El evangelismo personal se vuelve creativo y supera las barreras del coronavirus

AUSTIN: El COVID-19 puede haber impedido algunas avenidas tradicionales de evangelización, pero no ha detenido el avance del evangelio.

Rick Pittman, miembro de la Iglesia Bautista Great Hills en Austin, reforzó esa lección cuando la rama de un árbol cayó sobre uno de los vehículos de su vecino y el vecino le pidió ayuda. Pittman quitó la rama con una motosierra, la arrastró y compartió su testimonio personal con el vecino mientras conducían para deshacerse de la madera. Más tarde, el vecino acudió a Pittman con preguntas de seguimiento.

“Escuchamos historias como esa” con regularidad, dijo el pastor de Great Hills, Danny Forshee.

Si bien las máscaras, el distanciamiento social y el tiempo extra enclaustrado en casa han hecho que la evangelización personal sea más desafiante, Forshee y otros líderes de la evangelización han encontrado formas de sortear esos desafíos.

El apóstol Pablo “no permitió que estar encadenado en su lugar le impidiera compartir el evangelio”, dijo Matt Queen, presidente de Evangelismo LR Scarborough en el Southwestern Baptist Theological Seminary. Si Paul "puede hacerlo encadenado, podemos hacerlo protegido".

Aún así, los desafíos para la evangelización personal son reales. La pandemia ha impedido distribuir literatura evangélica, invitar a personas a la iglesia y celebrar reuniones de evangelización, según un análisis de Ed Stetzer, director ejecutivo del Centro Billy Graham en Wheaton College. Además de eso, las conversaciones pueden verse obstaculizadas por cubrirse el rostro, y muchos entornos sociales requieren que las personas se mantengan alejadas entre sí.

Sin embargo, los desafíos se enfrentan con oportunidades. Cuatro líderes de evangelismo entrevistados por TEXAN dijeron que las personas perdidas están más abiertas al evangelio de lo que han estado en la memoria reciente. Queda por ver si los cristianos aprovecharán al máximo la apertura.

Compartir el evangelio con aquellos en nuestro círculo social normal generalmente no se ve inhibido por las restricciones del coronavirus, dijo Queen. Pero puede ser "un poco incómodo" mencionar a Cristo si un cristiano ha conocido a alguien durante años pero nunca ha abordado el tema. Para romper el hielo, un creyente puede decir: “Realmente he estado pensando mucho a través de COVID” y “Me di cuenta de que he pecado contra ti. Quiero que sepas que necesito pedirte perdón ". Dígale a la persona que el pecado es no hablar sobre la esperanza disponible en Jesús, dijo Queen. Luego, admita que la razón de la vacilación fue el miedo a cómo reaccionarían. Finalmente, comience una presentación del evangelio.

Otro método de testificar a personas en círculos sociales familiares es contar "la historia de usted y Jesús", dijo Chuck Kelley, presidente emérito del Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans. Los creyentes deben considerar a las personas con las que se encuentran regularmente durante sus rutinas pandémicas, dijo, y preguntar: "¿Cada uno de ellos ha escuchado mi testimonio?"

A las personas les encantan las historias y, a menudo, están dispuestas a escuchar tanto los testimonios de salvación como los relatos de “alguna experiencia de vida en la que Jesús realmente ayudó”, dijo Kelley.

Si el distanciamiento social dificulta compartir un testimonio cara a cara, dijo Kelley, escribe una carta diciéndole a un amigo perdido que estás orando por él y que te diste cuenta de que nunca le habías contado cómo conociste a Jesús. Luego escribe tu historia. Puede ser útil incluir un tratado del evangelio con la carta.

“No tienes que preocuparte por el distanciamiento social con una carta”, dijo Kelley.

Debido a que no se espera el uso de mascarillas en las comidas, presentan oportunidades para superar los impedimentos conversacionales de cubrirse el rostro, dijo Kelley. Ha comenzado conversaciones sobre el evangelio con los servidores diciéndoles: "Solo quiero decirles en nombre de todos los que nos están sirviendo lo agradecidos que estamos de que usen esa máscara todo el día". Los meseros suelen apreciar el reconocimiento y están dispuestos a seguir hablando.

Shane Pruitt, de la Junta de Misiones de América del Norte, recomendó compartir un testimonio a través de las redes sociales para superar las restricciones pandémicas.

Usando un teléfono inteligente, haga un video de 60 segundos de usted mismo explicando “quién era antes de conocer a Jesús, cómo conoció a Jesús y lo que Cristo ha hecho en su vida”, dijo Pruitt, director nacional de evangelismo de próxima generación de NAMB. Luego, publique el video en una plataforma de redes sociales, lo que puede generar cientos o incluso miles de visitas.

"Si hicieras eso en persona, daríamos mucha importancia", dijo. “En las redes sociales, sigue siendo lo mismo. Creo que tenemos que celebrarlo y convertirlo en un gran negocio ".

Para llevar al testigo un paso más allá, dijo Pruitt, envíe un mensaje de texto a los amigos perdidos con un enlace a la publicación en las redes sociales y pídales que compartan sus pensamientos después de verla. "Esa es una puerta inmediata a una conversación sobre el evangelio".

Forshee recomendó usar los eventos actuales para estimular las conversaciones sobre el evangelio. Al hablar con alguien de otra raza, puede ser útil hacer referencia a la agitación racial de Estados Unidos y decir: “Estamos viviendo tiempos de locura. Sé que hay mucha tensión. Solo quiero que sepas que me preocupo por ti ”, dijo. Las conversaciones sobre el evangelio también pueden resultar cuando un cristiano hace referencia a la pandemia, junto con los consiguientes problemas económicos y tensiones políticas, y luego dice: “Están sucediendo muchas cosas. ¿Puedo tomarme un minuto y rezar contigo? "

Las iglesias pueden aprovechar corporativamente la apertura espiritual durante la pandemia. Entre las sugerencias ofrecidas por los cuatro líderes de evangelización:

  • Asegúrese de que los ministerios de benevolencia incluyan un testimonio intencional del evangelio para aquellos que reciben ayuda.
  • Haga que los miembros de la iglesia compartan sus testimonios durante los servicios de adoración para mostrar cómo se puede hacer.
  • Incluya invitaciones para recibir a Cristo para los espectadores en línea de cada transmisión por Internet.
  • Participe en el Who's Your One? campaña lanzada por NAMB y el presidente de la Convención Bautista del Sur, JD Greear. La campaña pide a todos los bautistas del sur que seleccionen a un amigo perdido y que conviertan a esa persona en el centro de la oración y los esfuerzos de testificar.

"Dios está haciendo algo en esta temporada que realmente está ablandando los corazones", dijo Pruitt, y señaló que predicó en menos campamentos de estudiantes de lo normal este verano, pero vio tasas de respuesta más altas de lo normal a las invitaciones evangelísticas. Los cristianos deben "predicar el evangelio y dar a todos la oportunidad de responder".

Forshee está modelando para su iglesia que el coronavirus no necesita detener la evangelización personal. Este verano, llevó a un hombre de control de plagas en su casa a Cristo. 

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