El pastor se jubila poco antes de cumplir los 90, y les dice a sus compañeros ministros: "No se rindan".

A los 87 años y medio, el pastor del oeste de Texas Monroe Teeters se retiró, este año, del pastorado, un llamado que ha perseguido y un trabajo que ha tenido durante más de 70 años. Aunque GuideStone considera que la edad de jubilación "normal" para los pastores es alrededor de los 65 años, Teeters dice que su pasión por predicar el evangelio y su deseo de ser fiel a la tarea hasta que el momento que el Señor eligió le impidió retirarse hasta esta primavera.

Una y otra vez describe su vida en el pastorado como una “verdadera alegría”.

Poco después de aceptar a Cristo a los 14 años en Champion, Teeters sintió el llamado del Señor al ministerio y comenzó a servir como predicador suplente. Cuando cumplió 17 años, Teeters se inscribió en la Universidad Howard Payne para prepararse para el ministerio. Desde entonces, Teeters ha sido pastor de 16 iglesias, ha visto a miles llegar a la fe en Cristo y ha visto a su hijo y dos nietos aceptar llamadas al ministerio.

“Ha sido un viaje maravilloso”, dijo Teeters, quien recientemente fue pastor de la Iglesia Bautista Salem en Coahoma. “He visto muchas almas salvadas y Dios ha sido bendecido de una manera maravillosa”.

Teeters, quien creció en una granja en Roscoe, dice que ha tenido el deseo de predicar toda su vida.

“Incluso cuando era niño, prediqué a los tallos de algodón”, dijo Teeters. “La predicación fue muy importante para mí. Nunca he dudado, ni por un momento, del llamado de Dios ".

Ahora, a pesar de que se ha retirado oficialmente del pastorado, continúa predicando como empezó: como suministro desde el púlpito.

“Prediqué el domingo pasado y tengo varios lugares alineados”, dijo Teeters. “Disfruto mucho ese suministro. No tiene toda la responsabilidad que tienes como pastor, pero sigue siendo la oportunidad de contar la historia ".

La historia es exactamente lo que lo mantuvo entrando en sus 80, dijo el predicador.

“Ha sido un gran gozo para mí decirle a la gente que cuando las tormentas de la vida se desatan, Dios estará a tu lado”, dijo Teeters. “Eso significa mucho para la gente. Quiero decirles que Dios no los olvidará. Eso me ha mantenido en marcha.

“Sentí que llegaría el día en que el Señor diría que es suficiente, y cuando llegó ese día, estaba listo para jubilarme. Quiero predicar con todo mi corazón, pero llega un momento en que simplemente no tienes la fuerza para conducir cientos de millas hasta los hospitales y cosas así. Hay tanto ardor por predicar en mi corazón hoy como lo hubo ese día hace años cuando Dios dijo por primera vez: 'Quiero que prediques mi evangelio' ”.

Un legado ministerial
El nieto de Teeter, Caleb Teeters, ha sido miembro de la Junta Ejecutiva de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas desde 2011.

“No hay muchos pastores que duren tanto tiempo como él, y es solo un testimonio de su fidelidad al llamado que Dios le dio en su vida”.

A medida que crece, Caleb dice que también ha comenzado a darse cuenta de lo amado y respetado que es su abuelo.

"Dondequiera que haya ido, puede hablar con personas que lo han conocido y lo aman", dijo Caleb. “Es raro que vayas a algún lugar dentro del estado donde cuando descubren quién soy, no saben quién es mi abuelo y lo aman. Puedes notar el impacto que ha tenido hablando con las personas que lo han conocido ".

Realmente Caleb se fijó en lo cierto que era esto, dijo, cuando asistió a la convención SBTC celebrada en Lubbock hace unos años en la que su abuelo debía orar desde la plataforma. Recordó al entonces presidente Bob Pearle de pie ante el micrófono antes de la oración, hablando de cuánto apreciaba la convención a Teeters y de lo admirable que era su longevidad en el púlpito.

“El abuelo recibió una ovación de pie por parte de todos, y en ese momento me di cuenta del legado que tenía y de que su impacto fue mucho más extenso de lo que me había imaginado”, dijo Caleb.

En todos sus años de ministerio, Teeters dice que ha visto cambiar los métodos, pero nunca el mensaje.

“La gente todavía quiere escuchar la Palabra de Dios”, dijo Teeters. “La vieja, vieja historia nunca cambia. No importa cuántas veces lo cuentes, sigue siendo precioso para la gente ".

A partir de sus más de siete décadas de vida y experiencia en el ministerio, Teeters ofreció aliento y consejos tanto a pastores como a iglesias.

Consejos a los pastores
“Asegúrate de que Dios te ha llamado, porque no es fácil”, dijo Teeters. “Hay alegrías y tristezas, pero siempre mantén tus ojos en el Señor. Haga de la predicación una de las cosas principales, y Dios lo bendecirá y lo guiará. No dejes que nada te desanime o te detenga, pero sigue adelante hasta que Dios diga que es suficiente ”.

Teeters dijo que es un hecho que un pastor enfrentará problemas. Después de todo, está tratando con personas, dijo.

"Habrá oposición, y algunas veces no te entenderán", dijo Teeters. “Pero hay muchos que lo hacen. Donde tienes un problema, tienes cien que te amarán. Mantén tus ojos en ellos. Lo principal de lo que debes darte cuenta es que Dios no te abandonará. No te rindas. Continúa hasta que te diga que es el momento ".

El pastor también compartió su receta para mantener la vitalidad y el vigor en el ministerio, instando a los pastores a cuidar su salud, seguir leyendo la Palabra de Dios y tener un tiempo todos los días para hablar con el Señor.

"Solo mantén tus ojos en él", dijo Teeters. “Él no nos abandonará. Puedo decirles ahora, a los 87½ años, que nunca ha sido tan dulce, precioso y real para mí como lo es hoy, y estoy deseando que llegue el momento en que lo veré cara a cara ".

Consejos a las iglesias
Habiendo servido como pastor para casi 20 iglesias diferentes, Teeters ofreció a los miembros de la iglesia una idea de cómo pueden apoyar mejor a sus pastores y ser útiles, no dañinos, para el ministerio que se desarrolla dentro de su congregación y comunidad.

“Dios está de nuestro lado. Él nunca nos dejará ni nos abandonará ”, dijo Teeters. “Pero la gente no se da cuenta de lo mucho que significa su palabra de aliento. Si pudiera hablar con los miembros de la iglesia, les diría: 'Tómate un poco de tiempo para decirle a tu pastor que lo amas y que ha sido una bendición en tu vida'. Él te necesita y necesita al Señor '”.

Teeters, quien estuvo casado con su esposa Snowie durante 53 años antes de su muerte por problemas renales, dijo que no hay nada más importante para un pastor que su esposa. Juntos, la pareja tiene un hijo, una hija, siete nietos y casi 20 bisnietos.

Escritor del personal
Sharayah Colter
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