El equipo de Texas busca formas de ayudar a los bautistas libaneses en el cuarto año de la empresa

El ojo de la mente de Jimmy Pritchard vio una cultura estereotipada de Medio Oriente donde el Islam domina y la libertad está reprimida. Pero una vez que estuvo en el terreno en Beirut, Líbano con sus compañeros bautistas de Texas, dijo que estaba "impresionado".

“Fácilmente podría haber estado en cualquier área urbana de los Estados Unidos”, dijo.

“Descubrí que era una cultura muy occidentalizada”, dijo Pritchard, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Forney, quien se aventuró al Líbano del 17 al 23 de enero con un contingente de SBTC. "Encontramos muchos musulmanes seculares, personas que han comprado el materialismo occidental pero que no leen el Corán, no lo practican".

Pritchard se unió a un pequeño grupo de pastores y líderes de iglesias, incluido el Director Ejecutivo de SBTC Jim Richards y Terry Coy, asociado principal de plantación de iglesias de SBTC, en la búsqueda de formas para que las iglesias de SBTC se asocien en 2006 con los bautistas libaneses.

El SBTC está entrando en su cuarto año de asociación con los bautistas libaneses, que cuentan entre ellos con 28 iglesias, una escuela bautista en Beirut y el Seminario Teológico Bautista Árabe, que capacita a casi 60 estudiantes de varios países árabes dominados por musulmanes.

Además, la Junta de Misiones Internacionales de los Bautistas del Sur emplea trabajadores que participan activamente en la distribución de la Biblia y la plantación de iglesias en las casas en Beirut, donde casi todos viven en apartamentos de varios pisos.

Entre los países árabes, el Líbano tiene la mayor libertad religiosa. En Beirut, musulmanes y cristianos –la mayoría abraza meramente un cristianismo cultural– han vivido en paz unos con otros desde que terminó una guerra civil de 16 años a principios de la década de 1990. Beirut ha florecido en medio de la reconstrucción. Las tiendas y restaurantes occidentales son comunes en el centro de Beirut.

“La belleza fue increíble, pero la calidez y generosidad de la gente fue inesperada e increíble”, señaló Pritchard.

Incluso en el oeste de Beirut, de gran población musulmana, donde un contingente de Forney se unió a los misioneros de la IMB en la distribución de la Biblia, el equipo solía ser recibido con respeto, dijo Pritchard.

“Tuvimos una situación en la que un musulmán abrió la puerta y rechazó la Biblia”, afirmando que tenía un Corán y no lo leyó. "¿Por qué querría otro libro que no leeré?" preguntó.

“Es una oportunidad abierta”, dijo Pritchard. “Una vez que se den cuenta de que el materialismo los dejará vacíos, estarán abiertos al evangelio. (El materialismo) es fresco y nuevo para ellos, pero también llegarán al final de ese camino ".

Pritchard dijo que su iglesia planea participar en la asociación patrocinando a un estudiante en el Seminario Teológico Bautista Árabe. Por alrededor de $ 9,500, una iglesia puede pagar la matrícula y los gastos de manutención de un estudiante durante un año.

Richards dijo que este era su segundo viaje al Líbano y que la obra de Dios es evidente.

“Los musulmanes están siendo ganados para Cristo. Los ministros están siendo entrenados y enviados a otros países musulmanes. El personal de la Junta de Misiones Internacionales continúa coordinando las visitas puerta a puerta y la distribución de la Biblia en Beirut. Beirut es una ciudad de entrada que brinda a cualquiera que vaya allí la oportunidad de tocar vidas en todo el Medio Oriente ".

De hecho, Beirut es un destino para muchos turistas y trabajadores temporales de todo el Medio Oriente, dijo Coy.

Los misioneros de la IMB, dijo Coy, están solicitando “oración estratégica” por su trabajo entre los musulmanes, algo que una iglesia de SBTC o miembros de la iglesia podrían emprender. Además, las pequeñas iglesias o asociaciones de SBTC podrían aunar recursos para enviar equipos misioneros al Líbano para trabajar con las iglesias libanesas o trabajar junto con los representantes de la IMB.

“Estamos tratando de alentar a quienes se fueron de viaje a dar el siguiente paso”, dijo Coy.

Para obtener más información sobre la asociación SBTC-Bautista Libanés, llame gratis a la Oficina de Misiones de SBTC al 877-95307282 o envíe un correo electrónico a tcoy@sbtexas.com.

 

Corresponsal de TEXAN
jerry pierce
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