Londres: epicentro de influencia global

Encaramado en una colina con vistas al histórico barrio de Greenwich, en el sureste de Londres, el Observatorio Real representa, como algunos han afirmado, el centro del mundo moderno.

Elegido en 1884 por delegados de 25 naciones como la ubicación del primer meridiano, o Longitud 0 °, Greenwich ha servido como estándar para la cartografía y las zonas horarias mundiales desde entonces. Hoy, esta parte próspera de Londres es una gran promesa para impactar al mundo.

Hogar de la Universidad de Greenwich y ubicado justo al otro lado del río Támesis de Canary Warf, el bullicioso distrito financiero de Londres, los 270,000 residentes del municipio son en su mayoría jóvenes profesionales y estudiantes. Basados ​​en una cosmovisión secular y aparente éxito, la mayoría de ellos no sienten necesidad de religión, y mucho menos del evangelio.

Sin embargo, el plantador de iglesias de la Junta de Misiones Internacionales Chad Rigney y su esposa, Lynsi, han visto a Dios abrir una puerta para el ministerio a estos millennials y están orando para que el evangelio transforme esta comunidad.

Cuando los Rigney llegaron a Londres en 2013, se establecieron en el distrito de Harrow, en el noroeste de Londres, y comenzaron a visitar iglesias en el área para determinar dónde estaba trabajando Dios. Aunque inicialmente entristecidos por la cantidad de iglesias moribundas y sin evangelio, eventualmente lanzaron una “comunidad misional”, un grupo de creyentes que crecen juntos en su fe, se sirven unos a otros y buscan oportunidades para llevar el evangelio a sus vecindarios.

El grupo se ha reunido en su casa durante los últimos dos años, enfocándose en un ritmo de discipulado de tres partes: arriba, adentro y afuera.

Chad Rigney explica: “Arriba, lo que significa que debemos tener momentos en los que adoramos a Dios y aprendemos de las Escrituras. En — tenemos que hacer una familia y cuidarnos bien unos a otros. Esto significa pasar el rato y cenar juntos. Y luego, afuera, necesitamos tener una misión que estamos haciendo juntos enfocada hacia afuera ".

Por ejemplo, organizaron una fiesta de Navidad para su primer evento enfocado hacia el exterior e invitaron a amigos no religiosos. Uno de los que asistió comentó lo genial que fue la fiesta y preguntó cómo se conocían el grupo, lo que abrió la puerta a una conversación espiritual.

Iniciativa de ciudades globales de IMB

Londres ha sido apodada por algunos como la capital del mundo, debido a su papel influyente como centro financiero global, así como como ciudad internacional líder en negocios, artes, educación, turismo y diversidad étnica. En Londres se hablan más de 300 idiomas y el 37 por ciento de la población de la ciudad nació fuera del Reino Unido, una cuarta parte de la cual se ha mudado a Londres en los últimos cinco años.

La revista Forbes clasificó a Londres como la “ciudad más influyente del mundo”, pero la ciudad que alguna vez sirvió como terreno fértil para la gran predicación cristiana y las iglesias, ha dejado de crecer en los últimos 50 años.

En 1963, el 3.2 por ciento de la población de Londres afirmó no tener afiliación con la religión. En 2015, ese número había aumentado a un asombroso 44.7 por ciento. Solo la Iglesia Anglicana experimentó una caída del 33 por ciento durante este lapso.

"No faltan los edificios de la iglesia en Londres, pero la congregación promedio es de menos de 20 personas", dijo el administrador principal de la ciudad de IMB, James Roberts, al TEXAN.

Roberts es parte del equipo de liderazgo en Londres que diseña una estrategia de misión integral para llegar a esta ciudad de 8.6 millones. Más de 50 comunidades no indígenas, cada una con 10,000 personas o más, han sido identificadas en Londres, convirtiéndola en una ciudad verdaderamente global.

Al reconocer los patrones de migración global de entornos rurales a urbanos, IMB ha nombrado a Londres, junto con Dubai, Shanghai, Kuala Lumpur y una ciudad importante en el sur de Asia (sin nombre por motivos de seguridad), como puntos focales en su piloto de GCI. Las ciudades se seleccionaron en función de su potencial de influencia global, así como del gran número de personas no comprometidas y no alcanzadas representadas en estas ciudades. El objetivo es que a medida que los miembros de estos grupos de personas sean transformados por el evangelio mientras viven en estas ciudades importantes, regresen a sus países de origen como misioneros indígenas.

En Londres, este plan implica utilizar las más de 280 paradas de metro de la ciudad como objetivos para las comunidades misioneras. La “visión del tamaño de Dios” del equipo incluye tener una comunidad misional en cada parada, y están en las etapas iniciales de mapear las áreas y realizar investigaciones demográficas para ayudar en el evangelismo y el discipulado futuros.

“Queremos involucrar a grupos de personas; queremos ver llegar a Londres ”, dijo Roberts, y agregó que su estrategia incluye el“ objetivo de comenzar nuevos grupos, hacer evangelismo y capacitar líderes, con la esperanza de comenzar nuevas iglesias ”.

