La ley de no discriminación de San Antonio podría evitar que SBC y SBTC se reúnan en las instalaciones de la ciudad

SAN ANTONIO: Una nueva ordenanza contra la discriminación de San Antonio probablemente evitará que la Convención Bautista del Sur y la Convención de los Bautistas del Sur de Texas celebren reuniones anuales en las instalaciones de la convención de la ciudad porque la ley requiere que todos los contratos de la ciudad incluyan una declaración de que la parte contratante no discriminará con base en la orientación sexual o la identidad de género, dijo un abogado que representa ambas convenciones.

“Lo más probable es que si existe alguna ambigüedad en las mentes de las convenciones en cuanto a qué es lo que están aceptando, esa ciudad simplemente será ignorada. O al menos se evitarán las instalaciones de propiedad de la ciudad ”, dijo James Guenther, consejero general de la SBC y la SBTC, al TEXAN.

La ordenanza, aprobada el 5 de septiembre por un voto de 8 a 3 del Concejo Municipal, también permite que los funcionarios de la ciudad sean destituidos de sus cargos si discriminan por motivos de orientación sexual o identidad de género y prohíbe los negocios en la ciudad, con pocas excepciones. de discriminar por su oposición a la homosexualidad. En la versión final se eliminó un borrador anterior de la ordenanza que habría hecho ilegal demostrar "prejuicios de palabra o de hecho" en favor del término "discriminación".

Las organizaciones religiosas, según el texto de la ley, estarían exentas de los requisitos de contratación de la ley.

La SBC se reunió por última vez en San Antonio en 2007 en un salón de convenciones propiedad de la ciudad. El SBTC se reunió en San Antonio el año pasado, pero en Castle Hills First Baptist Church.

No está claro cómo se aplicaría la nueva ordenanza a una convención que alquila las instalaciones de la ciudad, dijo Guenther. Una posible interpretación es que no se permitiría ninguna declaración oficial de la convención para denunciar la homosexualidad. Otra interpretación es que a la convención solo se le prohibiría negar asientos a los mensajeros homosexuales.

Cualquiera de las dos interpretaciones es problemática, dijo Guenther. Ni los documentos de gobierno de la SBC ni la SBTC excluyen específicamente a los homosexuales de ser mensajeros, dijo, pero prohíben que las iglesias que afirman la homosexualidad envíen mensajeros.

La constitución del SBTC, artículo IV, establece, “El SBTC no considerará para afiliación o afiliación continua a ninguna iglesia que haya tomado acción afirmando, aprobando o respaldando la práctica de la homosexualidad. Tales acciones incluyen, pero no se limitan a, la autorización u ordenación de homosexuales, el matrimonio o la bendición de las relaciones homosexuales y la aprobación de la homosexualidad como un estilo de vida aceptable ". El documento solo permite a las iglesias afiliadas enviar mensajeros a las reuniones anuales.

La constitución de la CBS, artículo III, establece: "La Convención consistirá de mensajeros que sean miembros de iglesias bautistas misioneras que cooperen con la Convención". Continúa especificando: "Entre las iglesias que no cooperan con la Convención se encuentran las que actúan para afirmar, aprobar o respaldar el comportamiento homosexual".

Si alguna de las convenciones "discrimina" a los homosexuales es un tema "matizado" y complicado, dijo Guenther.

"Si alguien entra en la calle y no es un mensajero, pero se sabe que es homosexual de alguna manera, todavía es bienvenido (en una reunión anual)", dijo. “Obviamente, si se comporta mal, entonces no es bienvenido. Pero, que yo sepa, no prohibimos la presencia de personas que sean homosexuales per se en la reunión ".

Pero “si una iglesia envía a una persona como mensajero y se sabe que esa persona es homosexual o que defiende las causas homosexuales, eso plantearía la pregunta de si la iglesia está en cooperación amistosa. Y si se considera que la iglesia no está en cooperación amistosa, como lo demuestra la selección de ese mensajero por parte de la iglesia, entonces la convención podría actuar para negar el asiento de ese mensajero ”, dijo Guenther.

Otras ciudades tienen ordenanzas contra la discriminación, pero ni la SBC ni la SBTC se han visto obligadas a firmar un contrato para una reunión anual que promete no discriminar por motivos de orientación sexual, dijo Guenther, y agregó que la ordenanza de San Antonio es particularmente problemática.

“Cuando uno lee la ordenanza de San Antonio, creo que uno podría concluir que la comisión de convenciones, o quien opera el centro de convenciones que una convención quiere arrendar, no tendría autoridad para ejecutar un contrato a menos que contuviera esta disposición”, dijo.

La SBC y la SBTC son "muy sensibles" al desarrollo de ordenanzas contra la discriminación y "se ocuparán en la primera ocasión" de que se presente un contrato que prohíba la discriminación por motivos de orientación sexual, dijo Guenther.

