Las necesidades alimentarias de COVID-19 de SWBTS International impulsan a Birchman a la acción

FORT WORTH — Cuando se produjo la pandemia de COVID-19, Ruth * y su esposo, ambos estudiantes del Southwestern Baptist Theological Seminary, se encontraron en un gran aprieto.

Debido a que el campus cerró para evitar la propagación del coronavirus, perdieron sus trabajos en el seminario. Pero como estudiantes internacionales del este de Asia, sus visas de estudiante F1 restringieron su capacidad para conseguir trabajo en cualquier lugar excepto en la escuela a la que asisten. Tampoco eran elegibles para la ayuda del gobierno de los EE. UU. Y se les impidió regresar a cualquiera de sus países de origen debido a las restricciones de viaje.

El dinero era escaso antes, pero ahora no tenían una fuente de ingresos para comprar alimentos.

"El tema financiero es sólo una parte" del problema, dijo Ruth. “Otra parte es que tienes mucho tiempo extra sin saber qué hacer. Así que es fácil sentir pánico por el futuro ".

Pero en su momento de pánico, la Iglesia Bautista Birchman en Fort Worth intervino para ayudar, proporcionando un suministro constante de alimentos del ministerio de benevolencia Corners of the Field de la iglesia. Cuando Birchman se dio cuenta de lo grave que se había vuelto la difícil situación de los estudiantes internacionales del suroeste, expandieron el ministerio.

A fines de julio, Birchman y una coalición de iglesias asociadas estaban satisfaciendo las necesidades alimentarias de unas 30 familias de estudiantes internacionales en Southwestern que se encontraron sin una fuente de ingresos durante la pandemia de COVID-19. La Iglesia Bautista Lane Prairie en Joshua, la Iglesia Bautista Harmony en Weatherford y la Iglesia Bautista Calvary en Gainesville se han asociado con Birchman para ayudar a satisfacer las necesidades de los estudiantes.

“Cuando descubrimos la difícil situación de estos estudiantes, realmente fue una preocupación para nosotros y nos rompió el corazón”, dijo el pastor de Birchman Bob Pearle. “Estos estudiantes básicamente se quedaron varados. Muchos de los otros estudiantes que viven en dormitorios podrían irse a casa. Estos estudiantes no podían volar a su país ".

De acuerdo con las regulaciones del gobierno de EE. UU., Los titulares de visas F1 no pueden aceptar un empleo fuera del campus en ningún momento durante su primer año de estudio. Después de eso, se permite el empleo fuera del campus si el trabajo está relacionado con su educación o en respuesta a dificultades financieras extremas. Aún así, se requieren autorizaciones oficiales o los estudiantes corren el riesgo de perder su estado de visa. La pandemia ha dejado a los estudiantes internacionales en todo Estados Unidos con inseguridad alimentaria, según informes de los medios.

Southwestern no ha sido inmune a esos desafíos. Así que las iglesias bautistas del sur de Texas comenzaron a preguntarse si la red de cooperación de los bautistas del sur podría encontrar una manera de ayudar a los estudiantes de seminario internacional. Creían que tal ayuda estaba de acuerdo con el espíritu del Programa Cooperativo, el canal unificado de los bautistas del sur para apoyar misiones y ministerios.

La asistencia alimentaria puede “ayudar a algunos de nuestros hermanos y hermanas en Cristo y ayudar a la institución” a cuidar a sus estudiantes, dijo Pearle. "De eso se trata el Programa Cooperativo: ayudarse unos a otros".

El ministerio de alimentación es parte del suministro continuo de alimentos de Birchman a familias e individuos necesitados. Pero el ministerio enfocó a los estudiantes internacionales a medida que sus necesidades pandémicas se hicieron evidentes. Corners of the Field entrega víveres a los estudiantes cada dos viernes.

Las entregas alimentaron a 19 familias del seminario el 5 de junio, compuestas por 72 personas. Dos semanas después, el número había aumentado a 31 familias con 102 personas. A fines de julio, el ministerio había entregado alrededor de 175 cajas de comida a estudiantes internacionales del suroeste. Las familias del seminario que reciben asistencia son de India, Corea del Sur y China, entre otras naciones.

"Están en un aprieto", dijo Laretta Smith, directora de Corners of the Field. "Es difícil de ver porque soy mamá ... Ver al hijo de otra persona sufrir y no saber qué hacer, se me rompe el corazón".

Los estudiantes internacionales están agradecidos por la comida, dijo, aunque puede ser difícil pedir ayuda.

"Son héroes", dijo Smith. “Vinieron a este país para aprender a servir bien a Dios”. A pesar de sus dificultades, “siguen siendo las personas más amables. Siguen amando a la gente. No son amargas en absoluto ".

Además de las iglesias asociadas, los ex alumnos de Southwestern también han donado dinero para el ministerio. La distribución de alimentos continuará mientras persista la necesidad, con planes especiales en proceso para Acción de Gracias y Navidad.

Cameron Bowman, director de extensión de Birchman, dijo “ta decisión de alimentar a los estudiantes en Southwestern fue fácil ".

“Estos estudiantes se mudaron a Fort Worth para estudiar y prepararse para el llamado de Dios a sus vidas de llevar el evangelio a las naciones”, dijo Bowman. “Debido a la pandemia, han perdido sus trabajos y no pueden alimentar a sus familias. Si podemos ayudarlos a quedarse para prepararse para lo que Dios tiene a continuación simplemente llevándoles comida, en Birchman queremos ser parte de eso ".

Ruth dijo que ella y su esposo "están realmente agradecidos" por las entregas de alimentos y sienten "un sentido de apoyo" de los bautistas del sur. Ahora ella y su esposo están intentando pasar la bendición a otros.

“De la comida que recibimos, vemos su generosidad”, dijo. "Siempre recibimos mucha comida, incluso más de la que [necesitamos] para poder compartir con nuestros vecinos".

* Nombre cambiado para proteger la privacidad

Nota del editor: si usted o su iglesia desean contribuir a través de donaciones financieras o de alimentos, comuníquese con Cameron Bowman, director de alcance de la Iglesia Bautista Birchman: 817-244-6590.

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