Un rico legado: entonces. Los bautistas no son nuevos en el ministerio de la misericordia

Mientras los grupos evangélicos más jóvenes están renovando su pasión por el activismo social, los líderes de la Convención Bautista del Sur están contrarrestando las críticas de algunos bautistas más jóvenes de que la denominación no ha logrado transformar una cultura posmoderna con lo que perciben como una ética social de solo proclamación.

De hecho, muchos líderes bautistas del sur sostienen que el compañerismo de iglesias de la convención ha combinado la proclamación verbal de las buenas nuevas con demostraciones físicas de amor cristiano desde el inicio de la denominación en 1845, y que las críticas de los moderados teológicos, y más recientemente, de los partidarios de Los modelos de iglesias emergentes presentan una falsa dicotomía entre compromiso social y evangelización.

Linda Bergquist, profesora adjunta del Seminario Teológico Bautista Golden Gate y misionera de plantación de iglesias en el área de la Bahía de San Francisco para la Junta de Misiones Norteamericanas de la SBC, cree que los bautistas del sur han involucrado constantemente a la cultura en problemas sociales difíciles y necesidades sociales.

“En realidad, los bautistas del sur siempre se han involucrado en ministerios que afectan a las personas socialmente”, dijo Bergquist. “Por ejemplo, en todo el mundo, somos uno de los primeros grupos llamados para ayudar con el socorro en casos de desastre. En el nombre de Jesús, alimentamos a las personas, las vestimos, ayudamos con las necesidades médicas, asesoramos a los niños, reubicamos a los refugiados, ayudamos a las personas a encontrar trabajo, enseñamos inglés y mucho más. Hacemos estas cosas porque son un reflejo de Cristo en nosotros y a través de nosotros. … Son parte de lo que somos como familia de los bautistas del sur ”.

Uno no tiene que buscar más evidencia del alivio social de los bautistas del sur que la lista de desastres naturales recientes.

"Estoy realmente impresionado con el historial nacional y mundial de los bautistas del sur en el ministerio de ayuda en casos de desastre", dijo Rick Durst, profesor de teología histórica en el Seminario Teológico Bautista Golden Gate, en un correo electrónico. “Una de las primeras personas a las que guié al Señor estaba en el equipo de búsqueda y rescate del sur de California que estaba en las torres gemelas con sus perros de búsqueda dentro de las 24 horas posteriores a la caída de las torres el 9 de septiembre. Sin embargo, su acceso se retrasó debido a la comprensible aunque lamentable respuesta del NYPD y FD en el sitio. En contraste, tan pronto como llegó el equipo del ministerio de desastres de los Hombres Bautistas (también dentro de las 11 horas) y se identificaron como habiendo estado en el atentado de Oklahoma City, NYPD y FD les dieron acceso inmediato y agradecimiento por venir a Manhattan. Mi punto aquí es que en un mundo cada vez más traumático, los bautistas que tienen la práctica de cuidar en los lugares más difíciles tienen acceso único a los corazones y vidas heridos de las personas ”.

Durante los desastres naturales, los bautistas del sur a menudo se han asociado directamente con la Cruz Roja. Una búsqueda de “Bautista del Sur” en el sitio web de la Cruz Roja arroja numerosos comunicados de prensa con estadísticas del apoyo de la iglesia local. Uno de esos comunicados de prensa indica que los bautistas del sur prepararon más de 68 millones de comidas para los sobrevivientes de la temporada de huracanes de 2005.

“Esto se vio muy específicamente cuando tuvimos las luchas de Katrina en Nueva Orleans”, dijo Mark Liederbach, profesor asociado de ética cristiana en el Seminario Teológico Bautista Southeastern, en una entrevista publicada en baptisttwentyone.com. Liederbach compartió la entrevista con el profesor de evangelización de SEBTS, Alvin Reid, con quien recientemente fue coautor del libro "La Iglesia Convergente". El libro presenta un modelo para que las iglesias convencionales converjan con los miembros de los modelos de iglesias emergentes en varios temas, incluido el compromiso social.

“Los bautistas del sur invirtieron millones de dólares, pero lo que es más importante, miles y miles de horas hombre. Y no solo estaban reconstruyendo iglesias y casas, sacando a la gente de los escombros, sino que en el proceso, mientras estaban allí, estaban proclamando verbalmente el evangelio ”, dijo Liederbach.

Reid le dio crédito al trabajo de ayuda de los bautistas del sur a raíz del tsunami de 2004 por abrir las puertas para la proclamación del evangelio.

“¿[Yo] tenía una estudiante que se graduó de nuestra universidad y pasó dos años en el sudeste asiático? Dijo que estaba en un área que era completamente musulmana y completamente cerrada al evangelio. Pero debido a los increíbles esfuerzos de ayuda de los bautistas del sur del tsunami, ella dijo que el evangelio está más abierto a esa parte del mundo que en cualquier otro momento de la historia reciente ”, relató Reid. “En otras palabras, no habrían podido proclamar el evangelio en esa comunidad si no hubieran mostrado cuánta compasión tienen”.

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