Los bautistas del sur continúan el ministerio migrante a lo largo de la frontera

*** ACTUALIZADO EL 18 DE JULIO ***

BROWNSVILLE  Una ducha, ropa limpia, una oportunidad de descansar, una conversación con personas que aman a Jesús ... a veces, unas pocas horas en un lugar seguro hace una diferencia eterna para aquellos que han esperado semanas, incluso meses, para solicitar asilo en los EE. UU.

Decenas de migrantes están experimentando ese respiro en la Iglesia Bautista West Brownsville (Iglesia Bautista West Brownsville). La iglesia y otras entidades bautistas del sur, incluidas la Convención de los Bautistas del Sur de Texas y la Junta de Misiones de América del Norte, están abordando activamente la afluencia de migrantes, incluso mientras continúa el acalorado debate nacional sobre inmigración.

Carlos Navarro, pastor bautista de West Brownsville, ha estado involucrado en el ministerio de migrantes desde su llegada al Valle del Río Grande hace un cuarto de siglo. La iglesia formó Golan Ministries en abril de 2018 después de que el consulado mexicano en Brownsville solicitara ayuda con la crisis migratoria de ese verano.

A fines de abril de 2019, West Brownsville Baptist comenzó a servir como un refugio de respiro cuando las dos instalaciones administradas por católicos de la ciudad alcanzaron su capacidad máxima, y ​​el alcalde y los comisionados de la ciudad se acercaron a Navarro en busca de ayuda.

Navarro dijo que sí, y los miembros de la iglesia convirtieron las salas de la escuela dominical y otros espacios en un refugio diurno para los migrantes liberados de los centros de detención de ICE.

Hasta el 16 de julio, más de 2,100 migrantes habían pasado por el refugio de liberación de la iglesia.

“Nos están enviando a los más vulnerables, mamás y papás con niños y madres solteras con niños”, dijo Navarro, y señaló que los migrantes de América del Sur y Central, India, Pakistán y África se han refugiado en la iglesia después de limpiar ICE.

West Brownsville Baptist ha dependido de donaciones, incluidas importantes subvenciones de SBTC y NAMB, para operar. La Cruz Roja donó mantas, 1,000 artículos de aseo y 20 catres.

Además de fondos para suministros, la iglesia necesita camisetas para adultos, bebés y niños, así como ropa interior de tallas pequeñas a grandes, pañales desechables, chanclas o Crocs de todos los tamaños, toallitas para higiene personal y toallitas desinfectantes, dijo Navarro.

Navarro también necesita Biblias en español de la Versión King James de 1960 con cubiertas negras, porque West Brownsville está abordando las necesidades espirituales y físicas. Más de 1,000 de los huéspedes del refugio han confiado en Cristo después de que los miembros de la iglesia los entablaran conversaciones casuales.

Sus historias varían. Algunos ingresaron a los Estados Unidos a través de los puentes internacionales; algunos nadaron a través del Río Grande, rindiéndose a la Patrulla Fronteriza. Todos han sido procesados ​​por ICE. No todos han soportado lo que el vicepresidente Pence, durante su visita del 12 de julio a la frontera, calificó como la prueba "desgarradora" de caminar "dos o tres meses ... para cruzar a nuestro país".

En la frontera, las unidades familiares pueden ingresar antes que los adultos solteros, que pueden esperar semanas.

José y su hijo de seis años, invitados en West Brownsville Baptist el 17 de julio, pasaron 20 días viajando en autobuses desde Honduras a través de México hasta llegar al puente de Matamoros, donde esperaron dos días para una entrevista de ICE y se les dio entrada al nosotros

Después de que la pareja pasó dos días en un centro de detención de ICE mientras se confirmaban sus arreglos para reunirse con su familia en Nueva Jersey, un policía de Brownsville los llevó a ellos y a otros en una camioneta repleta a West Brownsville Baptist durante unas horas.

En la iglesia, los voluntarios se aseguraron de que José tuviera el número de teléfono gratuito para inmigración y entendieran el proceso de comparecer en la fecha de la corte para defender su caso de asilo. La pareja se duchó, recibió ropa limpia, almorzó y los voluntarios que compartieron el evangelio oraron por ellos. Saliendo con bocadillos y agua, abordaron una camioneta de la Patrulla Fronteriza hacia la estación de autobuses.

Mark Hansen de Athens, Texas, ayudó a manejar la unidad de ducha / lavandería SBTC DR de Lake Athens Baptist desplegada en el lugar para complementar las cuatro duchas al aire libre erigidas por la iglesia. Expresando preocupación por la situación fronteriza, Hansen dijo: “Estamos sirviendo al Señor aquí. Son nuestros hermanos y hermanas. Dios nos ama a todos por igual ".

En otras partes de esta primavera y verano, los voluntarios de SBTC DR se unieron al Ejército de Salvación en El Paso y Del Rio para servir a los migrantes.

Desde el 5 de mayo hasta mediados de julio, voluntarios de SBDR de SBTC y Nuevo México ayudaron a preparar 600-1,400 comidas por día en El Paso apoyando un refugio para migrantes del Ejército de Salvación.

Desde mediados de mayo, pequeños equipos de SBTC se han encargado de una unidad de ducha / lavandería en Del Rio apoyando un refugio de liberación de migrantes del condado de Val Verde. El Ejército de Salvación estaba programado para retirarse de Del Río la semana del 14 de julio, reemplazado por Samaritan's Purse. SBTC DR continuará brindando apoyo después del cambio.

“Esta es la primera vez que SBTC DR se asociará con Samaritan's Purse en el campo”, dijo Scottie Stice, director de SBTC DR.

Para donar a través del SBTC a los esfuerzos de ayuda a los migrantes a lo largo de la frontera, visite http://sbtexas.com/, haga clic en el enlace a la derecha "Donar al alivio de desastres" y seleccione la opción "Crisis fronteriza" en el menú "Fondo". cerca de la parte inferior de la página de donaciones. Los fondos proporcionados aquí ayudarán a cubrir los esfuerzos de respuesta en la frontera de SBTC DR y proporcionarán subvenciones a las iglesias y asociaciones que soliciten asistencia.

Para obtener información sobre cómo ser voluntario con West Brownsville Baptist, o enviar suministros directamente al ministerio de refugio de liberación de migrantes allí, visite la página de Facebook o el sitio web de la iglesia, http://www.iglesiabautistawb.com/, o envíe un correo electrónico a Navarro a ibwbcn@aol.com.

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