Evangelizar a los boomers requiere hacer conexiones en una sociedad móvil

DALLAS Aproximadamente 10,000 Baby Boomers alcanzan la edad de jubilación diariamente y continuarán haciéndolo hasta 2030, informa Pew Research. Sin embargo, esto no significa que los boomers se estén jubilando y volviéndose inactivos. 

No existe una metodología única para evangelizar a los Boomers, según los líderes ministeriales de la Iglesia Lake Pointe de Rockwall, la Primera Iglesia Bautista en Dallas y la Iglesia Bautista Spring en Houston.

En Lake Pointe, el evangelismo es un enfoque relacional de toda la iglesia que involucra a todas las edades. “Desafiamos a los miembros a que identifiquen a tres personas que no asisten a una iglesia y establezcan relaciones con ellas durante un año”, dijo Carter Shotwell, pastor ejecutivo de ministerios. 

“Está movilizando a toda la iglesia para hacer la Gran Comisión”, dijo Shotwell, admitiendo que la movilización de los Boomers puede ser un desafío.

“Muchos boomers están activos los fines de semana. La asistencia a la iglesia es opcional. Tienes que encontrar una manera de impactarlos más allá de los domingos ".

Carter Shotwell, pastor ejecutivo de ministerios, Iglesia Lake Pointe de Rockwall

“Muchos boomers están activos los fines de semana. La asistencia a la iglesia es opcional ”, dijo Shotwell. "Tienes que encontrar una manera de impactarlos más allá de los domingos". Otras vías incluyen ayudar a los Boomers a involucrarse con los ministerios sociales cristianos. “Llegamos a personas que no asisten a la iglesia porque quieren ser parte de eso y ayudar a la comunidad”.

¿Qué separa a los Boomers de los grupos más jóvenes y socialmente conscientes? “Muchos boomers probaron la iglesia desde el principio y se alejaron de ella, pero algunos en sus 20 tal vez nunca la hayan probado. Sus padres Boomer ya habían abandonado la religión organizada ”, agregó Shotwell, señalando que los Boomers todavía están“ hambrientos de conexión ”, una necesidad que motiva el énfasis de la iglesia en los grupos de vida. 

Si bien los boomers están abiertos a las relaciones, la etapa de su vida dificulta hacer conexiones, dijo Shotwell. “Son móviles. Sus hijos han crecido. Tienen la libertad y el dinero para viajar, lo que les dificulta ... comprometerse con grupos en curso ". Por esta razón, Lake Pointe anima a algunos grupos de vida Boomer a reunirse a mitad de semana. 

Pero es posible que los boomers nunca formen parte de un ministerio de "adultos mayores". "Incluso cuando los Boomers cumplan 65 y 70 años, probablemente no querrán eso", dijo Shotwell. “No se verán a sí mismos como adultos mayores. Se verán a sí mismos como algo diferente ".

Ryland Whitehorn, pastor ejecutivo de ministerios en First Baptist Dallas, se hizo eco de la evaluación de Shotwell de los Boomers como financieramente flexible, y observó que la prosperidad ha dejado a muchos vacíos. Al acercarse a la jubilación, se dan cuenta de que han "concentrado sus energías en la carrera, el estatus, ganar dinero o incluso en la recreación", pero aún experimentan un vacío. 

En el "otro lado del espectro" están los boomers "que no hicieron provisión económica o espiritual para la fase de la vida en la que están a punto de entrar", dijo Whitehorn. "Tratamos con personas de 50 y 60 años todo el tiempo que están teniendo una confrontación personal con la vida y la realidad y vienen a Jesús".

"Las personas de nuestra edad ... son reacias a admitir que necesitan la salvación", agregó Gary Shepherd, líder del grupo de vida de Lake Pointe. “No lo olvides, solíamos llamarnos la 'Generación Yo'. Cuando has pasado toda tu vida asegurándote de que el mundo gire a tu alrededor, es difícil renunciar a ese control ".

En First Baptist Dallas, los Boomers se denominan adultos “medianos”. "Los boomers todavía están motivados por puntos de acción", señaló Whitehorn, explicando que los boomers reconocen la jerarquía y los absolutos. A diferencia de los Millennials, a quienes Whitehorn encuentra que están más motivados por los sentimientos, los Boomers "simplemente quieren saber la verdad bíblica".

Cuando se les presenta un mensaje claro de las Escrituras, los boomers tienden a responder, dijo Whitehorn. “Es realmente refrescante. En blanco y negro. No tienes que montar un espectáculo ". 

“Evangelizar a los Boomers no está tan basado en las relaciones como con los Millennials”, dijo Whitehorn, “pero las relaciones son importantes. Puedes ver eso en Facebook, que se han apoderado de ellos ". Por lo tanto, las clases de la Escuela Dominical no son intergeneracionales. 

“Los boomers tienden a querer estar juntos. Muchos se han centrado tanto en sus carreras que no desarrollaron amistades para toda la vida ". Para facilitar la relación, First Baptist Dallas anima a cada clase a subdividirse en grupos geográficos más pequeños. 

La iglesia de Dallas permite además este deseo generacional de conexión a través de eventos sociales planificados y Discipleship University, cursos de corto plazo que se ofrecen dos semestres al año los domingos por la noche. 

Mientras que los servicios tradicionales de los domingos por la noche podrían atraer a 600 personas, la Universidad de Discipulado llega a 1,400 con clases que abordan necesidades específicas, dijo Whitehorn. Las medianas constituyen la mayoría de los asistentes.

“Los boomers quieren ser asesorados. Quieren comprender la Palabra de Dios. Quieren marcar la diferencia antes de morir ".

Para Laura Hazelwood, que trabaja con adultos mayores en Spring Baptist Church, los estilos de vida de los boomers pueden contribuir a una "desconexión".

"Están sucediendo muchas cosas en sus vidas", dijo Hazelwood. “Sus hijos se crían. Ellos están cansados. Quieren tomarse un descanso e ir a visitar a los nietos. O con la economía, pueden comenzar una segunda carrera ". 

Hazelwood, quien crió a tres hijos como madre soltera, debería saberlo. Con dos hijos todavía en casa, los problemas económicos obligaron a su hija mayor y a su familia a mudarse también. "Durante dos años, fue una casa llena", se rió Hazelwood.

"Muchos de mi generación están criando a sus nietos",

Laura Hazelwood, Iglesia Bautista de Spring

“Muchos de mi generación están criando a sus nietos”, dijo Hazelwood, señalando que las iglesias deben volverse más “creativas” para llegar a los Boomers que pueden ser empujados en muchas direcciones. 

“Tratamos de extender la mano, atraerlos hacia adentro, retenerlos. Tienen una gran sabiduría para impartir a nuestra gente más joven ".

A diferencia de Lake Pointe y First Dallas, Spring Baptist enfatiza las actividades intergeneracionales. Los boomers siguen siendo un grupo ocupado y a menudo muy viajado.

Como muchos boomers, Hazelwood también ayuda a los padres ancianos.

“La sociedad es diferente. Los sábados son días de diligencia. Los domingos, niños y nietos practican deporte. Muchos [boomers] quieren flexibilidad. Tratamos de ofrecer cosas nuevas ”, dijo Hazelwood, y agregó que Spring está planeando viajes misioneros y agregando un ministerio de ayuda en casos de desastre para brindar oportunidades de servicio significativas. 

Si bien las estrategias para evangelizar a los boomers pueden ser diversas, surgen puntos en común. 

Los boomers entienden la verdad absoluta, como vivir la vida juntos, quieren marcar la diferencia y exigen flexibilidad. Simplemente no los llames personas mayores.  

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