Un comienzo saludable

Visitó por primera vez el 26 Centro de Bienestar de la Iglesia Bautista North Richland Hills unos meses después de la muerte de su esposo, justo en el momento en que su soledad se estaba volviendo insoportable.

“Dudo en usar [su] nombre sin su permiso… pero ella nos probó durante un par de semanas y finalmente se unió”, dijo Jody Hayes, ministra de Bienestar y Ministerios de Deportes de NRHBC. “A medida que la conocimos, mencionó que había perdido a su esposo y había estado luchando contra la depresión. Ella tenía ingresos muy limitados y el precio y el horario de nuestro centro se ajustaban a su situación. Para abreviar la historia, ella atribuyó el cambio positivo en su mentalidad y depresión a poder tener un lugar al que podía permitirse ir todos los días ".

NRHBC es una de las muchas iglesias bautistas del sur en Texas que están satisfaciendo las necesidades de salud y bienestar de sus congregaciones y comunidades.

Desde baloncesto, pickle ball y Jazzercise hasta artes marciales, cocina saludable y reflexología, las iglesias se esfuerzan por brindar ministerios de autocuidado agradables y asequibles para una variedad de edades e intereses.

Por ejemplo, Hayes dijo que The 26 Wellness Center (llamado así por su ubicación en Boulevard 26) incluye cintas de correr, máquinas elípticas, bicicletas verticales y reclinadas, máquinas de resistencia, una pista para caminar y una cancha de básquetbol de tamaño completo.

“Tenemos miles de entradas únicas en el centro de bienestar anualmente”, dijo Hayes. “Pero no se haga una mala impresión. Ciertamente no somos la versión 'eclesiástica' de algunos de los grandes centros de fitness. Somos mucho más limitados en cuanto a espacio y espacio de construcción que ese tipo de instalaciones. Somos más como una boutique de fitness ".

James Clark, pastor principal de la Primera Iglesia Bautista de Tomball, dijo que el tema de conversación informal en su iglesia a menudo está relacionado con la salud y el bienestar, tanto entre los miembros jóvenes como entre los viejos. No ven que esa tendencia desaparezca en el corto plazo, por lo que durante los próximos años la iglesia planea expandir sus ofertas de salud y bienestar más allá de los muros de la iglesia.

“Tratamos de no dejar que nuestras instalaciones impulsen lo que hacemos, sino que tratamos de responder a las necesidades de las personas cuando las tienen”, dijo Clark. “En este momento organizamos una gran clínica de instrucción de fútbol que se reúne casi todas las noches en nuestros tres campos. En nuestra planificación maestra queremos agregar senderos para bicicletas y senderos para caminatas y un componente recreativo más grande con la intención de que nuestro parque proporcione lugares recreativos que se convertirán en un recurso adicional para nuestra comunidad ”.

Clark dijo que permitir que otros usen las instalaciones recreativas de FBC y no seguir siendo la fuerza impulsora detrás de todo lo que sucede ha sido una excelente manera de cumplir la visión de su iglesia de "invitar a las personas a tener una experiencia que cambia la vida con Jesús, una conversación a la vez".

“En todo lo que hacemos, se trata de crear más y más oportunidades para que las personas conversen”, dijo Clark. “Se siente simplista y, sin embargo, realmente funciona para nosotros. Nos ayuda a deshacernos del equipaje y el exceso de cosas y centrarnos en lo principal: queremos que nuestra gente invite a la gente y tenga esas conversaciones. Eso es todo."

OS Hawkins, presidente y director ejecutivo de GuideStone Financial Resources, dijo que los ministerios e iniciativas de salud y bienestar de toda la iglesia no solo son excelentes para las congregaciones y la comunidad en general, sino que también son beneficiosos para los pastores y el personal del ministerio de la iglesia.

“Los pastores y otras personas en funciones ministeriales están programados para servir a los demás y son más propensos a ignorar sus propias necesidades”, dijo Hawkins. “Cuando creas un entorno que los alienta a cuidar también de su propio bienestar, no puedes evitar tener personas más felices y saludables. La Biblia identifica nuestros cuerpos como templos del Espíritu Santo. Cuando cuidamos adecuadamente nuestros templos, son más útiles para cumplir la misión que Dios nos ha llamado a cumplir ".

Y si bien la misión de Dios ciertamente se trata más de satisfacer la necesidad espiritual de Jesús de una persona que de satisfacer cualquier necesidad física o recreativa, construir relaciones puede llevar tiempo y los deportes semanales, los ministerios de salud y bienestar son una excelente manera de que Dios use su iglesia para ayudar a ablandar los corazones. hacia él.

Terry Coffee, director de recreación del Centro de Alcance Recreativo de la Iglesia Bautista Parkside en Denison, generalmente trabaja en los turnos nocturnos en la República de China y disfruta conocer a los jóvenes que vienen a jugar baloncesto. Recuerda una noche en particular, hace varios años, cuando uno de los jóvenes se torció el tobillo y necesitó una bolsa de hielo.

“Le di un poco de hielo y me senté con él y me dijo: 'Sr. Coffee, estoy preocupado por esta elección '”, dijo. “Salió de la nada y pensé, 'Oh, ¿por qué es eso?' Él dijo: 'Hay mucho en juego, ¿sabes?' Le expliqué que no estaba preocupado en absoluto y que la persona que Dios ordena es la persona que Dios ordena. Le mostré Romanos 8 y le expliqué que nada importa más que nuestra posición con Dios y cuánto necesitamos a Jesús. Compartí el evangelio con él al margen esa noche y luego dijo: '¿Por qué nunca había escuchado esto antes?' Esos son los momentos que hacen que todo valga la pena ". 

Corresponsal de TEXAN
Kayla Rinker
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