La iglesia del este de Texas 'atónita' a los ateos con su amor y compasión

ATENAS, Texas — El hombre que amenazó con demandar al condado de Henderson por colocar un belén en el césped del juzgado de Atenas, Texas, cambió de perspectiva, abandonó la demanda y ahora planea mudarse a Atenas con su esposa y su gato.

Patrick Greene, un taxista ateo de San Antonio, dijo que encontró inconstitucional la colocación de la natividad y que tenía la intención de usar el sistema legal para obligar a un juez a ordenar su remoción, es decir, hasta que comenzó a perder la visión debido a un desprendimiento de retina.

Con una cirugía en el horizonte, sin seguro médico y un trabajo que ya no podía mantener debido a su vista deteriorada, Greene se dio cuenta de que necesitaba enfocar sus energías y finanzas en las necesidades de la vida, lo que lo llevó a retirar su demanda.

Cuando Jessica Crye, miembro de la Iglesia Bautista Sand Springs en Atenas se enteró, llamó a su pastor, Erick Graham, para ver si había escuchado las buenas noticias.

"Recibí una llamada de Jessica Crye", dijo Graham. "Ella dijo: '¿Escuchaste que Patrick Green dejó caer el traje?'"

Crye le contó a Graham sobre el desprendimiento de retina del taxista y le preguntó si su iglesia podía ayudarlo. La respuesta de Graham fue simple.

"Seguro que podemos ayudarlo", le dijo Graham.

Graham dijo que no necesitaba tomarse el tiempo para orar sobre el asunto o para meditarlo porque Cristo ya había dado una respuesta.

“No necesitamos orar por eso”, dijo Graham. "Ya se nos ha dado la orden de hacerlo".

Crye comenzó a organizar un esfuerzo para enviar apoyo a los Greene y Graham le explicó a la iglesia que tenían la oportunidad de mostrarle a Greene el amor de Cristo.

Greene inicialmente no aceptó la oferta de la iglesia de pagar su cirugía ocular, pero aceptó dejar que la iglesia lo ayudara con las facturas y el alquiler, que se estaban volviendo cada vez más difíciles de mantener con los costos médicos acumulados y sin trabajo para generar ingresos.

Greene dijo que cuando estuvo de acuerdo, él y su esposa nunca pensaron que la iglesia realmente cumpliría y enviaría dinero.

“Mi esposa dijo: 'Nunca veremos eso'”, dijo Greene. “Dos días después, llegó por correo un cheque por $ 400. Estamos totalmente atónitos ".

Sin embargo, las donaciones no han terminado ahí.

"El dinero continúa llegando a él ya que se ha hecho más público", dijo Graham, y explicó que Greene les pidió que no enviaran más. “Pero no puedo evitar que la gente dé. El dinero sigue llegando y no es nuestro para retenerlo ".

Mientras tanto, Greene ha cambiado de opinión sobre aceptar ayuda para financiar su cirugía ocular, diciendo que los cristianos de Atenas han desgastado su resistencia a la ayuda externa. Incluso creó un sitio web http://gofundme.com/i5htw) para recibir donaciones, agradeciendo públicamente a Graham, Crye y a la familia de la iglesia de Sands Springs.

Greene dijo que en toda su vida nunca había tenido un cristiano que lo tratara como lo trataron los bautistas de Atenas. Los supuestos cristianos con los que Greene se había encontrado se habían negado a pagar su pasaje en su taxi porque no querían dar su dinero al diablo y también se habían negado a alquilarle apartamentos debido a su incredulidad en Dios.

Pero nunca lo habían amado, dijo.

“Ningún cristiano que hayamos conocido en nuestras vidas ha sido amable con nosotros”, dijo Greene. “Ningún cristiano ha hecho nada por nosotros. Nuestras propias familias han olvidado por completo nuestra existencia, y los extraños, cristianos y ateos de todo el país, nos están ayudando. Una de las cosas que Jesús dijo fue amar a tu prójimo como a ti mismo. Estas personas están actuando como verdaderos cristianos ".

Green dijo que él y su esposa han recibido suficiente dinero para ponerse al día con el alquiler, las facturas y los impuestos y que la sorpresa de la generosidad y el altruismo de los cristianos no ha desaparecido.

“Estamos literalmente todavía en estado de shock”, dijo Greene. "Siento que estamos en la dimensión desconocida".

Sin embargo, conmocionados o no, los Greene están avanzando, con planes para hacer de Atenas su hogar permanente con la ayuda de la Iglesia Bautista Sand Springs y otros que han oído hablar de la historia de Greene y querían ayudar. En Atenas, donde el costo de vida es más bajo que en San Antonio, la pareja ha encontrado un apartamento a poca distancia de Wal-Mart, donde no tendrán que conducir a ningún lado para comprar alimentos.

Greene dijo que cuando llegue a Atenas, planea hacerse amigo de las mismas personas contra las que una vez luchó.

“Ya he invitado a cenar a [Jessica] ya su familia”, dijo Greene. “Quiero reunirme con todo el mundo. Ya no estamos aislados ".

Aunque Greene no ha cambiado sus creencias, Crye dijo que Greene le dijo que vendría a algunos de los servicios de su iglesia cuando él y su esposa se muden a la ciudad. Graham, sin embargo, dijo que cree que Dios está obrando en la vida de Greene.

"Realmente se ablandó cuando vio que los cristianos lo estaban ayudando", dijo Graham. “Me preguntó si le llevaría un estudio bíblico. Creo que Dios ha llamado su atención ".

Greene y su esposa quedaron tan cautivados por la generosidad que compraron y regalaron una estrella al condado de Henderson para el mismo belén que querían quitar.

Dijeron que esperaban que los cristianos solo los ayudaran si decidían convertirse al cristianismo, pero se sorprendieron por sus dones incondicionales. Crye dijo que Jesús ha llamado a los cristianos a amar a sus vecinos y enemigos y a amar a ambos sin condiciones.

“Eso es lo que Dios nos llamó a hacer”, dijo Crye. “Es muy contrario a nuestra naturaleza que uno, amar a la gente, y dos, amarlos incondicionalmente. Si no es así, el mundo no está viendo cómo es Jesús. Están viendo esa vista que Patrick siempre ha visto ".

Sin embargo, Crye todavía ora para que Greene y su esposa lleguen a un conocimiento salvador de Cristo.

“Es posible que nunca llegue a conocer a Cristo y estaré muy triste por eso, porque sé a dónde irá”, dijo Crye. “Pero hice todo lo que pude para conseguirle la información. Depende de Dios hacer el resto. Mi conciencia está clara porque he hecho todo lo posible para ayudarlo ".

Crye dijo que por ella, todo comenzó con el Espíritu Santo instándola gentilmente a ayudar.

“Fue un pequeño empujón estar sentado en la mesa de mi cocina”, dijo Crye. “Animaría a la gente a escuchar esos pequeños empujones, porque nunca se sabe cuándo ese pequeño empujón conducirá a algo grande”.

 

Escritor del personal
Sharayah Colter
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