La iglesia de Hong Kong se mantiene firme en medio del caos

HONG KONG - Meses de disturbios y protestas han transformado a Hong Kong de un centro de finanzas globales a un lugar impredecible de agitación. Butch Tanner, pastor de Iglesia Bautista Internacional de Kowloon, ve el desgaste de los últimos seis meses en los rostros de su congregación. 

Hace tres años, Tanner y su esposa, Carole, llegaron de Longview, Texas, donde había servido en la Iglesia Bautista Oakland Heights. No hay duda de que la vida de Hong Kong ha cambiado desde que llegaron. El pastor ve a sus amigos y vecinos con dificultades económicas. Él ve la tensión entre los miembros de la familia que eligen diferentes lados de los temas protestados. Sin embargo, lo más importante es que ve personas que buscan esperanza en medio de la incertidumbre y la crisis.

“Hemos estado orando durante años para que Hong Kong viera su quebrantamiento, y vaya que lo harán ahora”, dice Tanner, señalando que una abrumadora sensación de derrotismo envuelve a la ciudad con cada nueva protesta. 

Cuando comenzaron las protestas en junio, los problemas se referían a los planes del gobierno para permitir la extradición a China continental. Bajo el acuerdo de “un país, dos sistemas” de 1997, Hong Kong mantiene cierta autonomía de China y su gente disfruta de ciertos derechos. El proyecto de ley de extradición fue finalmente retirado en septiembre, pero las protestas continuaron. Ahora, los manifestantes exigen una democracia plena y una investigación sobre las acciones tomadas por la policía.

Miles de personas marcharon el día de Año Nuevo en lo que se suponía sería una protesta pacífica autorizada por la policía. Terminó en violentos enfrentamientos con vandalismo, gases lacrimógenos, cañones de agua y gas pimienta. No está claro cuánto tiempo la ciudad misma puede soportar un movimiento que ha resultado en 6,000 arrestos y una recesión económica. Tanner explica que la mayoría de la gente duda de que algo cambie.

“La gente ha perdido la fe en el gobierno e incluso en el movimiento. En medio de esta crisis, algunas personas buscan respuestas que nunca antes habían buscado ”, dice Tanner. En la ciudad mayoritariamente budista y taoísta, más personas han hecho preguntas sobre su fe recientemente que en los últimos años juntos. "Si nosotros, en medio del caos, podemos mostrar cómo te mantienes firme en tu fe, entonces ayudamos a la gente a ver a Jesús".

KIBC decidió no tomar partido —de los manifestantes, el gobierno o la policía— sino ministrar, alentar y amar. La iglesia, aunque ubicada cerca de una universidad donde se han producido varias protestas, se ha convertido en un refugio del caos. Alberga noches especiales de oración por la amada ciudad de la congregación. En los bancos cada semana se sientan personas de los tres lados, adorando juntas.

Muchos en la congregación son cristianos de primera generación y los únicos en sus familias. Están creciendo en la forma en que oran, dice Tanner, especialmente durante la crisis.

“Pasaron toda la vida ofreciendo frutas o incienso a una serie de dioses, suplicando por algo que querían. Como seguidores de Cristo, vamos a Dios y le decimos: 'Dios, hazme como tú. Ayúdame a entender y dame sabiduría '”, explica Tanner. “Ese es un enfoque totalmente diferente. Orar así pone nuestro enfoque en Dios y no en nuestras propias demandas ".

Un hombre dice que la iglesia es lo único que lo centra en el caos de la semana. Allí, recuerda que lo que sucede a su alrededor está más allá de su control, pero no más allá de Dios.

Tanner dice que hay un gran deseo de que la gente sea libre. No está hablando de liberarse del gobierno, de los nuevos problemas financieros o incluso de liberarse de las protestas. 

“El deseo es ser verdaderamente libre. Tenemos la respuesta. Solo tenemos que ser muy claros al respecto ”, explica Tanner. "La única forma en que eso puede suceder realmente es a través de Jesús".

KIBC informa que ha habido un número inusualmente alto de bautismos en los últimos seis meses desde que comenzaron las protestas. Varios están esperando ser bautizados, y aún más interesados ​​en hablar sobre una relación con Cristo.

"Eso parece ser una gran ventaja en medio de todo esto", agrega Tanner.

Nadie sabe cuánto durarán las protestas, pero una cosa es cierta: los efectos están lejos de terminar. Los planes de KIBC continúan ministrando, alentando y orando por su ciudad. La necesidad es grande. El lugar para comenzar es la oración.

KIBC lo invita a unirse a ellos en oración por Hong Kong:

  • Ore por sabiduría mientras KIBC explica cómo pueden ayudar a las personas a enfocarse en Cristo en esta crisis.
  • Ore para que las personas que se han dado cuenta de la desesperanza estén abiertas al evangelio.
  • Ore para que los nuevos cristianos comprendan que pueden confiar plenamente en Cristo en todo.
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