La visión del presidente de la IMB, David Platt, de “misioneros ilimitados” requiere “múltiples caminos” para involucrar a los perdidos en todo el mundo. Además de misioneros profesionales, IMB está buscando estudiantes cristianos, profesionales de negocios y jubilados que deseen mudarse al extranjero para ayudar a los equipos misioneros en una de las cinco ciudades de GCI. Estas etapas de la vida, combinadas con numerosas oportunidades de educación y empleo, sirven como plataformas para el compromiso misionero, ya sea a corto o largo plazo.

“Nuestra esperanza para (los estudiantes y profesionales de negocios) que vienen con GCI no es solo que nos ayuden a participar en lo que estamos haciendo en la ciudad, sino que comenzarán el ministerio en sus áreas de influencia”, dijo Roberts.

“Londres es también un lugar donde los jubilados pueden venir y participar. Los jubilados son increíbles porque tienen recursos, tiempo y mucha sabiduría. Llevan más tiempo caminando con Dios que la mayoría de nosotros y tienen una perspectiva diferente. Podemos liberarlos en la ciudad e involucrarlos de diferentes formas ".

IMB también quiere iglesias asociadas en los Estados Unidos que seleccionarán una ciudad y movilizarán a sus miembros que podrían estar interesados ​​en conectarse con un equipo. La junta incluso tiene consultores de acceso en cada ciudad que pueden ayudar a los profesionales de negocios a descubrir posibles vacantes laborales. En cada una de estas megaciudades, existen abundantes oportunidades para la participación en el evangelio.

Para obtener más información y averiguar cómo usted o su iglesia pueden asociarse con IMB a través de la Iniciativa de Ciudades Globales, visite imb.org/gci.

La interacción con su comunidad misional ha ayudado a Rigney a comprender la cultura que lo rodea, tanto religiosa como no religiosa.

“Ha sido una experiencia de aprendizaje realmente buena”, dice Rigney. “Como misioneros y trabajando con ciudadanos — ellos son británicos y nosotros somos los únicos estadounidenses — han sido unos buenos tres años aprendiendo la cultura y aprendiendo la diferencia entre Estados Unidos y aquí. … Incluso la cosmovisión de los cristianos aquí (es un poco diferente).

“Tuve que eliminar mucho de mi lengua vernácula cristiana, incluso entre los cristianos. Ha sido un viaje más largo de lo que pensé ”.

Una iglesia de envío en Texas

Rigney asistió a Criswell College y sirvió como ministro de jóvenes durante varios años antes de sentir un llamado a las misiones. Connection Community Church (C3) en Rowlett, Texas, abrazó su deseo de llegar a Londres con el evangelio y sirvió como iglesia remitente. En los últimos años, C3 ha brindado apoyo financiero y de oración, además de enviar equipos misioneros para ayudar a los Rigneys a trabajar en esta ciudad global.

Los equipos a menudo realizan encuestas en los vecindarios, pasando a preguntas espirituales al final para iniciar conversaciones sobre el evangelio. El verano pasado, un equipo también cumplió con las necesidades prácticas en Harrow, y recibió permiso del consejo local para embellecer un parque, lo que creó una plataforma para que la comunidad misional participara en el desarrollo comunitario.

El pastor de C3 Missions, Mike Julian, dijo que la iglesia está entusiasmada con el enfoque de los Rigney en las comunidades misionales y la plantación de iglesias.

“Realmente, el objetivo general es plantar múltiples iglesias a través de una comunidad misional”, dijo Julian.

“Sé que el corazón de Chad no es necesariamente ser el líder durante los próximos 10 años. Su corazón es construir una comunidad misional y hacer que un local venga y pastoree eso, y luego ir a hacer crecer otra comunidad misional y hacer que un local venga y pastoree eso. Ha sido emocionante trabajar con Chad, porque sé que él no está en esto para obtener ganancias egoístas. Él está en esto para el ministerio del reino ”.

Julian espera movilizar a los miembros de la iglesia y a los estudiantes universitarios para que sirvan junto a los Rigney durante más de una semana en Londres.

Mudarse a Greenwich

A principios de este verano, Dios abrió nuevas puertas para la plantación de iglesias en la ciudad y proporcionó a los Rigney el sueño de un plantador de iglesias en Londres: un edificio permanente. Mientras visitaba una asociación bautista local sobre su trabajo en la ciudad, a Chad le dijeron que una iglesia bautista en Greenwich había cerrado recientemente sus puertas y se había disuelto. El liderazgo de la asociación compartió su visión para la plantación de iglesias y le ofreció el edificio, que aceptó en octubre.

Mientras su familia se muda a Greenwich para comenzar este nuevo trabajo, Rigney dijo que confía en que la comunidad misional en Harrow estará en buenas manos, ya que uno de los hombres del grupo tomará la iniciativa. Rigney planea iniciar nuevas comunidades misionales en Greenwich, que encajan con la estrategia de la ciudad de IMB para Londres, una de las cinco megaciudades recientemente anunciadas que se están probando como parte de la nueva Iniciativa de Ciudades Globales de la junta de misiones (ver historia relacionada en esta página).

En Greenwich, los Rigney quieren hacer su parte para ver a Londres transformada por el evangelio a través de la plantación de iglesias. Como resultado, esperan que esta transformación se extienda a nivel mundial a medida que los estudiantes universitarios y los profesionales de negocios regresen a sus países de origen como testigos de Cristo.

"No estamos aquí para nosotros", dice Chad. "Vamos a existir para las personas que aún no están en nuestra comunidad, que aún no son cristianos".

 

Corresponsal de Texas
keith collier
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