IMB reubica temporalmente al personal debido a COVID-19

La misión de Dios seguirá avanzando, no a pesar de estos desafíos, sino debido a ellos, _x009d_ Chitwood dice

A medida que las aerolíneas cortaron vuelos y los países de todo el mundo se bloquearon debido al COVID-19, algunos misioneros de IMB se encontraron inesperadamente de regreso en los Estados Unidos.

En un correo electrónico de principios de abril a todos los misioneros en el extranjero, el presidente de la Junta de Misiones Internacionales, Paul Chitwood, escribió que si algún miembro del personal sentía que Dios los estaba guiando a abandonar su país actual debido al COVID-19, “los apoyaremos plenamente a medida que sigan sus instrucciones. Además, [la IMB] cubrirá los gastos de evacuación de su ubicación actual ".

Los misioneros que se reubicaron temporalmente "estarían en una asignación temporal" en los Estados, y la IMB "reevaluaría ese estado 60 días" después de su regreso a los Estados Unidos.

Chitwood le dijo al TEXAN: “Las visas expiradas, las fronteras cerradas y las circunstancias especiales de salud o familiares hacen que algunos misioneros abandonen a regañadientes sus lugares de asignación. Confiando en la dirección del Espíritu y el reinado soberano del Padre sobre toda circunstancia, tenemos fe en que la misión de Dios seguirá avanzando, no a pesar de estos desafíos, sino gracias a ellos ".

Una reubicación inesperada

Como las repercusiones de COVID-19 repercutieron en todo el mundo, algunos misioneros ya estaban en los Estados Unidos y no han podido regresar al extranjero, mientras que otros aceptaron la oferta de la IMB de reubicarse temporalmente.

Para Mick y Dalese Stockwell, que trabajan en Praga, República Checa, fueron ambas cosas. Cuando comenzaron los cierres por coronavirus, Mick estaba en Praga, que comenzaba a imponer regulaciones estrictas, pero Dalese estaba visitando a familiares en Estados Unidos, que en ese momento no estaba bajo restricciones.

“Hacia el final de [su viaje] es cuando todos los cierres comenzaron a suceder”, dijo Mick, quien es el catalizador de la globalización para la afinidad de los pueblos europeos. En ese rol, se relaciona con misioneros, socios ministeriales en Europa e iglesias en los Estados Unidos. “Ya tenía planeado un [viaje de trabajo] de regreso a los Estados Unidos en abril, así que ya tenía un boleto, así que decidimos: Estados Unidos no ' Si cierra en ese momento, ¿por qué no tratar de volver allí? ”para trabajar en red con las iglesias.

Al igual que miles de personas que intentan reprogramar vuelos, llegar a casa no fue sencillo.

"Me tomó varios días conseguir un vuelo desde Praga", relató Mick, y cuando consiguió un vuelo con escalas en Ámsterdam y Nueva York, "esos aeropuertos estaban vacíos, eran pueblos fantasmas".

Dado que las restricciones de viaje han continuado, los Stockwell se encuentran en Estados Unidos mucho más tiempo de lo que esperaban.

Obra misional, vía FaceTime

Mick, quien antes del coronavirus tuvo varios "eventos fundamentales para implementar una nueva estrategia" con asociaciones de misiones esta primavera, tuvo que cancelar esas reuniones. “Estoy haciendo lo que puedo… he estado en contacto con algunos socios, iglesias y convenciones estatales con las que estoy trabajando. Estamos haciendo lo que hacen todos los demás: estamos hablando por Zoom o FaceTime ".

A través de Facebook, Dalese ha podido mantenerse en contacto con algunas mujeres en Praga a las que está discipulando. Una de esas mujeres es una madre primeriza, y Dalese dijo que, dado que "ella tiene más tiempo y yo tengo más tiempo en casa", ha "podido compartir algunos mensajes, algo de música cristiana para que la tenga sonando en la casa ... simplemente amable". de ser una mamá para ella un poco, de darle un poco de aliento ".