“Hemos discutido este desarrollo con ambas convenciones, y los oficiales que hacen los arreglos de la convención son sensibles a ellos”, dijo. "Simplemente tendremos que esperar y ver cómo se interpretan estas ordenanzas".

Múltiples grupos han anunciado planes para presentar impugnaciones legales a la ordenanza, y se están realizando esfuerzos para destituir al concejal Diego Bernal, autor de la medida, y al alcalde Julián Castro, quien la apoyó. Los funcionarios electos, incluido el senador estadounidense Ted Cruz, republicano por Texas, y el fiscal general de Texas, Greg Abbott, también han expresado su preocupación.

Según la ley, las empresas relacionadas con bodas, como los estudios de fotografía y las empresas de catering, podrían ser objeto de acciones legales si se niegan a participar en ceremonias de compromiso homosexual, por ejemplo, dijo Jonathan Sáenz, abogado de la conservadora Texas Values. Las imprentas también podrían recibir una sanción si se niegan a imprimir literatura o prendas de vestir para los eventos del orgullo gay.

"En primer lugar, verá que se dirigen a las pequeñas empresas", dijo Sáenz. "No tienen el tipo de apoyo o la capacidad financiera para resistir ningún tipo de ataque o desafío en este tipo de problemas".

Las empresas que tratan con el gobierno de la ciudad deben incluir en sus contratos de la ciudad una declaración de que no discriminan por motivos de orientación sexual o identidad de género. La violación de la ley por parte de empresas o propietarios es un delito menor de Clase C.

“Las personas que quieren defender el estilo de vida [homosexual] y silenciar a la otra parte para que no se oponga a él” planean usar la ordenanza “como un arma para hacer que las personas se callen y obligarlas a renunciar a sus creencias religiosas y esencialmente apoyar el estilo de vida homosexual o ir a la quiebra ”, dijo Sáenz al TEXAN.

Se podrían desencadenar desafíos legales si la ordenanza se aplica contra un funcionario comercial o de la ciudad. Un desafío también podría preceder a cualquier presunta violación si una demanda afirma que la ley viola la libertad de expresión y la libertad de religión, dijo Sáenz.

Los funcionarios de la ciudad recibieron 11,000 correos electrónicos de oposición en las semanas previas a la votación, y cinco reuniones del Concejo Municipal sobre la ordenanza atrajeron a cientos de residentes que expresaron su oposición. En una reunión del 28 de agosto, los funcionarios de la ciudad parecían confundidos acerca de las consecuencias legales de la medida, ya que el fiscal de la ciudad luchaba por responder preguntas y expresaba su preocupación de que se estaba avergonzando a sí mismo.

Además de los esfuerzos de revocatoria, Sáenz dijo que los partidarios de la medida podrían enfrentar desafíos en las próximas elecciones y pueden haber puesto a prueba su credibilidad con los residentes de San Antonio.

La ordenanza prohíbe a cualquier "funcionario designado o miembro de una junta o comisión" participar "en la discriminación de cualquier persona, grupo de personas u organización por motivos de raza, color, religión, nacionalidad, sexo, orientación sexual, identidad de género, condición de veterano, edad o discapacidad, mientras actúan en su capacidad oficial, mientras se encuentran en dicho cargo público ". El consejo votó por separado sobre la adición de "estado de veterano", y ese lenguaje obtuvo la aprobación 9-2.

"La violación de esta norma se considerará una mala conducta en el cargo" y el Ayuntamiento está "autorizado a tomar las medidas previstas por la ley para destituir a la persona infractora de su cargo".

Las enmiendas de última hora aclararon que la medida no requiere que las empresas permitan que las personas transgénero utilicen los baños o vestidores destinados a personas del sexo opuesto, un cambio que enfureció a algunos de los partidarios de la ordenanza.

Varias enmiendas anteriores intentaron calmar la ola de oposición. Gracias a una enmienda, una “corporación, asociación, sociedad o institución educativa religiosa” puede limitar el empleo a miembros de la misma religión. Otra enmienda agregó el calificativo, "Nada de lo aquí contenido se interpretará en el sentido de que requiera que cualquier persona u organización apoye o defienda un estilo de vida o punto de vista religioso en particular o promueva un mensaje o idea en particular".

-30-

Lo más leído

Bradford nombrado decano del Texas Baptist College

FORT WORTH—Carl J. Bradford, profesor asistente de evangelismo y ocupante de la Cátedra de Evangelismo Malcolm R. y Melba L. McDow, ha sido nombrado decano del Texas Baptist College, la escuela de pregrado de Teología Bautista del Suroeste...

Manténgase informado sobre las noticias que importan más.

Manténgase conectado a noticias de calidad que afectan la vida de los bautistas del sur en Texas y en todo el mundo. Reciba noticias de Texas directamente en su hogar y dispositivo digital.