Dondequiera que lleve, ¿qué haré?

He mirado muchos currículums. Uno de mis roles en Midwestern Seminary fue responder solicitudes de iglesias que buscan satisfacer las necesidades ministeriales de nuestra colección de ex alumnos y estudiantes. Desde ese momento, he servido en un comité de búsqueda de pastores que recibió 300 hojas de vida. Algunos currículums de hoy son un poco más específicos de lo que era común antes en mi propio ministerio. Ahora vemos que algunas escuelas y convenciones estatales utilizan formularios para garantizar que se recopile información similar de todos los remitentes. Los campos que me llamaron la atención tienen que ver con los tipos de ministerio que un candidato estaba dispuesto a considerar. Algunos hombres se sienten llamados a ministrar en los suburbios o en el suroeste de los Estados Unidos o incluso a cierto tipo de personas en esos lugares, aunque eso no es tan común. Tengo la idea de que fomentamos este pensamiento mediante las preguntas que hacemos cuando alguien expresa interés en un movimiento ministerial.

Y he tenido colegas a lo largo de los años que no fueron “llamados” a visitas al hospital ni a ayudar con la EBV, o en un caso muy específico, a colocar sillas en el salón de becas. Las descripciones de trabajo de esos hermanos eran mucho más específicas que las mías, supongo. La desconexión viene, en mi mente, cuando consideras las afirmaciones de los llamados. Si uno es llamado al ministerio del evangelio en general pero no sabe qué tipo de ministerio específico al principio, entonces se prepara generalmente para el ministerio del evangelio hasta que es llamado por un ministerio u otro para hacer las cosas que necesita hacer. El candidato afirma, al igual que el ministerio, el liderazgo de Dios en el movimiento. Ni el ministerio ni el nuevo ministro tienen idea de qué cosas específicas se necesitarán hacer, incluso en el ministerio de la Palabra. ¿Hay lugares demasiado pequeños o inapropiados para la edad del ministro para invertir su tiempo? De hecho, he oído hablar de uno o dos que establecerían ese tipo de limitaciones en sus ministerios de predicación.

En algunos casos he conocido a personas que estaban seguras de que querían servir como misioneros en el extranjero, específicamente misioneros bautistas del sur, siempre y cuando pudieran hacerlo de esa manera en un país así. Como puede imaginar, eso no siempre es posible y parece extraño que alguien que sabe poco, excepto sus propias preferencias, se sienta decepcionado de que los líderes a los que se les asignó la responsabilidad estratégica general no siempre puedan ceder ante esas preferencias. Hay algo en la comprensión del llamado de algunos ministros que los detiene. 

Encuentro esta actitud impactante. Hay hombres que han influido en mi ministerio y que me caerían encima como una tonelada de ladrillos si adoptara ese tono sobre el ministerio. Parece apropiado que lo hicieran. Considere algunos conceptos importantes en nuestro llamado al ministerio extraídos de la licencia ministerial que cuelga de mi pared.

Regalos-Por lo general, enseñamos que los dones espirituales se administran a los cristianos para que los usen en nombre del cuerpo de Cristo para la gloria de Dios. No los obtenemos a través de la práctica, el deseo o la educación. Son dadas por el Señor al que servimos para sus propósitos. Esos propósitos rara vez apuntan a que cumplamos nuestros propios sueños; están enfocados hacia afuera.

Llamada-Una vez más, esto es algo que no se genera desde dentro de nosotros mismos o incluso de nuestras madres o pastores. Comúnmente entendemos el llamado al ministerio del evangelio oa uno en particular para que se origine en Dios, independientemente de los medios humanos que use para ponernos en un lugar de servicio. Si lo hubiéramos iniciado, podríamos agregarle letra pequeña sobre dónde y qué tipo de ministerio aceptaríamos. No creo que podamos hacer eso, en ningún grado. A veces podemos confundir este don con el talento, la capacidad de hacer algo que se puede perfeccionar con la práctica. Cantar u otro tipo de habilidad musical sería un ejemplo de esto. Un músico talentoso puede ser un líder ministerial talentoso, pero las dos cosas no necesariamente se suceden una a otra. De la misma manera, el Señor tendrá que cambiar sobrenaturalmente mi mezquina lista de talentos si espera que use mis dones en algún tipo de ministerio musical. No lo espero, pero dudaría en decirle que no puede o que no iré si lo hace. Si sucediera algo tan extraño, creo que me alegraría seguirlo, incluso como lo hago ahora.