Dalese está leyendo Josh McDowell's Más que un carpintero con otra mujer y discutirlo con ella en línea.

Durante su inesperada estadía en los Estados Unidos, los Stockwell pudieron hacerse cargo de algunas situaciones médicas y dentales necesarias que no podrían haber hecho en Praga debido a las restricciones de coronavirus allí, y pasar tiempo con sus familias.

“Ha sido un momento agradable”, dijo Dalese. “Hemos llegado a ver a nuestros hijos. ... He tenido la oportunidad de visitar a mi mamá, bueno, visitarla por teléfono porque tiene una vida independiente y no podemos verla ".

Aún así, extrañan estar cerca de sus amigos y vecinos en Praga. "El trabajo misional es típicamente relacional, cara a cara", dijo Mick, señalando el "testimonio continuo con nuestros vecinos, [y] nuestro trabajo con nuestros socios nacionales".

Al recordar a sus vecinos en su edificio de apartamentos, Dalese dijo: “Creo que si estuviera allí ahora mismo podríamos pasar mucho más tiempo juntos. ... Ha sido un poco triste no estar allí para eso ".

“Con la gente que tenemos en nuestras vidas, hemos podido mantenernos conectados”, dijo Dalese, pero señaló que a menudo es difícil conocer gente nueva a través de las redes sociales. "Tienes que tener relaciones antes de poder conectarte en Facebook".

'Volveremos tan pronto como podamos'

La IMB le dijo al TEXAN que el 6 de mayo los misioneros recibieron un mensaje de seguimiento diciendo que la IMB, habiendo capeado la tormenta inicial de la pandemia, ahora cambiaría a su proceso de aprobación de larga data para la evacuación y reubicación del personal, que es para que el personal de campo atender esas solicitudes directamente con su liderazgo de campo.

Para los Stockwell y otros misioneros como ellos, regresarán a sus asignaciones en el extranjero tan pronto como se les permita. Y mucho de eso dependerá del país y la región. "En este momento, estamos empezando a ver un poco de acción con los vuelos que comienzan a reanudarse en Europa", dijo Mick. “Cuando levanten el estado de emergencia y permitan el ingreso de extranjeros, regresaremos tan pronto como podamos. … Esperamos escuchar algo en las próximas semanas sobre eso ".

En comentarios escritos para esta historia, Chitwood señaló: “Cuando pusieron a Moisés en una canasta, cuando Pablo subió a una canasta y cuando María y José huyeron a Egipto, la misión de Dios avanzó, no se vio frustrada”.

Chitwood expresó su esperanza de que, "De igual manera, esperamos escuchar testimonios en el futuro cercano de cómo Dios ha trabajado a través de nuestro personal actualmente desplazado para expandir su reino, para su gloria, en formas que solo él podría orquestar".

'Estoy arraigado en una iglesia de envío muy fuerte'

Mientras los misioneros se encuentran temporal e inesperadamente en los Estados, la IMB les ha pedido que intenten conectarse con las iglesias bautistas del sur. Para los Stockwell, ellos dan crédito a una asociación de larga data con la iglesia que los envió como una parte importante de su ministerio.

“En mis más de 25 años con la IMB”, dijo Mick, “ante todo hemos tenido la oportunidad de tener una increíble iglesia de envío de Texas, llamada Houston Northwest Church.

“Hemos tenido una relación increíble incluso a través de los cambios pastorales”, agregó Mick.

El pastor de Houston Northwest, Steve Bezner, le dijo al TEXAN: “Mick y Dalese son miembros de HNW desde hace mucho tiempo” y, aunque hasta ahora no habían expresado una necesidad específica debido al coronavirus, “los amamos mucho y los ayudamos como ellos lo piden ".

Mick señaló: “Estoy arraigado en una iglesia de envío muy fuerte que se ha mantenido en contacto con nosotros durante más de 25 años, y todavía nos da la bienvenida y nos pone frente a ellos. Es importante decirlo ".

Nota del editor: Cualquier iglesia SBTC con vivienda misional temporal disponible puede contactar info@imb.org

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