No podrías inventar esto

He leído tal vez 100 libros sobre la Segunda Guerra Mundial. Biografías, informes de batallas, historias de unidades, desarrollo tecnológico ... todo esto me fascinó de niño y las historias humanas todavía me interesan de adulto. Recientemente, hemos tenido la suerte de contar con cineastas e historiadores que están capturando las historias de los veteranos de la época durante siglos. Unos 130 millones de estadounidenses vivieron durante la guerra; parece que todos ellos tienen una historia fascinante que contar.

Aún así, me ha sorprendido lo impresionante que es para mí “The War” de Ken Burns, que se muestra en PBS. ¿Ya conocía la línea de tiempo? Guadalcanal, Túnez, Tarawa, Anzio, etc., pero son esos 130 millones de historias las que aún me detienen.

En realidad, esperaba que su enfoque de seleccionar cuatro ciudades estadounidenses para el enfoque de las 15 horas de película fuera sentimental y quizás aburrido. No es. Estos pueblos de Alabama, Minnesota, Connecticut y California experimentaron todo lo que caracterizó la época. Hubo disturbios raciales entre los constructores de barcos en Alabama, víctimas y sobrevivientes de las principales batallas en la pequeña ciudad de Minnesota, japoneses-estadounidenses enterrados de California; todo lo que nos sucedió representado por estos lugares específicos. Las generaciones de mis abuelos y padres crecen en mi estima cada vez que recuerdo los desafíos de su época y su respuesta.

Quizás no sea nada nuevo aquí, pero aquí está mi conclusión de las entrevistas y relatos de estadounidenses de la década de 1940:

¿Unidad de propósito? Es extraño decirlo, pero incluso durante esta época de asombroso racismo, los estadounidenses de todas las tribus querían luchar por su país. Algunos lo hicieron en el extranjero, otros por trabajo de fábrica y todos por sacrificio. Todos dieron algo, como dice la canción.

¿Determinación? Los prisioneros de guerra, los infantes de marina en los barcos de Higgins, las madres esperando y rezando en casa, todos continuaron con sus propias misiones durante todo el tiempo. Es difícil de comprender para aquellos de nosotros que nunca hemos enfrentado un peligro mortal. Su ejemplo me avergüenza en mi lloriqueo.

¿Sacrificio? Madres, padres, esposas y guerreros de todas las generaciones han ofrecido lo mejor, a veces todo, por su país y sus vecinos. Al escuchar a los veteranos, parece claro que también han sacrificado cierto grado de paz e inocencia por el resto de sus días. Las cosas que experimentaron parecen haber cambiado todo en sus vidas.

Perspectiva Muchos de los que sirvieron y se sacrificaron tuvieron que pasar por alto enormes desigualdades para poder ofrecer su servicio. Una noticia de la época señaló que todo lo que los ciudadanos estadounidenses de ascendencia japonesa tenían que renunciar (cuando se mudaban a los campos de internamiento) era su libertad. Admiro la perspectiva de los miles que dejaron esos campos para servir en unidades de combate segregadas, luchando por su libertad mientras sus propias familias vivían en complejos de alambre de púas.

¿Adaptabilidad? Es relativo, pero todos en nuestro país experimentaron un centenar de cambios que afectaron todos los días de los años de guerra para ellos. Los soldados, los infantes de marina, los marineros y los aviadores, por supuesto, experimentaron cambios en un grado más severo, tal como lo hacen ahora. Se quejaron y fueron ingeniosos en las formas que encontraron para hacer la vida un poco más cómoda, pero lo resistieron. Ese es el punto; hicieron lo que tenían que hacer y casi todos salieron adelante. La gente teme al cambio, y algunos cambios son temibles, pero probablemente le tememos más de lo que deberíamos.

De vez en cuando, alguien crea algo que tiene el potencial de hacer que quienes lo lean, lo vean o lo experimenten sean personas más completas. Por lo general, no es un programa de televisión. Esta es una de esas creaciones. Las fotos, la película, las entrevistas cuentan una historia real que ninguna ficción puede tocar por suspenso, nobleza, horror, personajes asombrosos y significado.

Míralo, haz que tus hijos lo vean, habla de él mientras la generación de la Segunda Guerra Mundial todavía está con nosotros. Fíjate si no te hace sentarte un poco más alto y quieres ser un poco más varonil en tu vida diaria.

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