.

Pat Riggs de Henderson recordó una casa donde todos los escombros habían caído al sótano. "Van a tener que desenterrar eso", explicó. En algunas áreas, la falta de contenedores de basura hizo imposible retirar los escombros de inmediato. Los artículos se clasificaron para su reciclaje con el fin de recuperar los ingresos de parte de la pérdida.

Si bien algunas de las fugas fueron estrechas, los sobrevivientes a menudo expresaron gratitud a Dios por su entrega. El equipo de RD relató la historia de una mujer que quedó atrapada en su casa cuando el fuego y los vientos cortaron la electricidad, lo que la impidió abrir su garaje y sacar su auto. Su esposo era uno de los muchos bomberos voluntarios que habían sido llamados al otro lado de la ciudad.

Aunque los bomberos no suelen llevar sus teléfonos con ellos, resultó que estaba en su camioneta en el mismo momento en que su esposa llamó frenéticamente y se dirigió de regreso por carreteras completamente oscurecidas por el humo. Pudo llegar a tiempo para sacar a su esposa justo cuando la parte trasera de la casa se incendió. Tanto el esposo como la esposa dieron gracias a Dios por cómo resultaron las cosas, recordaron los voluntarios.

El Amarillo Globe-News citó a los bomberos voluntarios de Palisades y al residente Randy Hooker diciendo: “Entre las impresiones duraderas, la efusión de amor, oración y acción de gracias ofrecida por la comunidad de Amarillo. En todas partes y todas las personas con las que hablé, en esencia, dijeron lo mismo: 'Alabado sea el Señor' ”.

God of Wonders Fellowship, una congregación afiliada a SBTC, celebró reuniones de oración el 2 de marzo para las familias afectadas por incendios forestales, según el pastor Randy Srader.

Rogers, el capellán de la República Dominicana, describió las condiciones de muchas víctimas como "devastación total". Estas familias lo han perdido todo. Al menos de 8 a 10 personas con las que he hablado no tienen seguro o tenían un seguro insuficiente ".

Al principio, los equipos de SBTC tenían órdenes de trabajo para 12 casas, pero se enteraron de más oportunidades a medida que la gente regresaba para comprobar los daños.

El equipo ha hecho un gran trabajo al entrar y perseguirlo ”, dijo Rogers. “Están en el equipo pesado, despejando

{article_author [1]
Lo más leído

'¿Cuándo podré regresar a Uganda?': Misionero de la IMB comparte su viaje contra el cáncer

Rebekah Lockhart condujo entre frondosos y vibrantes plátanos de camino al aeropuerto de Uganda. Al pasar junto a ellos, se preguntó si algún día volvería a verlos. ¿Era esta la última vez que ella…?

Manténgase informado sobre las noticias que importan más.

Manténgase conectado a noticias de calidad que afectan la vida de los bautistas del sur en Texas y en todo el mundo. Reciba noticias de Texas directamente en su hogar y dispositivo digital.