Aumento de la asistencia a la iglesia en Londres, dice un teólogo británico

Cambridge, Reino Unido- “Lo bueno en el Reino Unido es que los cristianos ahora se han acostumbrado a estar en una minoría y no están enojados por eso”, dijo Peter Williams, director de Tyndale House, la principal biblioteca teológica de Gran Bretaña. 

A pesar del laicismo generalizado en todo el Reino Unido, Williams le dijo al TEXAN que los evangélicos británicos modernos están "bastante decididos" y "tienen una comprensión sustancial de lo que se enfrentan".

“Aquellos que son evangélicos en el Reino Unido han sido objeto de propaganda secular durante mucho tiempo. Esto ha permitido a algunos de ellos desarrollar una inmunidad sustancial. También hemos visto los trágicos efectos del secularismo dentro de nuestra cultura ”.

"He tenido la educación secular en mi garganta todo el tiempo, y la mayoría de los otros cristianos en el Reino Unido que conozco la han tenido", agregó Williams, riendo. "Creo que la mayoría de nosotros tenemos inmunidad". 

Williams reconoció que la hostilidad hacia la iglesia es producto de un malentendido tanto genuino como intencional.

“Hay mucha hostilidad hacia la exclusividad cristiana: las afirmaciones de la salvación a través de Cristo solo, las afirmaciones de la pecaminosidad humana y, sobre todo, la afirmación de que no somos libres de hacer nada simplemente porque queramos”, dijo Williams. 

“Históricamente, se pensaba que los cristianos eran los buenos”, reflexionó Williams. “Y ahora tenemos la reversión, donde los cristianos son [vistos como] las personas que destruyen el medio ambiente, es menos probable que sean vegetarianos, juzga la gente.

“Realmente, la gente cree [hoy] que el cristianismo no es bueno para la sociedad. Todo esto está ligado a la narrativa de la forma en que se cuenta el pasado, las [supuestas] cosas terribles que hizo el cristianismo. La idea de que los cristianos eran anticientíficos, llevaban a cabo la caza de brujas, etc. "

Hay una necesidad de replantear la narrativa con la verdad, agregó Williams, señalando que solo dos brujas en Europa fueron condenadas en los tribunales de la iglesia y que muchos cristianos contribuyeron notablemente a los avances científicos.

Tyndale House, adyacente a la Universidad de Cambridge, es el hogar de 20 académicos residentes y sus familias; Otras 30 personas dedicadas a la investigación en la biblioteca viven fuera del sitio. Los estudiantes, que representan los seis continentes, están en su mayoría realizando trabajos de doctorado o posdoctorado en Cambridge y otras universidades. 

"Tyndale House ha jugado un papel central en la reactivación del liderazgo intelectual del evangelismo británico", dijo Williams.

La biblioteca fue fundada en 1944 por evangélicos británicos que se dieron cuenta de la necesidad de "interactuar con la mente" a la luz de lo que Williams llamó el "escepticismo retorcido" que caracterizó a la iglesia y la sociedad inglesas a finales del siglo XIX y principios del XX.

Aún así, la mayor amenaza para el cristianismo puede provenir de la propia iglesia, propuso Williams. 

“Existe un peligro real de que las personas en la iglesia, las personas que son seguidores de Jesús, esperen que las personas fuera de la iglesia, las personas que no han sido transformadas por el Espíritu Santo, vivan según la ética cristiana. Ese es un error fundamental porque sabemos que sin el poder del Espíritu Santo, no podríamos hacerlo. Entonces, ¿por qué esperaríamos que las personas que no se han transformado hagan eso? "

En cambio, lo que la iglesia debe enfatizar es la obra cambiante de la gracia de Dios, dijo: “Tenemos que tener muy claro que no esperamos que las personas mejoren sus vidas antes de entrar en contacto con el mensaje cristiano. 

Williams rechaza la noción de que la iglesia sea perseguida en Occidente. 

"Estoy más contento con la palabra oposición, que nuevamente, tenemos que darnos cuenta, es selectiva", dijo Williams. “Hay partes donde no hay oposición, donde hay aceptación, donde hay puertas abiertas”.

Al reconocer tendencias similares en los Estados Unidos, Williams pidió a los cristianos estadounidenses que se protejan contra la ira, y señaló que en un clima de secularismo, la iglesia debe esperar "oposición". También dijo que los cristianos estadounidenses e ingleses se necesitan mutuamente.

“Pablo y Silas cantaban himnos de alabanza porque tenían oposición. Es un privilegio increíble para la iglesia en Estados Unidos sufrir alguna oposición. No significa que damos la bienvenida a la oposición o la persecución. Se nos dice que oremos en contra de eso. Nos puede entristecer, pero creo que hay un elemento de ira en la forma en que los cristianos en Estados Unidos perciben que están siendo tratados.

“Hasta cierto punto, [la ira] es justificable porque [los cristianos estadounidenses] ven a Estados Unidos como algo que se fundó de una manera muy hermosa —configurado con una buena Constitución— y [ahora] ven esa cosa hermosa que les encantaba ser consentido. Eso produce la reacción de ira, dolor comprensible, etc., pero creo que si estuviéramos aconsejando a un cristiano iraní oa alguien en una situación en la que realmente está siendo perseguido, no le aconsejaríamos que se enoje con los que están siendo perseguidos. perseguirlos ".

Mientras tanto, sobre el cristianismo al otro lado del charco, Williams dijo: “Es difícil decir si la iglesia evangélica está ganando o perdiendo terreno en el Reino Unido. La estadística prometedora es que la asistencia a la iglesia en Londres es del 8 por ciento, mientras que en el resto de Inglaterra es del 5 por ciento ". 

Este crecimiento no es solo el resultado de la inmigración, agregó. “También hay fuertes testigos dentro de nuestros distritos financieros. Londres tiene la costumbre de atraer talentos de todo el país, y esto significa que a menudo hay un buen liderazgo estratégico en las iglesias aquí ".

Williams asiste a una iglesia bautista independiente y ve la cooperación entre los creyentes conservadores y evangélicos del Reino Unido, independientemente de la denominación. 

“La Iglesia de Inglaterra es una denominación única pero contiene muchas ramas diferentes”, dijo. “La afinidad entre una iglesia bautista evangélica y una iglesia anglicana evangélica es mucho mayor que entre una iglesia anglicana liberal y una anglicana evangélica. A menudo, los evangélicos de diferentes denominaciones tienen buenas relaciones. Nuestra iglesia a veces colabora con una iglesia anglicana evangélica cercana, y los líderes tienen un gran respeto mutuo ”.

Si Londres es el presagio de la dirección espiritual del Reino Unido, el 8 por ciento se ve bien. Mientras tanto, los cristianos británicos siguen siendo una minoría decidida. 

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