A los pastores en problemas se les recuerda que deben encontrar el tipo de consejo adecuado en tiempos de crisis

El solo hecho de que un pastor esté en problemas no nos dice nada acerca de su culpa, porque hay muchos tipos de problemas, algunos buenos, otros malos. Como nos dijo una vez un orador de la conferencia de acreditación, existe una crisis en el liderazgo de las universidades ya que las juntas están tratando de contratar presidentes que no tengan problemas cuando deberían buscar líderes "en el tipo correcto de problemas". Lo mismo ocurre con la iglesia.

He estado en ambos tipos de problemas. Cuando era pastor en Arkansas, la gente dejaba la iglesia por mi posición más dura (y creo que más bíblica) sobre el divorcio y las segundas nupcias. Y un organista hizo estallar una reunión de negocios (cuando estaba fuera de la ciudad) en parte por mi solicitud de que cantamos "I'll Fly Away". Cuando todo estuvo dicho y hecho, tuvimos un poco de "resurgimiento por la puerta trasera" y un crecimiento posterior.

En cuanto al tipo de problema equivocado, me agrietaron y regañé a algunas personas en el Seminario del Medio Oeste (incluido un fideicomisario) y me despidieron como presidente. (Esa es la versión corta). Debería haber estado más fresco, más orado por los encuentros.

También he visto ambos tipos de problemas en el ministerio de otros. Recuerdo a un hombre rico que se ofendió infundadamente con un pastor joven y le quitaron del auditorio el sistema de sonido que había donado, cableado y todo. Pero también puedo pensar en un malestar bien fundamentado con los pastores que pensaban que estaban siendo perseguidos cuando en realidad eran perezosos, nepotistas, petulantes, imperiosos, conspiradores o aficionados a los pasatiempos.

Entonces, ¿qué debe hacer un ministro si las cosas se le caen encima? En primer lugar, soy tan receloso como cualquier otro con psicópatas terapéuticas, algunas de las cuales provienen de consejeros cristianos. Por el contrario, disfruté leyendo “Competente para aconsejar” de Jay Adams en mis días de seminario. Puedo decirles que hay muchos cristianos, incluidos ministros y laicos, que son incompetentes para aconsejar, pero esto no los detiene.

Cuando estaba en medio del alboroto de divorcio y nuevo matrimonio, creo que recibí algunos consejos inútiles de los gothardistas por un lado y de algunas personas que "animaron" por el otro. (Stott y MacArthur, a través de libros y sermones, encajaban mejor, en mi opinión). En otro contexto menos estresante, cuando me ofrecieron un trabajo de relaciones públicas en el Comité Ejecutivo de la SBC, un destacado trabajador denominacional me advirtió que sería un problema. mal cambio de carrera, y que estaría en una mejor posición para avanzar si me quedaba donde estaba (como director ejecutivo de la convención estatal). Espeluznante.

Pero también he recibido buenos consejos. Cuando estaba recibiendo mis golpes en los últimos días en Midwestern, un miembro de la facultad me dijo: "No pueden matarte si estás muerto", lo que significa que morir para uno mismo era la mejor táctica espiritual. Y al borde de mi despido, un ex presidente de la SBC me contó la historia de un pájaro que había volado a un juego de bádminton, donde lo confundieron con el volante. Algún tiempo después, otro pájaro le preguntó cómo estaba: "Bueno, no vuelo tan alto como solía hacerlo, pero cuando despego del suelo, es muy dulce". Amén.

Un fideicomisario me "dio" el maravilloso Salmo 37. Y de alguna manera, me encontré con "Una caña magullada" de Thomas Sibbes, que leí con angustia purificadora. Pero en todo, sufrí mi parte de los "amigos de Job", quienes sugirieron que toda "actitud defensiva" era del diablo, como si no hubiera distinción entre eso y defender algo valioso contra la injusticia. (Hablando de los "amigos de Job", me acuerdo del laico celoso que atribuyó la hepatitis AI en un viaje misionero a la región amazónica al pequeño amuleto de Umbanda que traje para ilustrar un sermón, y no a mi voluntad de testificar en un lugar donde la comida no estaba limpia).

