Iglesia de Houston construye ministerio de logias

HOUSTON Lo que solía ser una parcela de tierra infestada de serpientes y plagada de mosquitos en medio de una llanura aluvial, se ha transformado minuciosamente en un destino para las personas que buscan experimentar a Dios en un respiro de la rutina diaria.

Había sido el sueño del Pastor John Morgan de la Iglesia Bautista Sagemont en Houston crear un centro de retiro donde las personas pudieran renovar sus espíritus y estar quietos ante Dios.

Morgan entendió el ajetreo al observar a las personas con horarios llenos de compromisos con los demás y poco tiempo para la familia, los amigos y la reflexión cristiana. La descompresión es lo que necesitaban esas personas, creía. Pero su visión estuvo escondida durante más de una década hasta que Dios comenzó a cumplirla persona a persona, dijo.

Comenzó con un miembro de Sagemont que era dueño de un terreno de 89 acres que quería usar para la gloria de Dios.

Le dio tres acres a su iglesia, y Jim Hastings, líder del ministerio Manos que Ayudan de Sagemont, reunió a voluntarios para limpiar el terreno, producir diseños arquitectónicos, comprar materiales de construcción y organizar cuadrillas de construcción.

Desde su inauguración en mayo de 2003, el Lodge de 23 habitaciones en Danbury ha albergado grupos de iglesias, retiros de mujeres y un grupo de niñas desfavorecidas en la tranquila escapada. Además, el albergue, con un gran salón de 3,000 pies cuadrados, ha sido utilizado por empresas para retiros y conferencias, dando a Sagemont la oportunidad de mostrar amor cristiano a muchas personas que no asisten a ninguna iglesia.

Toda la instalación se construyó sin deudas a un costo estimado de $ 685,000, todo pagado con obsequios y ofrendas más allá del diezmo de la iglesia. El albergue se encuentra en un terreno de tres acres que se limpió de arbustos y serpientes. Los 86 acres circundantes son para que los huéspedes del albergue los usen para la recreación, dijo Hastings.

La propiedad se encuentra en medio de lo que se llama The Lakes of Danbury: casi 1,000 acres de tierra salpicada de más de 100 lagos artificiales llenos de bagres, percas y tambores. Es el lugar de pesca deportiva y la piscifactoría más grande de Texas. Las aves rapaces, incluidas tres águilas calvas, y decenas de aves acuáticas hacen del sitio un paraíso para los observadores de aves. Robles majestuosos salpican la tierra alrededor del albergue. Y el centro de Houston parece estar a un millón de millas de distancia.

Pero lo que se ha convertido en The Lodge at Danbury no siempre fue un escenario tan idílico. Hastings, el arquitecto Randy Gardner, el ministro de la logia Wade Owens y más de 300 voluntarios trabajaron para hacer realidad el retiro.

Hastings bromeó diciendo que estaba seguro de que la construcción del albergue no era de ninguna manera la voluntad de Dios porque cuando salió de su automóvil a la tierra llena de árboles y densa maleza, fue inmediatamente atacado por enjambres de mosquitos. Un voluntario dijo que el matorral era tan espeso que una persona no podía ver su mano una vez que la clavaba en la vegetación.

Además, la tierra estaba infestada de cabezas de cobre, una serpiente venenosa. John Hood, miembro de Sagemont y voluntario de la logia que murió desde entonces, tenía una fuerte aversión a las serpientes. Hastings dijo que Hood estaba ayudando a limpiar el terreno usando un tractor con una retroexcavadora cuando desalojó un tronco caído. Debajo del tronco, pensó Hastings, había una pelota de baloncesto podrida. Eso fue hasta que el “baloncesto” comenzó a desmoronarse. Era una guarida de cabezas de cobre.

El capó retrocedió tan rápido que el tractor rodó sobre una tubería y la abrió. Luego abandonó el barco, dejando el tractor en marcha y rodando y dando a sus amigos horas de risa y narración de historias, recordó Hastings.
Una vez que el terreno fue finalmente despejado, los voluntarios estaban listos para comenzar la construcción de lo que sería un albergue de 12 habitaciones con un comedor y una gran sala.

Luego vino lo que Hastings dijo que fue una inundación providencial, que retrasó el trabajo durante seis meses ya que los equipos tuvieron que levantar la parcela de tierra seis pies para hacer la construcción a prueba de inundaciones.

“Fue una lluvia de Noé”, dijo el voluntario Charles Shiver. Luego volvió a llover.

Seis meses después, el 26 de abril de 2001, se levantaron las paredes del gran salón.

No hubo equipos de construcción profesionales involucrados en el proceso de construcción, excepto los trabajadores del hormigón.

Era un equipo no calificado pero dispuesto que se presentaba todos los días desde la luz del día hasta la 1 o 2 de la tarde. Eran jubilados y los que todavía trabajaban a tiempo completo: un ingeniero químico, un asociado técnico senior de Shell, trabajadores de chapa, militares, contadores, Houston Bomberos del Departamento de Bomberos, un empleado de la industria de cajas de cartón corrugado y otros. A pesar de la falta de equipos de construcción profesionales que trabajen en el albergue, el arquitecto dijo que la instalación es uno de los edificios más sólidamente construidos que ha visto.

Sam Peak pasó sus cumpleaños 80 y 81 en el sitio de construcción. Uno de sus trabajos era pararse en el elevador y asegurar los tablones de madera mientras el elevador se elevaba más de 20 pies hasta los trabajadores en andamios. El techo de tablones y vigas de la gran sala requirió 72,000 libras de madera para completar.

Bill Lowery, un trabajador de láminas de metal que se ha "roto el pulgar en todo lo que se crea", encontró los materiales para la ventilación en la cocina y soldaba el trabajo él mismo. Lynn Toney, esposa del voluntario Ed Toney, brindó apoyo moral a Hastings al llevarle un sándwich de huevo y café todas las mañanas.
Carol Newton, agregó, "era solo uno de los chicos". Trabajó durante la construcción y continúa apoyando el proyecto como miembro de un equipo de mantenimiento que proporciona "limpiezas de primavera" mensuales.
Los voluntarios de la iglesia atienden las necesidades de los asistentes, preparan comidas y aceleran el funcionamiento de las conferencias.

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