Primera Persona: Pensamientos sobre ganar (almas) con Bobby Bowden

"¿Ganarlo todo?" Yo pregunté. 

"No. Pero ganar es importante. Si no ganas, te despiden ”, respondió el entrenador Bowden.

Bobby Bowden fue entrenador de fútbol durante más de 50 años. En el transcurso de 34 temporadas como entrenador en jefe de los Seminoles del Estado de Florida, sus equipos ganaron doce campeonatos de conferencia y dos campeonatos nacionales. El entrenador Bowden sabe cómo ganar. 

Como todos los entrenadores, también sabe perder. Y sobre ser despedido. Como director de atletismo en South Georgia College en la década de 1950, Bowden también fue entrenador en jefe en tres deportes: fútbol, ​​baloncesto masculino y béisbol. Después de perder una temporada de baloncesto, ¡Bowden, el director atlético, se despidió como entrenador de baloncesto!

Lo que quedó claro durante una tarde de sábado reciente que pasé con el entrenador Bowden y su pastor fue que, cuando se acerca a su 91st cumpleaños, ganar partidos de fútbol no es de lo que le gusta hablar. Prefiere hablar de ganar almas. Mark Richt y Bert Reynolds son dos de las personas más conocidas que respondieron al Señor después de que Bowden compartiera el evangelio con ellos, pero son los ex jugadores quienes lo llaman en estos días para agradecerle por el impacto espiritual que tuvo en sus vidas que parecen trae a Bowden la mayor alegría. 

“Siempre pensé que la universidad me diría que dejara de compartir mi fe con los jugadores y de llevarlos a la iglesia, pero nadie lo hizo”, dijo con una sonrisa. 

Supongo que alguien en FSU fue lo suficientemente inteligente como para saber que los jóvenes que entrenó Bowden, más de la mitad de los cuales dijo que no tenían padre en sus vidas, necesitaban saber más que rutas de paso y planes de bloqueo. Necesitaban saber sobre las cosas que realmente importan en la vida. Y para los que seguían perdiendo a sus amigos en casa a causa de las drogas y las pandillas, necesitaban saber lo único que importa en la muerte: una relación personal con Jesús. El entrenador siempre estaba sembrando las semillas y, una y otra vez, echaron raíces. 

La pregunta que tenía muchas ganas de hacerle al entrenador Bowden era cómo se las había arreglado para terminar bien. Ya sea como entrenadores, pastores, misioneros, esposos o padres, muchos de nosotros los hombres parecemos empeñados en encontrar una manera de no terminar bien. El entrenador Bowden ha enfrentado todas las tentaciones que la fama y el éxito pueden arrojar a un hombre pero, por la gracia de Dios, ha estado casado con su esposa, Ann, durante 71 años, escapó del fracaso moral y es muy admirado, incluso por sus críticos. 

¿La clave del éxito de Bowden? “Sabía que tenía que concentrarme en el Señor”, dice el entrenador.  

La admonición de Jesús de "buscar primero el reino de Dios" no pasó desapercibida para Bobby Bowden. Tampoco lo fue el entrenamiento que recibió en la iglesia bautista donde fue criado. 

Aún siendo bautista hasta el día de hoy, el entrenador Bowden habló con gran reverencia acerca de los misioneros a los que sirvo. Maravillado por su compromiso y sacrificio, habló sobre ellos haciendo el trabajo más importante del mundo. Lo que me asombró fue lo mucho que se parece a ellos: comprometido primero con el Señor; decidido a compartir el evangelio ya sea que las personas con autoridad lo aprueben o no y estén dispuestas a sufrir las consecuencias; y trabajando duro para mantener la plataforma que el Señor les da. 

Para el entrenador Bowden, ganar no lo era todo, pero era importante para mantener la plataforma que Dios le dio para hacer lo más importante: ganar gente para Jesús. 

¿La leccion? Como escribió el apóstol Pablo: "Hagas lo que hagas, hazlo con todo tu corazón, como si estuvieras trabajando para el Señor". Si se trata de entrenar fútbol, ​​entrena para ganar. Si se trata de enseñar en la escuela, enseñe para que sus alumnos aprendan. Si es médico o enfermero, cuide a sus pacientes para que se recuperen. Pero no olvides que la razón por la que el Señor te tiene al margen, en el aula, en el hospital o donde sea que estés, es para ganar algo más importante que un juego por el título o un maestro del año. 

Estás ahí para ganar almas.

Pablo Chitwood
Presidenta
Pablo Chitwood
Junta de Misiones Internacionales (IMB)
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