Debo mencionar que antes y durante el “juego final” en Midwestern, estaba en un grupo de responsabilidad al que me habían invitado al principio de mi mandato. Nos reuníamos para desayunar cada pocas semanas y trabajamos en una tarjeta de 10 preguntas, que incluía "¿Has dejado que alguien te robe tu alegría?" "¿Ha sido irreprochable en todas sus finanzas?" y, el último, "¿Nos has mentido sobre algo hoy?" (Supuse que mentiste en una de las preguntas anteriores, podrías mentir en esta; pero no importa).

Eran verdaderos amigos y animadores, líderes con los que podía sentir lástima por el desgaste del servicio. Cuando me fui, colaboraron para ayudarme económicamente y luego participaron en la financiación de una pintura al óleo mía en la escuela. Pero no puedo decir que lo hicimos muy profundo el uno con el otro. No nos gustaban las conversaciones de "no hacer prisioneros"; nuestros intercambios fueron más del orden de "Siento tu dolor" y "Podrías intentar esto". Cuando las cosas se derrumbaron, uno o más de ellos insistieron en que consiguiera un abogado, pero no lo hice, y me alegro.

Reconociendo que los consejos pueden ser buenos o malos y que puedes merecer lo que estás sufriendo o no, permíteme ofrecerte algunos consejos sencillos para que los consideres, cosas que debes archivar si llega una crisis.

  1. Olvídese de la carrera. No es una preocupación bíblica, excepto en el sentido de que debes hacer lo que se supone que debes hacer cada día y dejar que las fichas caigan donde sea posible.
  2. Lee los Salmos.
  3. Levántate todos los días, lávate la cara y haz lo que se te presente, por humilde que sea. Tal vez necesite escribir notas de agradecimiento vencidas; leer un libro olvidado durante mucho tiempo; aprender latín; lava el auto.
  4. Humíllate para hacer lo que sea necesario para mantener a tu familia, ya sea en sustitución de "enseñar" a un grupo de estudiantes matones en una escuela urbana o inscribirte como recibidor en una gran tienda minorista.
  5. Sumérjase en cualquier ministerio que Dios le dé, desde la enseñanza de la escuela dominical hasta la testificación a través de ESL.
  6. No pierdas tu tiempo ni tu espíritu odiando a los que te mataron. Estoy muy agradecido de que la cita que salió de mi boca cuando un reportero del Kansas City Star me detuvo en el estacionamiento momentos después del despido. algo como, “Dios bueno. Estaré animando al seminario desde el margen ". (Y, siendo bueno y poderoso, el Señor fue el único que resolvió las cosas).

Y para aquellos que ofrezcan consuelo o ayuda, permítanme alentarlos a que no digan: "Si hay algo que pueda hacer, hágamelo saber". Sé que lo dices en serio y lo cumplirías, pero eso pone al destinatario en una mala situación. Ya abatido, ahora ha asumido el papel de suplicante, por miedo a exagerar o imponer. En su lugar, ofrezca algo concreto: “Venga y quédese en nuestra casa”; "Aquí hay un cheque"; "Estoy enviando su nombre a esta iglesia".

Sí, hay espacio para un pequeño consejo de "tío holandés". Como dice Proverbios 27, “las heridas de un amigo son fieles”, ya veces se necesita un poco de heridas. Pero ¡ay de ti si untas sal en las laceraciones de un guerrero herido!

Se dice que si eres un martillo, todo parece un clavo. (Piense en los amigos de la infancia de Roboam, los tontos que conocemos en 1 Reyes 12.) Pero hay variaciones en este tema, por ejemplo, si eres una curita, todo parece una herida; un lápiz ... papel; un fósforo ... encender; una aguja ... hilo. El truco consiste en encontrar el o los consejeros adecuados; no es necesario aplicar una aguja a la leña o una tirita al papel. De ahí la necesidad de "todo el consejo de Dios" (Hechos 20:27), el Paráclito / Consejero / Consolador (Juan 14:26) y "una multitud de consejeros" (Proverbios 15:22), ya que están disponibles providencialmente. . La sabiduría puede ser difícil de conseguir, pero como descubrió Salomón en 2 Crónicas 1, a Dios le encanta cuando la pedimos.

—Mark T. Coppenger es profesor de apologética, director del campus de Nashville del Seminario Teológico Bautista del Sur y vicepresidente de educación de extensión de Southern.

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