La misión Greenspoint de Houston disipando la oscuridad con luz

Una historia de violencia asociada con esta parte de la ciudad le ha valido a su centro comercial más infame, Greenspoint Mall, el apodo de "Gunspoint Mall".

El área de Greenspoint se encuentra en el lado noreste de la ciudad, cerca del límite de Houston propiamente dicho. Como tantas regiones metropolitanas, ha experimentado un reflujo y un flujo de prosperidad y declive. La mayoría de la población hispana se instaló en el vacío dejado por los residentes que huyeron de la inundación de la tormenta tropical Allison en 2001. Muchos son pobres y tienen poca educación, la mayoría apenas sobreviviendo. Entre ellos se encuentra una población inmigrante ilegal no cuantificable que vive en las sombras, dijo Silvano Paiva, un facilitador de plantación de iglesias en Houston para la Convención de los Bautistas del Sur de Texas.

Además, la violencia de las pandillas, el tráfico de drogas y la prostitución han arruinado el vecindario. Paiva solía vivir en la zona y está perturbado por su declive. Dijo que el barrio está formado por “buenas familias” obligadas a vivir en un entorno con una influencia cada vez más degenerativa sobre las generaciones más jóvenes.

“La oscuridad está penetrando a un ritmo más rápido de lo que los cristianos pueden seguir”, dijo.

Pero la luz brilla más en la oscuridad.

En el corazón de esta comunidad atribulada brilla Mission Greenspoint, un ministerio centrado en Cristo que opera a tiro de piedra del "Gunspoint Mall". El ministerio multifacético está compuesto por una pequeña brigada de voluntarios fieles y tres empleados pagados comprometidos a compartir el evangelio con aquellos que tienen poco más que su fe. A lo largo de sus 15 años de historia, Mission Greenspoint ha aspirado a ser todo para todas las personas y ahora está a punto de expandir su alcance en la comunidad.

Uno de los ministerios que prestan servicios bajo los auspicios de Mission Greenspoint que se beneficiaría directamente de la expansión médica es el Centro de Asistencia para el Embarazo de Greenspoint (GPAC). La directora de GPAC, Flora López, dijo que ofrecer atención médica sería una bendición para el centro de embarazo. Las mujeres con mentalidad de aborto y las que desean tener a sus bebés recibirían atención centrada en Cristo durante todo el embarazo.

Y el mes pasado, GPAC recibió la noticia que esperaba: una máquina de ultrasonido está en camino, donada por el Proyecto Salmo 139 de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa de los Bautistas del Sur.

Compromiso con el evangelio
El crecimiento de los servicios proporcionados por Mission Greenspoint solo enfatiza las necesidades persistentes de la comunidad, pero Grady Butler, director ejecutivo de Mission Greenspoint, no se desanima por la aparentemente interminable lucha contra la pobreza. Al contrario, cada cliente representa una oportunidad para compartir el evangelio.

Robin Tanner, coordinador de misiones de la Iglesia Bautista Metropolitana, una de las numerosas iglesias bautistas del sur que se asocian con el ministerio, aprecia el énfasis evangelístico del ministerio.

“Todos los que entren por la puerta de Mission Greenspoint tendrán la oportunidad de escuchar el evangelio”, dijo Tanner.

López dijo que narra las conversaciones con cada uno de sus clientes en un diario.

“Realmente nos comprometemos”, dijo. "Se trata de sus necesidades emocionales y espirituales".

Sus notas le permiten a López volver a conectarse con cada cliente a su regreso. Muchos se quedan estupefactos ante su recuerdo y su genuina preocupación. Y cientos cada año se comprometen con Jesucristo.
Butler registra cada decisión tomada, no para mantener una tarjeta de puntuación espiritual, sino como un recordatorio para él, los voluntarios y los partidarios del ministerio de por qué persisten en sus esfuerzos.

En 2012, Butler señaló 492 profesiones de fe. El contacto diario explica algunas de las salvaciones, pero la mayoría se realizaron durante eventos que atrajeron a la comunidad al centro: campañas de suministros para el regreso a clases, canastas de alimentos para el Día de Acción de Gracias, una tienda navideña y más.

Fue durante la campaña de regreso a clases del año pasado cuando Butler se dio cuenta de la falta de vivienda generalizada de algunos de sus clientes. Varios cientos de niños viven en moteles de la zona o en un refugio para personas sin hogar en el centro de la ciudad con sus familias.

Mission Greenspoint está rodeado por el Distrito Escolar Independiente Aldine de 65,000 estudiantes. El ochenta y cinco por ciento de los estudiantes del distrito están clasificados como económicamente desfavorecidos, obteniendo fondos del Título I federal del distrito para complementar las necesidades educativas del distrito escolar.

En la brecha está Mission Greenspoint, que brinda no solo alimentos y ropa, sino también capacitación laboral, clases de inglés como segundo idioma, asistencia con los trámites del Seguro Social y otros formularios gubernamentales para Medicare, Medicaid y cupones de alimentos.

Algunas de las clases se ofrecen según lo prescriban las necesidades y los intereses. La necesidad constante es siempre de comida y ropa. La misión no otorga vales o pagos de vivienda, pero al reducir la carga financiera para algunas necesidades básicas, los clientes pueden destinar sus propios recursos a esas necesidades.

La influencia que afirma la vida de Mission Greenspoint es apoyada con $ 47,000 en fondos anuales de 12 iglesias locales. La oferta paga a tres miembros del personal (el trabajo de los agricultores lo realizan voluntarios, incluidos Butler y su esposa Cindy) y financia la suplementación de las necesidades materiales del cliente.

La Iglesia Bautista Metropolitana, la Iglesia Bautista Champion Forest y la Iglesia Bautista Spring se encuentran entre las congregaciones de apoyo, que proporcionan mano de obra de forma rutinaria y durante las campañas de suministro a gran escala que se llevan a cabo durante todo el año.

López dijo que la tarea de cuidar a los pobres y descarriados sería abrumadora para aquellos que no están arraigados en su fe y descansando en la seguridad de que Dios está en control y obrando todas las cosas para bien. Dijo que no duele que Dios la anime al revelarle victorias contra la oscuridad.

López habló de una mujer abrumada por las cargas que conlleva un esposo que abusa de las drogas y el alcohol. Su trabajo estaba en peligro. Necesitaba estabilidad y, lo más importante, salvación, le dijo a López. Las mujeres rezaron por el marido. Y López tomó nota de su tiempo juntos en su diario.

Treinta días después pudo volver a su diario y concluir la historia. La esposa se puso en contacto con López y le dijo que dos días después de orar juntos, el esposo entregó su vida a Cristo, fue a la iglesia con su esposa y se quitó las drogas y el alcohol de su vida.

Una luz más para disipar la oscuridad.

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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