Predicar-Si bien a menudo pensamos en esto como un ministerio desde el púlpito, no siempre lo es. Creo que la predicación se lleva a cabo en los hogares, en la calle o en el lugar de trabajo. Puede ser una palabra hablada, escrita o una canción, pero debe tener el evangelio como contenido y hacer discípulos como meta. Y a menudo asociamos el evangelio con la comisión del Señor en Mateo 28 o con la registrada en el primer capítulo de Hechos. En ambos, la predicación y la enseñanza del evangelio se desata en el mundo en todos los lugares a los que van los discípulos del Señor. El llamado a predicar no tiene límites imaginables a menos que el evangelio los tenga. Las personas llamadas no deberían imaginar fácilmente límites en su predicación del evangelio.

Oportunidad-Mi licencia dice "como sea posible" en referencia a mi predicación del evangelio. Creo que la palabra implica que estoy dispuesto, incluso ansioso, a predicar con la mayor frecuencia posible. Mi amigo Don me ha reemplazado un par de veces y fue un placer escucharlo decir: "Siento que debo decir 'sí' si puedo en cualquier momento que me lo pidan". Esa es la forma en que veo las oportunidades, aunque a menudo tenemos la oportunidad de generar oportunidades. Un predicador que no quiere predicar y, a menudo, puede que no sea llamado a predicar. No es mi experiencia que pueda elegir dónde, a quién o incluso cómo.

Aquí hay una tendencia. Nuestro llamado, nuestros dones, nuestro mensaje y nuestras oportunidades comienzan con Dios. No son nuestros para juzgar dignos o indignos de nuestras vidas. Si los cristianos están llamados a seguir a Jesús dondequiera que él los lleve, también lo son los que están llamados a servir a su iglesia en cualquier capacidad. Algunos tipos están sin duda en el estante porque consideran algún tipo de ministerio fuera de su llamado. Si eso es cierto, el llamado no vino de Dios.

No puedo evitar pensar que esta es la razón por la que algunas iglesias rurales y de pueblos pequeños luchan por encontrar pastores. He escuchado a predicadores decir que son llamados a los suburbios y he escuchado a otros decir que irán a donde los envíen, pero muy pocas veces escuché a hombres decir que prefieren un ministerio rural pequeño compuesto por personas mayores de 40 años. Si va a pastorear una iglesia bautista del sur existente, lo más probable es que pastoreará una así. Esa es la novia de Cristo en su contexto más numeroso. ¿Estás llamado a servir a la iglesia de Cristo o no? Mire los currículums de los predicadores más destacados que conoce. En su mayor parte, han servido bien en ministerios que eran menos conocidos. Eran buenos administradores de las responsabilidades más pequeñas antes de que se les confiara las más importantes.

Este número del TEXAN tiene algunas historias sobre la plantación de iglesias. Estamos en una situación un poco extraña aquí dentro del SBTC. Tenemos lugares que necesitan iglesias y tenemos dinero para ayudar a iniciar iglesias allí, pero nos faltan plantadores de iglesias calificados que estén dispuestos a ir a los lugares y las personas que los necesitan. Nuestras calificaciones para los plantadores de iglesias son más altas que en muchos otros lugares, pero también me han dicho que muy pocas personas están “llamadas” para ministrar a las personas dentro del circuito interno de una ciudad. Tenemos más personas dispuestas a comenzar una iglesia en los suburbios cuando necesitamos más personas dispuestas a comenzar una obra en la ciudad. No puedo evitar comparar esto con nuestros candidatos de IMB. La situación con las misiones internacionales parece ser la contraria; tenemos candidatos calificados listos para ir a los lugares más difíciles del mundo pero muy poco dinero para enviarlos. Un llamado a las misiones es un llamado a las misiones. No estoy seguro de por qué deberíamos pensar en un llamado a la plantación de iglesias de una manera más limitada que en un llamado para llegar a personas en una tierra lejana.

¿Es usted un recién graduado de seminario? Te desafío a que busques limitaciones en tu currículum o en tu actitud hacia tu llamado. Quítese los seguros y predique el evangelio en todos los lugares que tenga la oportunidad, gratis o por poco dinero. Tu ministerio ya ha comenzado. ¿Ha tenido problemas para encontrar el lugar o el ministerio que cree que es el más adecuado para usted? Deja de intentar hacer eso; Dudo que conozcas cuál es la mejor opción para ti. Vaya a algún lugar donde la gente le permita servir de alguna manera. Encuentra un ministerio y deja que el puesto llegue en el tiempo del Señor. Tenga paciencia, sí, pero mientras tanto, mientras espera que llegue ese lugar que ha soñado, predique la Palabra cuando tenga la oportunidad. Es el testimonio de sus mayores y mentores que encontrará gozo en ese ministerio entretanto.

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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